Der blutigste mittelalterliche Krieg wurde wegen eines Eimers geführt

1325 stießen zwei Armeen in der Nähe der heutigen italienischen Stadt Castello di Serravalle in der Region Emilia-Romagna zusammen. Es war die größte mittelalterliche Schlacht, die Tausende von Menschen das Leben kostete, die Geschichte Italiens veränderte, die Halbinsel in einen jahrhundertelangen Konflikt stürzte und die päpstliche Vorherrschaft sicherte, die die Italiener heute für selbstverständlich halten.

Während ein solches Blutvergießen in Europa üblich war, war seine Ursache nicht, denn es wurde über einen hölzernen Eimer geführt. Ein Eimer aus Eiche, um genau zu sein.Alles begann im Oktober 1154, als der Heilige Römische Kaiser Friedrich Barbarossa (der auch der König von Deutschland war) in Italien einmarschierte. Friedrich tat dies, weil er glaubte, dass er Gottes auserwählter Vertreter auf Erden war, nicht der Papst.

Der Heilige Römische Kaiser Friedrich II.
Der Heilige Römische Kaiser Friedrich II.

Die Italiener waren jedoch anderer Meinung. Es war Papst Johannes XII., der den ersten Heiligen Römischen Kaiser krönte, und basierend auf dieser Logik waren es Päpste, nicht Kaiser, die die Verbindung zwischen Gott und der Welt bildeten. Und da Päpste christlichen Herrschern geistige Legitimität verliehen, wurden sie daher als die wahren Führer der Christenheit angesehen.Also nahm Friedrich die italienischen Städte Mailand, Tortona und Pavia ein, wo er König von Italien wurde. Er nahm dann Bologna und die Toskana, bevor er seinen Weg nach Rom, wo er sprach mit Papst Alexander III, obwohl sie nichts gelöst.Aus diesem Grund setzte der Kaiser seine Invasion anderer Städte bis zu seiner Niederlage durch die pro-päpstliche Lombardische Liga in der Schlacht von Legnano am 29. Mai 1176 fort. Friedrich musste nach Deutschland zurückkehren, aber seine Rache bestand darin, eine jahrhundertelange politische Spaltung zu hinterlassen.

Papst Johannes XXII
Papst Johannes XXII

Auf der einen Seite standen die Ghibellinen, die den Kaiser unterstützten, während auf der anderen Seite die pro-päpstlichen Guelfs standen. Zu dieser Zeit war Italien kein vereintes Land, sondern eine Ansammlung von Stadtstaaten, die oft miteinander Krieg führten. Infolgedessen war Modena Ghibelline, während Bologna Guelf war.Die Grenzen zwischen pro-Kaiser und pro-päpstlichen Städten waren von Friedrich gesetzt worden, bevor sie ihn hinauswarfen, aber die Dinge in Modena und Bologna waren viel komplizierter. Kaum mehr als 31 Meilen voneinander entfernt, geteilte und wechselnde Loyalitäten sorgten dafür, dass die Spannungen zwischen den beiden immer hoch blieben.

1296 griffen die Bologneser das Land Modena an und eroberten Bazzano und Savigno. Diejenigen, die den Kaiser unterstützten, zogen aus, während diejenigen, die den Papst unterstützten, das bolognesische Territorium verließen. Solche Grenzgefechte wurden üblich, als jede Seite Territorium von der anderen eroberte, nur um es wieder zu verlieren.

Ottavio Baussanos Gemälde der Welfen- und Ghibellinenfamilien's painting of the Guelph and Ghibelline families
Ottavio Baussanos Gemälde der Welfen- und Ghibellinenfamilien

In 1309 wurde Rinaldo “Passerino” Bonacolsi Herrscher von Mantua, Modena, Parma und Reggio. Unter seiner Herrschaft wurden weitere Angriffe auf bolognesische Gebiete gestartet, so dass Papst Johannes XXIII. Bonacolsi zum Feind der Kirche erklärte.Um sein Edikt durchzusetzen, bot der Papst jedem Ablass an, der Bonacolsi und / oder sein Eigentum erfolgreich angegriffen hatte. Ablässe waren eine Garantie dafür, dass Sünden entweder vergeben oder in dem Maße erleichtert wurden, in dem man nicht in der Hölle brennen musste. Nicht einmal für die Sünde des Mordes.

Zu Beginn des Jahres 1325 nahmen die Grenzgefechte zwischen den beiden Städten zu. Im Juli überfielen die Bologneser modenesische Farmen, schlachteten Menschen ab und verbrannten mehrere Felder, bevor sie sich zurückzogen. Andere schafften es, etwas zu plündern, bevor sie nach Bologna zurückkehrten, um ihren Fang zu zeigen. Sie taten dies im folgenden Monat erneut und verursachten während eines zweiwöchigen Amoklaufs so viel Schaden wie möglich.

Giovanni Sercambi von Lucca Darstellung eines Gefechts zwischen den Guelfs und den Ghibellinen aus dem 14.Jahrhundert in Bologna's depiction of a 14th century skirmish between the Guelfs and the Ghibellines in Bologna
Giovanni Sercambi von Lucca Darstellung eines Gefechts zwischen den Guelfs und den Ghibellinen aus dem 14.Jahrhundert in Bologna

Bonacolsi rächte sich im September, als seine mantuanischen Truppen die bolognesische Festung in Monteveglio eroberten. Das Hotel liegt nur 12 Meilen westlich von Bologna, Das Fort war nicht von Pro-Ghibellinen verraten worden, aber von Unzufriedenen.

Unter Ausnutzung des Chaos und der Verwirrung schlichen sich einige modenesische Soldaten nach Bologna. Dort im Zentrum der Stadt befand sich der Hauptbrunnen neben dem Tor San Felice. Daneben ruhte ein Eimer mit Modenese Beute gefüllt. Unfähig zu widerstehen, stahlen die Soldaten den Eimer und seinen Inhalt und zeigten ihn stolz neben dem Hauptbrunnen von Modena.Wütend forderte Bologna die Rückgabe des Eimers und seiner Beute. Soweit es sie betraf, hatten sie es fair und quadratisch gestohlen. Die Modeneser weigerten sich natürlich, also erklärte Bologna den Krieg. Alles, was bis dahin geschehen war, war ein Kinderspiel.

Nur 31 Meilen trennen Modena von Bologna
Nur 31 Meilen trennen Modena von Bologna – Google Maps

Der Krieg der Eicheneimer begann am Freitagmorgen des 15.November 1325. Malatestino dell Occhio, Herr von Rimini, führte die Bologneser und ihre Verbündeten aus Florenz und der Romagna, um Monteveglio zu belagern und zurückzuerobern.

Sie wurden von Bonacolsi empfangen, der Soldaten aus Modena, Mantua und Ferrara sowie vom Kaiser entsandte deutsche Truppen anführte. Mit ihm waren Cangrande della Scali, Herr von Verona (und Patron des Dichters Dante Alighieri), sowie Azzone Visconti, der Herr von Mailand.

Nachdem die Bologneser abgestoßen worden waren, versammelte sich eine größere Streitmacht außerhalb der Stadt Castello di Serravalle im heutigen Weiler Ziribega. Papst Johannes XXIII. führte eine Armee von 30.000 Fußsoldaten und 2.000 Rittern zu Pferd an. Diese wurden am Hang angeordnet, der von Bersagliera in Richtung der bolognesischen Stadt Valsamoggia (heute ein Vorort von Bologna) hinabstieg.

Der Torre Ghirlandina, wo der Replik–Eimer noch angezeigt wird
Der Torre Ghirlandina, wo der Replik-Eimer noch angezeigt wird – Quelle: Photo Credit

Die Modeneser hatten eine kleinere Kraft von etwa 5000 Fußsoldaten und 2000 berittene Ritter. Sie wurden in der Ebene eingesetzt, in der Ziribega jetzt steht.

Trotz ihrer geringeren Anzahl machten die Modeneser ihren Zug, als die Sonne unterging. Die größere Guelf-Truppe wurde geroutet und floh zurück nach Bologna. Laut dem bolgonesischen Chronisten Matteo Griffoni war es bei Einbruch der Dunkelheit vorbei.

Die Modener rückten auf die Stadtmauern zu, aber anstatt sie zu belagern, zerstörten sie stattdessen die äußeren Schutzburgen von Crespellano, Zola, Samoggia, Anzola und Castelfranco. Sie nahmen auch 26 Adlige gefangen und brachten sie als Geiseln nach Modena zurück.

Der Palazzo Comunale in Modena
Der Palazzo Comunale in Modena – Quelle: Photo credit

Schätzungen zufolge wurden auf beiden Seiten etwa 2.000 Männer getötet. Im folgenden Jahr, im Januar, wurde ein Vertrag über die Rückgabe von Monteveglio und anderen Grundstücken an Bologna geschlossen, aber der Frieden kehrte nicht zurück.

Die Ghibelline-Guelf-Kriege dauerten bis 1529, als Karl I. von Spanien (der auch der Heilige Römische Kaiser war) in Italien einmarschierte. Dies zwang die beiden Fraktionen, sich zu vereinigen, was zum Niedergang der ghibellinischen Fraktion zugunsten des Papsttums führte.

Nach dem Krieg wurde der Eicheneimer stolz in Modena ausgestellt und im Torre della Ghirlandina als Denkmal für den Sieg der Stadt aufbewahrt. Der heutige ist jedoch nur eine Replik. Wenn Sie das Original sehen möchten, gehen Sie zum Palazzo Communale.

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