Gescheiterte Reform, Wang Mang und Chaos: China, 91 v. Chr. bis 23 n. Chr

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(DYNASTISCHE REGEL und die CHINESEN – Fortsetzung)

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Gescheiterte Reform und Chaos

Im Jahr 91 v. Chr., als Kaiser Wus vierundfünfzigjährige Regierungszeit zu Ende ging, kam es in der Hauptstadt zu gewalttätigen Kriegen darüber, wer ihm nachfolgen würde. Auf der einen Seite war Wudis Kaiserin und auf der anderen die Familie einer von Wudis Geliebten. Die beiden Familien waren kurz davor, sich gegenseitig zu zerstören. Dann, kurz vor Kaiser Wus Tod, wurde ein neuer Erbe gewählt: ein Achtjähriger, der als Kaiser Zhao bekannt war, der unter die Regentschaft von Huo Guang, einem ehemaligen General, gestellt wurde. Huo Guang sponserte eine Konferenz, um die Beschwerden der Untertanen seines Kaisers zu untersuchen. Zu der Konferenz wurden Regierungsbeamte der legalistischen Schule und würdige Vertreter des Konfuzianismus eingeladen. Die Legalisten plädierten für die Beibehaltung des Status quo. Sie argumentierten, dass ihre Wirtschaftspolitik dazu beitrug, Chinas Verteidigung gegen die anhaltende Feindseligkeit der Xiongnu aufrechtzuerhalten, und dass sie die Menschen vor der Ausbeutung von Händlern schützten. Sie argumentierten für die Politik der Regierung der westlichen Expansion mit der Begründung, dass sie dem Reich Pferde, Kamele, Früchte und verschiedene importierte Luxusgüter wie Pelze, Teppiche und Edelsteine brachte. Die Konfuzianisten hingegen machten eine moralische Frage der bäuerlichen Beschwerden. Sie argumentierten auch, dass die Chinesen in Zentralasien nichts zu suchen hätten und dass China innerhalb seiner Grenzen bleiben und in Frieden mit seinen Nachbarn leben sollte. Die Konfuzianisten argumentierten, dass der Handel keine ordnungsgemäße Tätigkeit der Regierung sei, dass die Regierung nicht mit privaten Händlern konkurrieren dürfe, und sie beklagten sich, dass die von den Legalisten gesprochenen importierten Waren nur in die Häuser der Reichen gelangt seien.

Unter Huo Guangs Regentschaft wurden die Steuern gesenkt und Friedensverhandlungen mit den Xiongnu-Häuptlingen begonnen. Kaiser Zhao starb 74 v. Chr. im Alter von zwanzig Jahren, und der Konflikt brach erneut im Palast aus. Zhaodis Nachfolger war nur siebenundzwanzig Tage lang Kaiser, als Huo Guang ihn durch jemanden ersetzte, von dem er glaubte, er könne ihn kontrollieren: Kaiser Xuan, siebzehn Jahre alt. Sechs Jahre später starb der Regent Huo Guang friedlich, aber die Rivalität des Palastes führte zu Anklagen wegen Verrats gegen Huo Guangs Frau, seinen Sohn und viele Verwandte und Familienangehörige von Huo Guang, und sie wurden hingerichtet.

Kaiser Xuan regierte sechsundzwanzig Jahre lang, in denen er versuchte, die Korruption, die sich in die Regierung eingeschlichen hatte, zu verringern, und er versuchte, Hilfe bei der Beseitigung des Leidens unter den Bauern zu leisten. Aber seine Versuche waren unwirksam, und sein Sohn und Erbe, Kaiser Yuan (27 Jahre), wurde 48 v. Chr. der erste einer Reihe dysfunktionaler Monarchen – die Chance, dass ein unfähiger Monarch die Macht erbt, manifestiert sich erneut. Kaiser Yuan war ein schüchterner Intellektueller, der viel Zeit mit seinen zahlreichen Konkubinen verbrachte. Anstatt zu regieren, überließ er die Macht seinen Eunuch-Sekretären und Mitgliedern der Familie seiner Mutter. Kaiser Yuans Sohn wurde 32 v. Chr. im Alter von neunzehn Jahren Kaiser Cheng, und er hatte auch wenig Begeisterung für das Regieren und war am meisten mit persönlichen Freuden beschäftigt, einschließlich des Besuchs von Häusern der Prostitution in der Nacht. Während der siebenundzwanzigjährigen Regierungszeit von Kaiser Cheng suchte er Führung durch Omen, und um die Eifersucht einer seiner Frauen zu befriedigen, ermordete er zwei seiner Söhne, die anderen Frauen geboren wurden. Im Jahr 6 v. Chr. wurde Kaiser Cheng von Kaiser Ai, zwanzig Jahre alt, abgelöst, der in der Gesellschaft homosexueller Jungen lebte, von denen einer, sein Fasvorit Dong Xian, zweiundzwanzig Jahre alt, er ernannte Oberbefehlshaber seiner Armeen. Mit dem Qualitätsverlust der Monarchen nach der Regierungszeit von Wudi erklärten einige konfuzianische Gelehrte, dass die Han-Dynastie ihr Mandat vom Himmel verloren habe, und dies wurde allgemein angenommen.

Im Jahr 1 n. Chr. wurde Kaiser Ai von einem Neunjährigen, Kaiser Ping, abgelöst. Die Mutter von Kaiser Cheng, die Großherzogin Kaiserin Wang, beherrschte den Palast und machte ihren Neffen Wang Mang zur Regentin. Kaiser Ping starb im Jahr 6, und Wang Mang nannte seinen Nachfolger, Kaiser Ruzi, den letzten der dynastischen Kaiserkette, die Liu Bang 200 Jahre zuvor geschaffen hatte.

Wang Mang

Wang Mang. Er wusste nicht, wie man eine Revolution macht.Wang Mang war ein Konfuzianist, und viele Konfuzianisten sahen zu ihm mit der Hoffnung, dass China wieder mit moralischem Zweck regiert werden würde, und einige sahen zu ihm, um eine neue Dynastie zu gründen. Ermutigt durch breite Unterstützung, im Jahr 9 CE Wang Mang erklärte sich zum Kaiser, die Herrschaft der Han-Dynastie beenden. Und Wang begann einen Kampf um die Anerkennung seiner Legitimität. Wang Mang hoffte, dass er mit Reformen mehr Unterstützung gewinnen könnte. Wie das Yawhist-Priestertum während der Regierungszeit von König Josia kündigte Wang die Entdeckung wichtiger Schriften an. Dies waren Bücher, die angeblich von Konfuzius geschrieben wurden, angeblich entdeckt, als Konfuzius ‘Haus mehr als 200 Jahre zuvor abgerissen worden war. Die entdeckten Werke enthielten Erklärungen, die genau die Art von Reform unterstützten, die Wang anstrebte.

Wang verteidigte seine Politik, indem er aus den entdeckten Werken zitierte. Nach dem, was als konfuzianische Schrift dargestellt wurde, verfügte er eine Rückkehr zu den goldenen Zeiten, als jeder Mensch sein Maß an Land zu bebauen hatte, Land, das im Prinzip dem Staat gehörte. Er erklärte, dass eine Familie von weniger als acht, die mehr als fünfzehn Morgen hatte, verpflichtet war, den Überschuss an die Landlosen zu verteilen. Er bewegte sich, um die Steuerlast auf arme Bauern zu reduzieren, und er entwickelte einen Plan, um Staatsbanken Geld leihen zu lassen, wem auch immer es zu einem Zinssatz von zehn Prozent pro Jahr brauchte, im Gegensatz zu den dreißig Prozent, die der laufende Satz von privaten Kreditgebern war. Um den Getreidepreis zu stabilisieren, plante er einen staatlichen Getreidespeicher, in der Hoffnung, dass dies die Reichen davon abhalten würde, Getreide zu horten und von Preisschwankungen zu profitieren. Wang delegierte auch ein Gremium von Beamten, um die Wirtschaft zu regulieren und die Preise alle drei Monate festzulegen, und er verfügte, dass Kritiker seines Plans zum Militär eingezogen würden.

Wang behauptete, dass er den Willen von Konfuzius tat. Er kündigte an, dass seine Herrschaft eine Wiederherstellung der Herrschaft der frühen Zhou–Könige sei – ein Zeitalter, von dem der konfuzianische Gelehrte Mencius behauptet hatte, es solle alle 500 Jahre zurückkehren. Es war ungefähr eintausend Jahre seit dem Beginn der Zhou-Herrschaft und 500 Jahre, seit Konfuzius auf dem Höhepunkt seiner Kräfte war.

Wang glaubte, dass seine Untertanen seinen Dekreten gehorchen würden, aber wiederum legten die Bürokraten des Adels weniger Wert auf ihren Konfuzianismus als auf ihren Reichtum. Sie und andere Besitzer von großen Ländern versäumten es, bei der Umsetzung von Wangs Reformen zusammenzuarbeiten. Ohne Zeitungen oder Fernsehen waren sich die Einheimischen der Reformen nicht bewusst. Wohlhabende Kaufleute, die Wang Mangs Regierung zur Umsetzung der Reformen einsetzte, erlagen der Bestechung und waren hauptsächlich daran interessiert, sich selbst zu bereichern. Wang brauchte eine breite Basis der Unterstützung und eine Kraft, die bereit war, gegen diejenigen vorzugehen, die gegen seine Landreformgesetze verstießen, aber er hatte sie nicht. Die Macht des Geldes besiegte Wangs Reformen.

Im Jahr 11 brach der Gelbe Fluss seine Ufer und verursachte Überschwemmungen von Shandong nach Norden, wo der Fluss ins Meer mündet. Das übliche Versäumnis, genug Getreide für schwere Zeiten aufzubewahren, ließ die Menschen ohne Nahrung. Im Jahr 14 kam Kannibalismus. Wang glaubte, sein Reformprogramm sei gescheitert, und zog es zurück. Aber bereits bewaffneter Widerstand gegen seine Herrschaft war entstanden. Anstatt dass Wang eine Bauernarmee mobilisiert hatte, um seine Reformen durchzusetzen, wurden Armeen von Bauern gegen ihn mobilisiert.

In der Provinz Shandong, in der Nähe der Mündung des Gelben Flusses, sah sich Wang einer organisierten Bewegung disziplinierter Bauerngruppen namens Red Eyebrows gegenüber, die von einem ehemaligen Brigantenhäuptling angeführt wurde. In der benachbarten Provinz im Norden kam es zu einer weiteren Rebellion, die sich in ganz China ausbreitete. An einigen Orten wurden rebellische Bauern von Grundbesitzern geführt. Einige Rebellengruppen beschrieben Wangs Herrschaft als illegitim. Und eine der Rebellengruppen stellte einen Han-Prinzen namens Liu Xiu an die Spitze.

Bauernarmeen ermordet und geplündert. Sie marschierten in die Hauptstadt und töteten Beamte. Die Truppen, die Wang gegen die Rebellenarmeen schickte, schlossen sich den Rebellen an oder plünderten und nahmen das wenige Essen, das sie finden konnten. Die grundlegende Güte der Menschen, an die die Konfuzianisten geglaubt hatten, schien verschwunden zu sein. Im Jahr 23 fiel eine Rebellenarmee in Chinas große Hauptstadt Chang’an ein und verbrannte sie. Seine Soldaten fanden Wang Mang in seinem Thronsaal, der aus seiner Sammlung konfuzianischer Schriften rezitierte. Er wurde von einem Soldaten zum Schweigen gebracht, der ihm den Kopf abhackte.

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