Presokratiker

Einleitung

Xenophanes war ein Phusikoi in der milesischen Tradition, aber er wird nicht zu den Milesiern gezählt, weil er eigentlich nicht aus Milet stammte. Er wurde stattdessen in Kolophon geboren, nicht weit von Milet, um das Jahr 570 v.Chr. Nachdem Kolophon an Medes gefallen war, verließ Xenophanes die Stadt und wurde ein wandernder Dichter und Philosoph. Es ist nicht genau bekannt, wohin er gereist ist, aber es scheint wahrscheinlich, dass er irgendwann Süditalien besucht hat, da er mit der pythagoreischen Lehre von der Seelenwanderung eindeutig vertraut ist. Darüber hinaus behaupten einige Historiker, dass er der Lehrer von Parmenides war, der selbst aus Süditalien stammte.

Xenophanes’ Interessen waren vielfältig. Er schrieb anscheinend über rein poetische Angelegenheiten und verfasste sogar eine Arbeit über die Vorbereitung auf eine Trinkparty (Symposium), interessierte sich aber auch sehr für Naturphilosophie und Religion. Er war unnachgiebig darin, die olympische Darstellung der Götter abzulehnen, Stattdessen bestand er darauf, dass es nur einen gibt, nicht anthropomorpher Gott, der unbeweglich ist, aber alles sehen, alles hören, und alles denken, und wer kontrolliert das Universum mit seinem Gedanken. Es scheint plausibel, dass seine theologischen Ansichten in gewissem Sinne den theologischen Ansichten der milesianischen Philosophen ähnelten, die alle ihrer Physis eine Art Göttlichkeit zuzuschreiben schienen. Xenophanes ist vor allem deshalb bemerkenswert, weil er der erste Philosoph war, der die erkenntnistheoretische (d.h. mit Wissen zu tun haben) Implikationen der neuen philosophischen Art, die Welt zu untersuchen.

Physis als Wasser und Erde

Im Gegensatz zu den milesianischen Materialmonisten postulierte Xenophanes zwei Physis. Leider gibt es nicht viele Beweise für seine Naturwissenschaft. Es ist völlig unklar, warum er diese beiden Elemente als seine Physis wählte.

Xenophanes’Theologie

Die meisten Beweise, die wir in Bezug auf Xenophanes’ Denken haben, beinhalten seinen Angriff auf die traditionelle Sicht der Götter. Er ist besonders bemüht zu beweisen, dass die traditionelle Vorstellung von Göttlichkeit das Ergebnis der menschlichen Tendenz ist, unsere eigene Natur auf die Götter zu projizieren. Jede der verschiedenen Rassen, betont er, glaubt, dass die Götter wie sie aussehen (zB die Ägypter behaupten, die Götter seien flachnasig und Drak, die Thraker behaupten, die Götter seien blauäugige Rothaarige). Darüber hinaus schrieben Homer und Hesiod der Göttlichkeit alle möglichen menschlichen Persönlichkeitsfehler zu. Wenn Tiere zeichnen könnten, Xenophanes Jibes, dann würden Pferde Götter zeichnen, die wie Pferde aussehen, und Ochsen würden Götter zeichnen, die wie Ochsen aussehen.

Zwei Fragmente zeigen Xenophanes, wie er vermeintliche göttliche Wesen in natürlichen Begriffen erklärt. Das Wesen, das die Griechen Iris nennen, die Botengöttin, ist nichts anderes als eine Wolke, und die seltsamen Lichter, die vom Meer aus zu sehen sind, die traditionell als Zwillingsgötter erklärt wurden, sind auch Wolken.

Xenophanes’ Angriff kann als Ausdruck des philosophischen Bruchs mit der poetisch-mythologischen Tradition gesehen werden. Die Philosophen sind keine Atheisten, aber sie glauben nicht an anthropomorphe Götter, die sich mit menschlichen Angelegenheiten und der Gesellschaft befassen. Woran glauben sie denn? Xenophanes glaubt zumindest an einen Gott, der die Welt mit seinen Gedanken kontrolliert. Dieser Gott bewegt sich nicht physisch (obwohl er wahrscheinlich in der physischen Welt ist, vielleicht in Form der beiden Physis), sondern er alle sieht, denkt und hört. Dieser Gott könnte so etwas wie Rationalität in der Natur sein, ähnlich wie Heraklit’s Logos oder sogar Aristoteles ‘letzte Ursache oder teleologisches Prinzip.

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Einleitung Xenophanes war ein Phusikoi in der milesischen Tradition, aber er wird nicht zu den Milesiern gezählt, weil er eigentlich nicht aus Milet stammte. Er wurde stattdessen in Kolophon geboren, nicht weit von Milet, um das Jahr 570 v.Chr. Nachdem Kolophon an Medes gefallen war, verließ Xenophanes die Stadt und wurde ein wandernder Dichter und…

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