Seltene vegetarische Spinne entdeckt

In einem möglichen Affront gegen seine heftigen fleischfressenden Verwandten isst eine springende Spinne lieber vegetarisch und kaut an den Blattspitzen von Akaziensträuchern, findet eine neue Studie.Der achtbeinige Vegetarier, Bagheera kiplingi genannt, lebt in Mittelamerika und gilt heute als eine Seltenheit unter den rund 40.000 Spinnenarten der Welt, von denen die meisten ausschließlich Raubtiere sind und sich von Insekten und anderen Tieren ernähren. B. kiplingi ist ungefähr so groß wie der kleine Nagel einer Person.

“Dies ist wirklich die erste Spinne, von der bekannt ist, dass sie gezielt Pflanzen “jagt; es ist auch das erste, von dem bekannt ist, dass es sich um Pflanzen als primäre Nahrungsquelle handelt “, sagte Studienforscher Christopher Meehan von der Villanova University in Pennsylvania. (Co-Autor Eric Olson von der Brandeis University beobachtete unabhängig voneinander das gleiche Verhalten in einer anderen Population dieser Spinne in Costa Rica.)

Im Wesentlichen verwendet die Spinne Jagdstrategien, um an Wachameisen vorbeizukommen, die die Akazien vor anderen Pflanzenfressern schützen. Im Gegenzug bekommen die Ameisen einen bequemen Platz zum Leben — die hohlen Stacheln der Pflanze – und Nahrung in Form von Akaziennektar und den Blattspitzen des Strauches.

B. kiplingi verbringt sein ganzes Leben auf den Akaziensträuchern und muss daher die Ameisen jederzeit meiden. Bei der Jagd meiden sie die Ameisen aktiv, indem sie die Ziele wechseln, wenn sie sich einer Wache nähern, und Seidentropfen als Rückzugsleitern verwenden. Die Spinnen nisten auch hauptsächlich an den Enden älterer Akazienblätter, Stellen, die die Forscher fanden, wurden am wenigsten von Ameisen patrouilliert.

{{ video=”LS_091012_VegeSpider” title=”(Meist) vegetarische Spinnen verhandeln mit Ameisen” caption=”Im Gegensatz zu den meisten Spinnen ernährt sich eine springende Spinne in Mittelamerika eher von Blattspitzen als von Insekten. Kredit: LiveScience.com & Christopher J. Meehan” }}

“Die meisten großen Spinnenlehrbücher behaupteten fast völlig, dass es keine pflanzenfressenden Spinnen gibt”, sagte Meehan gegenüber LiveScience. “Es ist auf Augenhöhe mit dem fliegenden Schwein in Bezug auf Neuheit.”

Die Strategie scheint erfolgreich zu sein. Direkte Beobachtungen, Videoaufnahmen und chemische Analysen solcher Spinnen in Mexiko und Costa Rica legen nahe, dass die Tiere den größten Teil ihrer Nahrung aus solchen Pflanzen beziehen. In der mexikanischen Bevölkerung stammten etwa 90 Prozent der Nahrung der Spinnen aus Pflanzengewebe, der Rest bestand aus Ameisenlarven, Nektar und anderen Gegenständen. In Costa Rica erhielten die Spinnen etwa 60 Prozent ihrer Nahrung aus Akaziengeweben.

Wenn die Spinnen Ameisenlarven jagen, ahmen sie das Verhalten der Ameisen nach, zum Beispiel durch ruckartige Bewegungen.

Die Studie wird im Okt. 13 ausgabe der Zeitschrift Current Biology.

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