William Kelly

William Kelly (1811-1888), amerikanischer Eisenhersteller, erfand eine Methode zur Herstellung von billigem Stahl, die den bekannteren und erfolgreicheren Bessemer-Prozess vorwegnahm.

William Kelly wurde in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren., der Sohn eines wohlhabenden Landbesitzers. Nachdem William in den öffentlichen Schulen der Stadt erzogen wurde, trat er in den Trockenwarenhandel ein. Im Alter von 35 Jahren war er Senior Partner in der Firma McShane & Kelly. Während auf einer Geschäftsreise nach Nashville, Tenn., er traf und verliebte sich in Mildred Gracy. Sie war aus der Stadt Eddyville, Ky., die er oft besuchte, kaufte schließlich einige nahe gelegene Eisenländer und einen Ofen. Nach ihrer Heirat machte er sich als Eisenmanufaktur selbstständig.

Zu dieser Zeit wurde Eisen in drei Formen verkauft, die sich jeweils durch die Menge an Kohlenstoff im Eisen unterschieden. Gusseisen hatte den höchsten Kohlenstoffgehalt. Etwas Gusseisen wurde in Schmieden in Schmiedeeisen umgewandelt, das keinen Kohlenstoff enthielt. Zwischenprodukt war Stahl, der die stärkste Form war. Stahl wurde durch langsames Erhitzen von Eisen auf hohe Temperaturen hergestellt; dies war ein teures Verfahren und daher wenig genutzt.Ab 1847 unternahm Kelly eine Reihe von Experimenten, um Brennstoffkosten in seinem Ofen zu sparen. Er entdeckte, dass ein Luftstoß die Temperatur des geschmolzenen Gusseisens erhöhen würde, da die Kohlenstoffverunreinigung als Brennstoff fungierte. Kelly hoffte, durch diesen Prozess Brennstoff zu sparen, und baute zwischen 1851 und 1856 eine Reihe von Versuchsöfen in den Wäldern hinter seinem Werk. Die Arbeit wurde im Geheimen erledigt, weil er befürchtete, dass die Kunden dem durch das neue Verfahren hergestellten Metall nicht vertrauen würden. 1856 erfuhr er, dass Henry Bessemer, der in England arbeitete, ein ähnliches Verfahren patentiert hatte und dass ein Patent in den Vereinigten Staaten beantragt wurde. Obwohl Bessemer versuchte, Stahl herzustellen (anstatt Kraftstoff zu sparen) und seine Methode als erfolgreich erwiesen hatte (was Kelly nicht getan hatte), widersprach Kelly Bessemers Patentanmeldung und enthüllte seine eigenen Experimente. 1857 erhielt er ein Patent für sein Verfahren.

Obwohl Kelly ein weiteres Experiment durchführte, wurde sein Verfahren nie erfolgreich angewendet. 1861 fusionierte er mit der Firma, die die Interessen von Bessemer vertrat. Die Kelly-Interessen erhielten drei Zehntel der Aktien der Newfirm, und die Bessemer-Leute nahmen sieben Zehntel. Kelly war nicht direkt an diesen späteren kommerziellen Aktivitäten beteiligt, lebte aber in einem ruhigen Ruhestand in Louisville, Ky. bis zu seinem Tod 1888.

Weiterführende Literatur

Die Standardbiographie von Kelly, John Newton Boucher, William Kelly: Eine wahre Geschichte des sogenannten Bessemer-Prozesses (1924), ist nicht ganz zuverlässig. Es sollte ergänzt werden mit Philip W. Bishop, “Die Anfänge des billigen Stahls”, in United States National Museum, Bulletin 218 (1959). □

William Kelly (1811-1888), amerikanischer Eisenhersteller, erfand eine Methode zur Herstellung von billigem Stahl, die den bekannteren und erfolgreicheren Bessemer-Prozess vorwegnahm. William Kelly wurde in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren., der Sohn eines wohlhabenden Landbesitzers. Nachdem William in den öffentlichen Schulen der Stadt erzogen wurde, trat er in den Trockenwarenhandel ein. Im Alter von 35 Jahren war er…

William Kelly (1811-1888), amerikanischer Eisenhersteller, erfand eine Methode zur Herstellung von billigem Stahl, die den bekannteren und erfolgreicheren Bessemer-Prozess vorwegnahm. William Kelly wurde in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren., der Sohn eines wohlhabenden Landbesitzers. Nachdem William in den öffentlichen Schulen der Stadt erzogen wurde, trat er in den Trockenwarenhandel ein. Im Alter von 35 Jahren war er…

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