Wir leben in einer Gesellschaft

Vor einem Monat war alles normal. Städte tummelten sich, als Menschen in überfüllten U-Bahnen und auf überlasteten Autobahnen zur und von der Arbeit pendelten. Große Glasbürogebäude waren mit Nachmittagstreffen und Kabinen von Business Casual gefüllt. Kinder saßen in Reihen von Schreibtischen in der Schule und hörten zu, wie ihre Lehrer Algebra oder die wissenschaftliche Methode erklärten. Nach einem anstrengenden Arbeitstag aßen die Leute mit ihren Freunden in Restaurants, trainierten in 24/7 Fitnessstudios und gingen im Park spazieren.

Nun ist diese Normalität zerbrochen. Öffentliche Versammlungen wurden im ganzen Land verboten oder entmutigt. Nur wesentliche Geschäfte bleiben offen. Schulen und Universitäten haben sich auf “Fernunterricht” verlagert.” Weltweit werden Millionen mit dem Coronavirus infiziert sein, und Hunderttausende (wenn nicht mehr) werden sterben — sowohl an COVID-19 selbst als auch an Mängeln überforderter Gesundheitssysteme. Das Ausmaß dieses Verlustes an Menschenleben ist tragisch. Um die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen, distanzieren sich Millionen von Menschen und verbringen Monate isoliert in ihren Häusern, um den Kontakt mit anderen zu verringern.

Dieses Virus hat die Vereinigten Staaten, das reichste Land, das es je gab, in eine Krise gezwungen. Neben dem Leiden an dem Virus selbst hat COVID-19 fast den gesamten wirtschaftlichen Fortschritt zum Erliegen gebracht. Büros, Fabriken und Baustellen werden geschlossen. Prognosen zufolge sinkt das BIP in diesem Quartal um bis zu 30%. Millionen von Arbeitnehmern wurden entlassen, was dazu führte, dass die wöchentlichen Arbeitslosenansprüche auf das höchste Niveau in der aufgezeichneten Geschichte stiegen.

Das Coronavirus hat die Zerbrechlichkeit der modernen Gesellschaft offenbart. Wir sind alle unglaublich voneinander abhängig — und das bedeutet, dass eine Störung oder Krise überall auf der Welt Welleneffekte haben könnte, die sich auf alle auswirken. Und doch dreht sich das vorherrschende kulturelle und politische Narrativ in dieser Zeit der höchsten Vernetzung immer noch um eine soziale Atomisierung der Individuen, als ob das Leben eines jeden Menschen nichts mit dem Leben anderer zu tun hätte. In einer interdependenten Gesellschaft müssen wir unsere Verpflichtungen gegenüber dem Kollektiv anerkennen: Wir müssen in unseren extremsten Zeiten der Not füreinander sorgen und zusammenarbeiten, um zu überleben.

Schließlich ist unsere gegenwärtige Normalität im Laufe der Menschheitsgeschichte unglaublich abnormal und kann nur aufgrund von Spezialisierung existieren. Alte Jäger und Sammler und ihre kleinen, nomadischen Stämme mussten individuell genug Nahrung, Wasser und Schutz finden, um zu überleben. Aber nachdem die landwirtschaftliche Revolution die Massenproduktion von Getreide erleichtert hatte, konnten die Menschen in großen Gemeinschaften leben. Nicht jeder musste sich auf unmittelbare Überlebensbedenken konzentrieren, so dass sich die Menschen spezialisieren und andere Aufgaben erledigen konnten. Diese Dezentralisierung der Arbeit und die daraus resultierende gegenseitige Abhängigkeit ermöglichten es uns, gemeinsam mehr zu tun als individuell. Es erlaubte uns, Erfinder und Ärzte und Tischler und Kaufleute zu haben, was die Kurve des menschlichen Fortschritts exponentiell machte. Und wir sind auch heute noch stark von der Spezialisierung abhängig. Bei der Herstellung und dem Transport unserer Essentials verlassen wir uns auf globale Lieferketten, die von Tausenden von Menschen unterstützt werden. Wir brauchen Landwirte, um unsere Nahrung anzubauen, Bauherren, um Häuser und Büros zu bauen, Kraftwerksarbeiter, um Strom zu erzeugen, und viele weitere Menschen, um dieses hypermoderne, dezentrale System zum Laufen zu bringen.

Aber manchmal vergessen wir, dass wir in einer Gesellschaft leben. Der Aufstieg des “robusten Individualismus” im 20.Jahrhundert setzte sich für die Idee ein, dass Individuen unabhängig von der Hilfe anderer sein und für ihre eigenen Umstände verantwortlich sein sollten, was in Amerika zur vorherrschenden Ansicht geworden ist. Völlig unabhängig zu sein ist jedoch nicht nur unmöglich, sondern auch unerwünscht. Unsere Gesellschaft wird durch das riesige Netz von Menschen, die für wirtschaftlichen und sozialen Wohlstand aufeinander angewiesen sind, so viel besser gemacht. Und wer ist “verantwortlich” für eine globale Pandemie? Wir sind kollektiven Risiken wie dem Coronavirus und dem Klimawandel ausgesetzt, die durch wiederkehrende Faktoren wie die Natur oder unsere eigenen Fehler verursacht werden. Und wenn diese Risiken uns alle bedrohen, ist der beste Weg, mit ihnen umzugehen, nicht einzeln zu arbeiten, sondern zusammenzuarbeiten. Der individualistische Ansatz kann die kollektive Krise einfach nicht bewältigen.

Was bedeutet es wirklich, schroffen Individualismus durch kollektive Solidarität zu ersetzen? Erstens bedeutet es, strukturelle Probleme zu lösen, indem wir mit der Realität unserer interdependenten Gesellschaft rechnen, in der der Erfolg anderer für alle gut ist. Das offensichtlichste Beispiel für die Notwendigkeit struktureller Veränderungen während dieser Pandemie ist die öffentliche Gesundheit. Unsere individualistische Sichtweise erkennt nicht an, dass es kollektive Vorteile hat, wenn alle gesund sind — und dass unsere Gesundheit während einer Pandemie sogar von der Gesundheit aller anderen abhängen kann. Aber in den USA. Gesundheitsversorgung ist kein universelles Recht, und fast 30 Millionen Menschen sind nicht versichert. Es wird geschätzt, dass diese Zahlen während der Pandemie um 7 Millionen steigen, da die Krankenversicherung in den USA arbeitgeberbasiert ist und die Pandemie-Rezession zu Massenarbeitslosigkeit geführt hat. Darüber hinaus sind die USA eine von nur 14 Nationen, die keinen bezahlten Krankheitsurlaub für Arbeitnehmer garantieren. Selbst das im März vom Kongress verabschiedete Gesetz zur Reaktion auf Coronaviren erfordert nur bezahlten Krankheitsurlaub für Unternehmen mit weniger als 500 Mitarbeitern, wodurch Millionen von Arbeitnehmern ohne Schutz bleiben. Wenn sich ein Arbeitnehmer krank fühlt und beschließt, zu Hause zu bleiben, besteht die Gefahr, dass er sowohl sein Einkommen, das für die Bezahlung unmittelbarer Notwendigkeiten (wie Lebensmittel und Miete) unerlässlich ist, als auch seine Gesundheitsfürsorge verliert. Darüber hinaus ist es weniger wahrscheinlich, dass wichtige Arbeitnehmer Tests oder Behandlungen in Anspruch nehmen, da sich viele dies nicht leisten können.

Beide Richtlinienfehler verschlimmern die Ausbreitung des Virus auf Mitarbeiter, Kunden und Gemeinschaften. Einige der schlimmsten Ausbrüche in den USA waren darauf zurückzuführen, dass wichtige Arbeitnehmer krank an ihren Arbeitsplatz gingen, von Fleischverpackungsbetrieben bis zu Gefängnissen. Diese Probleme in unserem Gesundheitssystem verschlimmerten die Coronavirus-Krise und ermöglichten es, unsere schwächsten besonders hart zu treffen. Kollektive, strukturelle Lösungen, die an die Förderung der öffentlichen Gesundheit denken, um das allgemeine Leiden zu minimieren, sind insbesondere während einer Pandemie von wesentlicher Bedeutung. Landesweite Stay-at-Home-Bestellungen, die soziale Distanzierung vorschreiben, sind ein Beispiel: Sie erfordern, dass viele Personen eine kleine, vorübergehende persönliche Einschränkung für den immensen Nutzen insgesamt tragen, der mit der Abflachung der Kurve und dem Schutz älterer und immungeschwächter Menschen einhergeht. Unsere individualistische Sichtweise kann gefährliche Konsequenzen haben, und wir sollten mehr tun, um unsere Politik auf die Verringerung des kollektiven Leidens auszurichten.Die USA haben ein kollektives Aktionsproblem, das größer ist als das Coronavirus. Unsere Institutionen haben eine fehlerhafte individualistische Denkweise verinnerlicht, die den Herausforderungen und moralischen Imperativen der Lösung kollektiver Probleme nicht gerecht wird. Die Welt würde davon profitieren, wenn diese Institutionen (Unternehmen, Regierungen, gemeinnützige Organisationen) oder Einzelpersonen zusammenarbeiten würden, aber sie tun dies nicht, motiviert durch Eigeninteresse, um die persönlichen Kosten zu vermeiden, die mit der tatsächlichen Problemlösung verbunden sind. Wenn diese Denkweise unsere Reaktion auf die Coronavirus-Krise bestimmt, stellen Sie sich vor, wie unzureichend wir mit dem Klimawandel umgehen werden, einer potenziell noch größeren Bedrohung. Um diesen kollektiven Risiken zu begegnen, sind umfassende Teamarbeit und Zusammenarbeit erforderlich. Keine Einzelperson oder einzelne Institution wird uns retten.

Bildnachweis: Flickr/RogierChang

Vor einem Monat war alles normal. Städte tummelten sich, als Menschen in überfüllten U-Bahnen und auf überlasteten Autobahnen zur und von der Arbeit pendelten. Große Glasbürogebäude waren mit Nachmittagstreffen und Kabinen von Business Casual gefüllt. Kinder saßen in Reihen von Schreibtischen in der Schule und hörten zu, wie ihre Lehrer Algebra oder die wissenschaftliche Methode…

Vor einem Monat war alles normal. Städte tummelten sich, als Menschen in überfüllten U-Bahnen und auf überlasteten Autobahnen zur und von der Arbeit pendelten. Große Glasbürogebäude waren mit Nachmittagstreffen und Kabinen von Business Casual gefüllt. Kinder saßen in Reihen von Schreibtischen in der Schule und hörten zu, wie ihre Lehrer Algebra oder die wissenschaftliche Methode…

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