Xenolith

Xenolith ist ein Fragment eines Fremdgesteins in einem magmatischen Gestein. Xenolith selbst kann jede Art von Gestein sein, aber sein Wirtsgestein muss magmatisch sein. Fremdgesteine in anderen Gesteinsarten werden üblicherweise als Einschlüsse bezeichnet. “Xenolith” bedeutet wörtlich “fremdes Gestein”, aber einige Xenolithe sind ihren Wirten nicht völlig fremd. Sie können genetisch verwandt sein, z.B. Gabbro-Xenolithe in Basalt. Solche Xenolithen werden verwandte Einschlüsse oder Autolithen genannt. Sie sind verwandt, weil sie beide aus demselben Magma kristallisiert sind.


Xenolith von Pyroxenit in trachytischem Wirtsgestein. Die Breite des Xenolith von La Palma beträgt 7 cm.Echte, nicht verwandte Xenolithen sind immer älter als ihre Wirtsgesteine, weil sie bereits als festes Gesteinsfragment existieren mussten, als sich das Magma um sie herum verfestigte. Dies gilt jedoch nicht unbedingt für verwandte Einschlüsse.

Viele Xenolithen werden aus dem Mantel getragen. Sie sind daher für Wissenschaftler sehr wertvoll, da solche Xenolithen fast die einzige Möglichkeit sind, genau zu wissen, woraus der Mantel unter der Kruste besteht.

Dunit Xenolith
Dunit Xenolith in Basaltlava aus Hawaii. Die Probe ist 8 cm breit.

Diorit-Einschluss im granodioritischen Wirtsgestein des Sierra Nevada Batholith.
Diorit Einschluss in granodioritischen Wirtsgestein der Sierra Nevada Batholith in Kalifornien. Zumindest einige dieser Einschlüsse scheinen teilweise plastisch gewesen zu sein und sind daher wahrscheinlich genetisch mit dem Wirtsgestein verwandt. Es ist möglich, dass dunkleres, mafiöseres Material, das bei höherer Temperatur zu kristallisieren begann, sich nicht vollständig mit dem Rest vermischte, da ihre Ränder durch das sie umgebende felsischere Material mit niedrigerer Temperatur gekühlt wurden. Der Einschluss ist 10 cm lang.

Was ist mit dieser Gesteinsprobe aus La Palma? Ist es voller Xenolithen? Eigentlich nicht, das sind Pyroxenphenokristalle, sie sind integrale Bestandteile des Ganzen. Gesteine, die viele Phenokristalle enthalten, sollen porphyrisch sein.

Xenolith ist ein Fragment eines Fremdgesteins in einem magmatischen Gestein. Xenolith selbst kann jede Art von Gestein sein, aber sein Wirtsgestein muss magmatisch sein. Fremdgesteine in anderen Gesteinsarten werden üblicherweise als Einschlüsse bezeichnet. “Xenolith” bedeutet wörtlich “fremdes Gestein”, aber einige Xenolithe sind ihren Wirten nicht völlig fremd. Sie können genetisch verwandt sein, z.B. Gabbro-Xenolithe in…

Xenolith ist ein Fragment eines Fremdgesteins in einem magmatischen Gestein. Xenolith selbst kann jede Art von Gestein sein, aber sein Wirtsgestein muss magmatisch sein. Fremdgesteine in anderen Gesteinsarten werden üblicherweise als Einschlüsse bezeichnet. “Xenolith” bedeutet wörtlich “fremdes Gestein”, aber einige Xenolithe sind ihren Wirten nicht völlig fremd. Sie können genetisch verwandt sein, z.B. Gabbro-Xenolithe in…

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