Araña Vegetariana Rara Descubierta

En una posible afrenta a sus feroces parientes carnívoros, una araña saltadora prefiere cenar vegetariana, comiendo puntas de hojas especializadas de arbustos de acacia, encuentra un nuevo estudio.

El vegetariano de ocho patas, llamado Bagheera kiplingi, vive en América Central, y ahora se considera una rareza entre las aproximadamente 40.000 especies de arañas del mundo, la mayoría de las cuales son estrictamente depredadores, que se alimentan de insectos y otros animales. B. kiplingi es del tamaño de la uña meñique de una persona.

” Esta es realmente la primera araña conocida que ‘caza’ plantas específicamente; también es la primera que se sabe que persigue a las plantas como fuente de alimento principal”, dijo el investigador del estudio Christopher Meehan de la Universidad de Villanova en Pensilvania. (El coautor Eric Olson de la Universidad Brandeis observó de forma independiente los mismos comportamientos en otra población de esta araña en Costa Rica.)

Esencialmente, la araña emplea estrategias de caza para superar a las hormigas guardianas que mantienen a las acacias a salvo de otros herbívoros. A cambio, las hormigas obtienen un lugar cómodo para vivir, las espinas huecas de la planta, y comida en forma de néctar de acacia y las puntas de las hojas del arbusto.

B. kiplingi pasa toda su vida en los arbustos de acacia, por lo que debe evitar las hormigas en todo momento. Cuando cazan, evitan activamente a las hormigas cambiando de objetivo cuando se les acerca un guardia y usando gotitas de seda como escaleras de retirada. Las arañas también anidan principalmente en los extremos de hojas de acacia más viejas, manchas que los investigadores encontraron que eran menos patrulladas por hormigas.

{{ video = “LS_091012_VegeSpider” title = “(En su mayoría) Arañas vegetarianas Negocian Con Hormigas “caption =” A diferencia de la mayoría de las arañas, una araña saltadora en América Central se alimenta de puntas de hojas en lugar de insectos. Crédito: LiveScience.com & Christopher J. Meehan”}}

“La mayoría de los libros de texto de grandes arañas casi afirman que no hay arañas herbívoras”, dijo Meehan a LiveScience. “Está a la par con el cerdo volador en términos de novedad.”

La estrategia parece tener éxito. La observación directa, las grabaciones de video y los análisis químicos de estas arañas en México y Costa Rica sugieren que los animales obtienen la mayor parte de su comida de estas plantas. En la población mexicana, alrededor del 90 por ciento de la dieta de las arañas proviene de tejido vegetal, y el resto está compuesto por larvas de hormigas, néctar y otros artículos. En Costa Rica, las arañas obtienen alrededor del 60 por ciento de su dieta de tejidos de plantas de acacia.

Cuando las arañas cazan larvas de hormigas, imitan el comportamiento de las hormigas, por ejemplo, haciendo movimientos espasmódicos.

La investigación se publicará en octubre. 13 número de la revista Current Biology.

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