Celebrando la vida Silvestre de Ohio: Tejón Americano

Por: Patrick Troyer, Paulding SWCD

Es hora de hacer una vez más una caminata al aire libre y aprender sobre la gran vida silvestre de Ohio. ¿Has estado siguiendo nuestro viaje sobre los animales que llaman hogar a Ohio? Hemos cubierto una amplia gama de animales nativos de Ohio, como el murciélago marrón grande, la nutria de río, la musaraña ahumada, el topillo de la pradera, los colibríes y los pavos, solo por nombrar algunas características recientes, ¡pero ciertamente no hemos terminado! Para esta semana, nuestro animal estrella es el tejón americano. ¡Aprendamos sobre su hábitat, identificando características, comportamientos y mucho más!

El tejón americano está catalogado por el Departamento de Recursos Naturales de Ohio (ODNR) como una “Especie de Preocupación”, que es un término informal que indica una especie que puede tener un área de distribución o hábitat que puede estar restringida o tener poblaciones bajas. Este animal es un pariente cercano de un animal comúnmente visto, el zorrillo rayado. Una cosa que es notablemente similar entre ambos animales es la franja blanca que se extiende desde la nariz hasta la cabeza. Alrededor de sus ojos y mejillas, tienen parches de piel blanca o “insignias” a las que reciben su nombre, con las partes restantes de su cuerpo que aparecen como una mezcla de colores gris plateado, negro y beige y pies negros, según ODNR. El tejón se identifica además por su cuerpo plano y robusto, patas cortas, dedos palmeados, orejas pequeñas y garras largas.

Los tejones masculinos alcanzarán tamaños de hasta 16-24 libras, mientras que las hembras llegarán en el lado más ligero a alrededor de 14 libras. La esperanza de vida promedio de esta especie es típicamente en el rango de 4-5 años, mientras que tienen la capacidad de vivir hasta 14 años, según ODNR. A lo largo de los Estados Unidos, el tejón americano se puede encontrar en una amplia variedad de áreas que cubren gran parte del país al oeste del río Misisipi. También se pueden encontrar en los estados del medio oeste de Ohio, Indiana, Michigan, Illinois y Wisconsin. Según NatureWorks, esta especie prefiere áreas que ofrecen praderas de hierba alta y tierras de cultivo, aunque también les gusta hacer un hogar alrededor de los bordes del bosque. La entrada del nido para el tejón se asemejará a la de un gran agujero de marmota con una gran cantidad de suelo desplazado al lado del agujero.

La guarida o madriguera para el tejón es un componente crucial de su vida, ya que la utilizan para dormir, cazar, almacenar alimentos y dar a luz a sus crías. NatureWorks escribe que no siempre permanecerán en la misma madriguera día a día, con la excepción de cuando están dando a luz a sus crías.

La temporada de apareamiento para el tejón americano suele tener lugar en los meses de verano y principios de otoño. La ODNR escribe que los miembros de esta especie son criadores polígamos y aunque el apareamiento tiene lugar en el verano, la fertilización no se lleva a cabo hasta diciembre hasta febrero. Una vez que se lleva a cabo la fertilización, el período de gestación del tejón es de aproximadamente seis semanas, y las crías nacen en nidos que normalmente son subterráneos y están forrados de hierba alrededor de marzo. La camada típica oscilará entre 1 y 5 crías. Según NatureWorks, los tejones jóvenes nacen sin vista, lo que ocurre a las 4 semanas de edad, y con un abrigo de piel delgado. Una vez que el tejón alcanza la edad de 8 a 12 semanas, será destetado de la madre, pero permanecerá con ella hasta la etapa de 7 a 9 meses de su vida.

Es el sentido superior del olfato y el oído lo que ayuda al tejón estadounidense a localizar presas para su comida, según ODNR. Prefieren animales de madriguera, como ratas, ardillas, ratones y la ardilla de tierra para la mayor parte de su dieta. NatureWorks escribe que utilizan sus garras fuertes y afiladas para excavar a sus presas del suelo y, a veces, excavar en el hogar de otro animal que espera ansiosamente su regreso. Los coyotes cercanos observan a la presa temerosa del tejón huir de su guarida y aprovechar la oportunidad de conseguir una comida. ODNR escribe que los tejones tienen párpados nictitantes, que son cubiertas transparentes sobre sus ojos que los protegen del suelo desplazado mientras cavan. Otros animales, como serpientes, pájaros y otros reptiles, también pueden formar parte de la dieta del tejón.

En defensa, el tejón ha desarrollado muchas cosas para protegerse de los depredadores. El cuello musculoso y el pelaje grueso y suelto les permiten mirar detrás de ellos para morder y agarrar a su depredador, según NatureWorks. No solo lo hacen, sino que emiten sonidos en voz alta que suenan como un siseo, un gruñido o un gruñido.

Ahora tienes un buen entendimiento sobre otro gran animal de Ohio, ¡pero hay muchos más por recorrer! ¿Has visto al tejón americano en tu vecindario? Si es así, envíenos sus fotos y nos encantaría compartirlas! ¡Manténgase atento a más entregas de nuestra serie de vida silvestre de Ohio para aprender sobre más animales que llaman hogar a nuestro gran estado!

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