Cugat, Xavier

Líder de banda, violinista

Para el Disco disc

Discografía seleccionada

Fuentes

Mejor conocida por haber popularizado la rumba en los Estados Unidos durante la década de 1930, la banda de influencia latina de Xavier Cugat lidera una nueva moda musical entre el público que baila y escucha radio. Un showman dramático que a menudo llevaba enormes sombreros sudamericanos en el escenario y que lideraba su banda con la ola de un arco de violín, Cugat actuó en los clubes más elegantes, en la radio y en las películas. Después de haber hecho su comienzo profesional como un niño prodigio tocando el violín clásico, Cugat nunca se disculpó por su cambio a la música popular. Fue citado en Los Angeles Times diciendo: “Toco música make hago un ambiente que la gente disfruta. Los hace felices. Sonríen. Bailan. Sentirse bien, ¿quién lo lamenta?”Los varios matrimonios, relaciones extramatrimoniales y divorcios de Cugat llegaron a los titulares, pero estos eventos no lo hicieron repinar. Atribuyó su incontenible interés en las mujeres a un temperamento latino y una vez dijo que se casaría con cada una de sus cuatro esposas de nuevo.Nacido el 1 de enero de 1900 cerca de Barcelona, España y bautizado Francisco de Asis Javier Cugat Mingall de Brue y Deulofeo, Cugat tenía dos años cuando su padre se mudó con la familia a La Habana, Cuba. Dos años más tarde, un vecino y fabricante de violines le regaló al niño un violín de un cuarto de tamaño como regalo de Navidad. El talento excepcional de Cugat pronto se hizo evidente, ya que se convirtió en un prodigio musical. Tocó profesionalmente a los nueve años, y a los doce años se convirtió en el primer violinista de la Orquesta Sinfónica del Teatro Nacional.

El tenor Enrico Caruso conoció a Cugat en La Habana cuando actuaba allí con la Compañía de Ópera Metropolitana, y alistó al chico como acompañante para una gira por Estados Unidos. Los eventos posteriores de la adolescencia de Cugat son algo oscuros. Se sabe que tocó el violín en una transmisión de WDY en 1917, lo que lo convirtió en uno de los primeros violinistas en tocar en la radio, y algunas fuentes indican que Cugat se mudó a los Estados Unidos con sus padres en 1915. Pero el líder de la banda una vez le contó al Los Angeles Times una historia muy diferente, una en la que comenzó trabajando 14 horas al día por una habitación, comidas y sin paga. “poco después de llegar a Nueva York was y ahí estaba, sin amigos y sin una palabra de inglés. Y no mucho dinero”, dijo. En cualquier caso, Cugat estaba decepcionado con su carrera musical. Aunque tocó en el Carnegie Hall dos veces, recorrió los Estados Unidos y Europa con una orquesta sinfónica y se convirtió en solista de la Filarmónica de Los Ángeles, el dinero y la respuesta crítica no fueron satisfactorios para Cugat.

Luego dejó de tocar el violín por un trabajo en Los Angeles Times como dibujante. Caruso había enseñado

Para el Registro

Nacido Francisco de Asis Javier Cugat de Bru y Deulofeo, 1 de enero de 1900, Barcelona, España; fallecido de arteriosclerosis, 27 de octubre de 1990, en Barcelona; hijo de Juan y Mingall (de Bru) Cugat; casado con Carmen Castillo, 17 de octubre de 1929 (divorciada en 1944); casado con Lorraine Allen, 1947 (divorciada en 1952); casado Abbe Lane, 1952 (divorciado en 1966); casado con Charro Baeza en 1966 (divorciado en 1978).

Comenzó a estudiar violín a los cuatro años; comenzó a tocar con una sinfonía de La Habana a los seis años; fue reclutado para tocar para Enrico Caruso y realizó una gira con el tenor durante cinco años; redactado como artista de caricaturas para Los Angeles Times en 1924-25; formó su propia banda latina en 1929; estableció el “Cugat Room” en el hotel Waldorf-Astoria de Nueva York, 19302-402; apareció en varios musicales de Hollywood; a menudo tocó en lugares de Las Vegas durante las décadas de 1960 y 1970; se retiró a los 78 años, posteriormente formó una nueva banda en España.

Cugat cómo dibujar caricaturas y el joven esperaba usar esta habilidad para mejorar sus perspectivas. Cugat tenía un talento considerable como artista, pero pronto se cansó de la situación. Citado en un obituario del Los Angeles Times, Cugat explicó: “Cuando te dicen que seas gracioso a las 10: 30 de la mañana tomorrow no puedo hacerlo, finalmente renuncio y hago que estos seis chicos toquen música comercial conmigo. También se unió a Cugat en el quiosco de música su futura esposa Carmen Castillo como cantante principal. Era el año 1928 y la música latina todavía no era popular. Sin embargo, la banda conseguiría un concierto tocando durante los intermedios en el famoso Coconut Grove en Los Ángeles. En ese momento, una banda de Gus Arnheim con el cantante Bing Crosby era el acto principal. Mientras estaba en Los Ángeles, Cugat también tocó el violín con dos intérpretes en una transmisión diaria en KFWB radio.

El trabajo que sirvió de trampolín a la fama de Cugat fue en el nuevo techo Starlight del hotel Waldorf-Astoria en la ciudad de Nueva York. El líder de la banda tuvo un comienzo modesto allí en 1933, pero pronto se instaló en la “Habitación Cugat” del hotel.”Su banda de baile tocó en el elegante hotel durante 16 años y se convirtió en el líder de banda mejor pagado del Waldorf-Astoria, ganando 7 7,000 a la semana más un corte de la toma de carga de la portada. En 1934, la banda de Cugat tocó un programa de radio de tres horas los sábados por la noche.

Durante una época en la que los líderes de bandas de baile Benny Goodman y Glenn Miller eran inmensamente populares, Cugat se benefició de un conflicto entre la American Society of Composers, Authors and Publishers (ASCAP) y las cadenas de radio. ASCAP retuvo su música de las transmisiones, obligando a las bandas de baile a tocar canciones de dominio público en su mayoría cansadas. Cugat, sin embargo, tenía unas 500 canciones latinas no ASCAP a su disposición y pronto atrajo a una audiencia nacional. Se hizo conocido como el “Rey de la Rumba”. Algunos de los artistas que Cugat a su vez ayudó a popularizar fueron Desi Arnaz, Dinah Shore, Lina Romay y Miguelito Valdés. Escribió y grabó cientos de canciones, incluyendo “Chiquita Banana”, “Rumba Rhapsody”, “Kasmiri Love Song”, “Rain in Spain”, “Babalu”, “My Chal”, “Rendezvous in Rio”, “Walter Winchell Rumba”, “Is It Taboo” y “I’ll Never Love Again”.”

Cugat dio el salto a la gran pantalla en 1942, apareciendo en “You Were Never Lovelier”, protagonizada por Rita Hayworth. Cugat había conocido a la actriz en California muchos años antes, cuando era bailarina conocida como Margarita Cansino. Con su banda, Cugat apareció en muchas más películas, a menudo como él mismo. Fue visto en varias ocasiones en la pantalla con la actriz de natación Esther Williams; entre sus películas juntas estaban La Hija de Neptune, Belleza de baño, Esta vez para Siempre, y En una isla Contigo. Las caricaturas de Cugat también aparecieron en algunas de sus películas y en una “cortina de estrellas” en el Teatro Chino de Grauman en Hollywood. Estos eventos siguieron a un interés anterior en la realización de películas por parte de Cugat, que anteriormente había hecho películas, incluida una producción desafortunada durante la era del sonido temprano. En 1928, había gastado 35.000 dólares para producir una película en español, solo para descubrir que aún no había proyectores de sonido en América Latina.

La vida personal de Cugat fue noticia muchas veces, ya que se casó y se divorció cuatro veces. Su matrimonio con Castillo terminó infelizmente en 1944. El director de la banda estuvo casado con Lorraine Allen de 1947 a 1952, cuando, con la ayuda de detectives privados, lo atrapó en una posición comprometida en una habitación de hotel con el cantante principal de la banda, Abbe Lane. Cugat se casó con Lane ese mismo año, y permaneció casado unos 14 años, hasta que la encontró con otro hombre. En 1966 se casó con la cantante y guitarrista mucho más joven Charro Baeza, que es más conocida por su nombre de pila. Este matrimonio terminó en 1978 y se decía que era el único divorcio amistoso. Las reflexiones de Cugat sobre su vida amorosa fueron recordadas en Los Angeles Times: “Me gustan las mujeres, todas las mujeres women También está mi temperamento. Soy latino. Me excite. Para mí, esto es la vida.”

Aunque la moda de la música latina que había crecido en las décadas de 1930 y 1940 se calmó, Cugat siguió siendo extremadamente popular. Su banda fue contratada a menudo en Las Vegas y actuó hasta 1969, cuando Cugat sufrió un derrame cerebral y quedó parcialmente paralizado. El líder de la banda se recuperó del derrame cerebral, pero su salud nunca fue la misma. Después de divorciarse de Charro, Cugat se mudó a Barcelona, donde vivió durante 18 años, hasta su muerte en 1990. Había estado sufriendo de problemas cardíacos y pulmonares y estaba en cuidados intensivos en la Clínica Quirón cuando murió.

Discografía seleccionada

Xavier Cugat , CBS, 1949.

Xavier Cugat, CBS, 1952.

Música tranquila, Volumen 6, Columbia, 1952.Merengue, Sony Discos, 1986.

Adiós Muchachos, Pro Arte, 1992.

La Última Noche, Triloka, 1992.

Me Gusta La Conga, Saludos Amigos, 1993.

El Negro Zumbon, Saludos Amigos, 1993.

Xavier Cugat & Su Orquesta, Saludos Amigos, 1994.

Mambo No. 4, Columbia, 1995.

Golden Classics, Coleccionables, 1995.

Las Rumbas favoritas de Cugat: Leyendas / Legends, Sony Internati, 1995.

Say Si Si, Par, 1995.

Latinissimo, Madacy, 1995.

Transcripciones no escuchadas& Air Shots, Harlequin, 1995.

Tiempo de Baile Latino con Xavier Cugat & Su Orquesta, Fat Boy, 1996.

South America, Take It Away: 24 Latin Hits, ASV / Living Era, 1997.

Cugie A-Go-Go, Varese, 1997.

Mambo cubano, Internacional, 1997.

Canción de amor cubana, Arlequín, 1997.

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