Dic. 3, 1982: Gómez vs Pintor

En esta fecha de 1982, Wilfredo Gómez y Lupe Pintor ayudaron a escribir otro capítulo emocionante en la larga saga de violencia gloriosa que es la rivalidad entre Puerto Rico y México. Ninguna lista de las mejores peleas entre esas dos grandes naciones pugilistas, ni de los enfrentamientos más emocionantes de la década de 1980, está completa sin este clásico: Gómez vs Pintor, un quemador de establos de la campana de apertura, que puso a prueba a ambos guerreros al máximo y dejó a los fanáticos de la pelea cojeando después de casi catorce rondas completas de fuegos artificiales furiosos, sin parar, de ida y vuelta.

Wilfredo Gómez Aturdido Por Salvador Sánchez Punch

Gómez había caído a Sánchez en el año anterior.

Gómez de Puerto Rico, uno de los mejores pesos gallo de todos los tiempos, se recuperaba de una aplastante derrota el año anterior ante el campeón mexicano de peso pluma del Salón de la Fama, Salvador Sánchez. Ya había registrado un ocupado 1982, anotando cinco victorias, incluidas tres defensas exitosas de su título mundial. Sabía que coronar el año con una victoria sobre el campeón mexicano de peso gallo Pintor ayudaría mucho a restaurar su temible reputación después de su paliza a manos de Sánchez.

México del Pintor.

El Pintor de México, después de haber disfrutado de una serie de victorias por títulos desde su controvertida victoria sobre el gran Carlos Zárate en 1979, estaba en busca de un juego más grande. Una victoria sobre Gómez significó un gran paso adelante en términos de reputación y poder de ganancia y Pintor estaba decidido a ganar su segundo título divisional. Un enfrentamiento entre campeones dominantes, sorprendentemente, este thriller garantizado no fue el evento principal de la tarjeta “Carnival of Champions” de Don King en el Superdome de Luisiana; en cambio, Thomas Hearns vs Wilfred Benítez serviría como el anti-clímax después de que Gómez y Pintor hubieran librado su inolvidable guerra. En retrospectiva, ¿cómo podría alguien haber esperado que Hearns vs Benítez no fuera eclipsado por este gran enfrentamiento entre México y Puerto Rico?

Gomez tuvo un comienzo rápido, sacudiendo Pintor con un uppercut en la ronda de apertura y dominando el segundo. Parecía que Wilfredo había tomado la iniciativa y su mayor producción de golpes, junto con sus ventajas en tamaño y potencia, llevarían el día. Pero la tercera ronda, una de las grandes rondas de acción del año, vio a Pintor revertir el impulso. Después de absorber un golpe en las cuerdas durante un minuto completo, el retador tomó abruptamente la jugada de Gómez, aterrizando con ambas manos. Los dos intercambiaron disparos pesados, mano a mano, hasta la campana, con Pintor sacando lo mejor de ella.

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Y una vez que Pintor comenzó a conectarse, la carne alrededor de los ojos de Gómez comenzó a hincharse de inmediato, lo que recuerda a la batalla de “Bazooka” con Sánchez. Sin embargo, Gómez nunca dejó de atacar, tomando la cuarta ronda por pura agresión, antes de que el mexicano se recuperara en la quinta, permaneciendo fuera de las cuerdas en esa ronda y usando su ventaja izquierda de manera efectiva. Las siguientes tres rondas pertenecían a Gómez, quien continuó atacando, gastando más energía que el retador mientras intentaba abrumar al hombre más pequeño. Por el contrario, Pintor luchó pacientemente, esperando oportunidades por venir. Y lo hicieron.

Gómez vs Pintor ya era una guerra de acción rápida, pero el verdadero drama comenzó en las rondas posteriores. El noveno y décimo pertenecían al mexicano, que parecía tener más cremallera que el cansado campeón tanto en sus piernas como en sus golpes. Ahora estaba claro que cuanto más durara el concurso, peor sería para Gómez, ya que su cara continuaba hinchándose, su esquina aplicaba hielo frenéticamente entre rondas. Pero el tiempo parecía estar en la esquina de Pintor, ya que la acción de ida y vuelta con ampollas solo se intensificaba.

La ronda once fue otra pelea, con ambos guerreros teniendo sus momentos, pero el mayor poder de Gómez lo superó. La resistencia de Pintor estaba emergiendo ahora como la historia de la lucha, ya que, sorprendentemente, parecía sin marcas y sorprendentemente fresco después de once rondas de una batalla brutal. Pero necesitaba toda su fuerza para sobrevivir a la siguiente ronda, ya que un Gómez desesperado descargó todo lo que tenía en un intento por terminar la pelea. Para consternación del puertorriqueño, la campana de final de ronda vio a Pintor todavía en pie, disparando de nuevo, aturdiendo a Gómez con un gancho de izquierda y fue “Bazooka” quien tuvo que ser ayudado a regresar a su esquina a su equipo.

Si este partido hubiera sido programado para doce rondas, el campeón defensor seguramente habría tomado la decisión, pero quedaban tres y Gómez parecía no tener nada más. La ronda trece fue la más lenta del partido y con los ojos del puertorriqueño casi completamente cerrados, Pintor tuvo el impulso. Lo que hizo que el final fuera aún más sorprendente.

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El repentino final.

En la ronda catorce, un frenético Gómez una vez más atacó con todo lo que tenía y esta vez finalmente logró infligir un daño grave al duro mexicano. El campeón, que apenas podía ver, y más tarde confesó estar luchando estrictamente por instinto, golpeó a casa con una izquierda viciosa hacia el cuerpo y un derecho a la cabeza para anotar el primer derribo de la pelea. Sorprendentemente, Pintor se levantó, pero estaba acabado; que la izquierda dura al hígado había decidido el concurso. Gómez persiguió a un pintor herido hasta las cuerdas, donde el mexicano cayó de nuevo después de tomar una viciosa izquierda hasta la mandíbula y el árbitro detuvo de inmediato lo que todavía se mantiene como tal vez la más grande de todas las grandes batallas de México contra Puerto Rico en la historia del boxeo.

— Robert Portis

En esta fecha de 1982, Wilfredo Gómez y Lupe Pintor ayudaron a escribir otro capítulo emocionante en la larga saga de violencia gloriosa que es la rivalidad entre Puerto Rico y México. Ninguna lista de las mejores peleas entre esas dos grandes naciones pugilistas, ni de los enfrentamientos más emocionantes de la década de 1980,…

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