La Guerra Medieval Más Sangrienta Se Libró A Causa de Un Cubo

En 1325, dos ejércitos se enfrentaron cerca de lo que hoy es la ciudad italiana de Castello di Serravalle en la región de Emilia-Romaña. Fue la batalla medieval más grande que costó la vida a miles de hombres, cambió la historia de Italia, sumió a la península en un conflicto de siglos y aseguró la supremacía papal que los italianos de hoy dan por sentada.

Mientras que tal derramamiento de sangre era común en Europa, su causa no lo era, ya que se libraba sobre un cubo de madera. Un cubo de roble, para ser precisos.

todo comenzó en octubre de 1154, cuando el Emperador Federico Barbarroja (que también era el Rey de Alemania) invadió Italia. Federico lo hizo porque creía que era el representante elegido de Dios en la tierra, no el Papa.

El Santo Emperador Romano Federico II
El Santo Emperador Romano Federico II

Los Italianos no estuvo de acuerdo, sin embargo. Fue el Papa Juan XII quien coronó al primer Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y basándose en esa lógica, fueron los papas, no los emperadores, quienes fueron el conducto entre dios y el mundo. Y puesto que los papas conferían legitimidad espiritual a los gobernantes cristianos, por lo tanto, se los veía como los verdaderos líderes de la Cristiandad.

Así que Federico tomó las ciudades italianas de Milán, Tortona y Pavía, donde se convirtió en rey de Italia. Luego tomó Bolonia y Toscana antes de dirigirse a Roma, donde habló con el Papa Alejandro III, aunque no resolvieron nada.

Y debido a eso, el emperador continuó su invasión de otras ciudades hasta su derrota por la Liga Lombarda pro Papal en la Batalla de Legnano el 29 de mayo de 1176. Federico se vio obligado a regresar a Alemania, pero su venganza fue dejar atrás una división política que continuó durante siglos.

Papa Juan XXII
Papa Juan XXII

Por un lado estaban los gibelinos que apoyaban al emperador, mientras que por el otro estaban los güelfos pro papales. En ese momento, Italia no era un país unificado, sino una colección de ciudades-estado que a menudo luchaban entre sí. Como resultado, Módena era gibelina, mientras que Bolonia era Güelfo.

Los límites entre las ciudades pro emperadores y pro papales habían sido establecidos por Federico antes de que lo echaran, pero las cosas en Módena y Bolonia eran mucho más complicadas. Apenas a más de 31 millas de distancia, lealtades divididas y cambiantes aseguraron que las tensiones entre los dos siempre se mantuvieran altas.

En 1296, los boloñeses atacaron las tierras de Módena, apoderándose de Bazzano y Savigno. Los que apoyaban al emperador comenzaron a mudarse, mientras que los que apoyaban al Papa comenzaron a abandonar el territorio boloñés. Estas escaramuzas fronterizas se hicieron comunes cuando cada lado se apoderó de territorio del otro solo para perderlo de nuevo.

Pintura de Ottavio Baussano de las familias Güelfa y gibelina's painting of the Guelph and Ghibelline families
Pintura de Ottavio Baussano de las familias Güelfa y gibelina

En 1309, Rinaldo “Passerino” Bonacolsi se convirtió en el gobernante de Mantua, Módena, Parma y Reggio. Bajo su gobierno, se lanzaron más ataques en territorios boloñeses, por lo que el Papa Juan XXIII declaró a Bonacolsi enemigo de la Iglesia.

Para hacer cumplir su edicto, el papa ofreció indulgencias a cualquiera que atacara con éxito a Bonacolsi y / o su propiedad. Las indulgencias eran una garantía de que los pecados eran perdonados o aliviados en la medida en que uno no tenía que arder en el infierno. Ni siquiera por el pecado de asesinato.

A principios de 1325, las escaramuzas fronterizas entre las dos ciudades aumentaron. En julio, los boloñeses asaltaron granjas modenesas, masacraron a personas y quemaron varios campos antes de retirarse. Otros lograron hacer algunos saqueos antes de regresar a Bolonia para mostrar su captura. Lo hicieron de nuevo al mes siguiente, haciendo tanto daño como pudieron durante una juerga de dos semanas.

La representación de Giovanni Sercambi de Lucca de una escaramuza del siglo XIV entre los Güelfos y los Gibelinos en Bolonia's depiction of a 14th century skirmish between the Guelfs and the Ghibellines in Bologna
La representación de Giovanni Sercambi de Lucca de una escaramuza del siglo XIV entre los Güelfos y los Gibelinos en Bolonia

Bonacolsi tuvo su venganza en septiembre cuando sus tropas de Mantua capturaron el fuerte boloñés en Monteveglio. Situado a solo 12 millas al oeste de Bolonia, el fuerte no había sido traicionado por los gibelinos, sino por los descontentos.

Aprovechando el caos y la confusión, algunos soldados modeneses se colaron en Bolonia. Allí, en el centro de la ciudad, estaba el pozo principal junto a la puerta de San Felice. A su lado descansaba un cubo lleno de botín modenés. Incapaces de resistirse, los soldados robaron el cubo y su contenido, y luego lo exhibieron orgullosamente junto al pozo principal de Módena.Furiosa, Bologna exigió la devolución del cubo y su botín. En lo que a ellos respecta, lo habían robado con justicia. Los modeneses se negaron, por supuesto, así que Bolonia declaró la guerra. Todo lo que había ocurrido hasta ese momento era un simple juego de niños.

Solo 31 millas separan Módena de Bolonia
Solo 31 millas separan Módena de Bolonia – Google Maps

La Guerra del cubo de Roble comenzó el viernes 15 de noviembre por la mañana 1325. Malatestino dell Occhio, Señor de Rímini, llevó a los boloñeses y sus aliados de Florencia y Romaña a asediar Monteveglio y recuperarlo.

Fueron recibidos por Bonacolsi que lideró soldados de Módena, Mantua y Ferrara, así como tropas alemanas enviadas por el emperador. Con él estaban Cangrande della Scali, Señor de Verona (y patrón del poeta Dante Alighieri), así como Azzone Visconti, Señor de Milán.

Habiendo repelido a la boloñesa, una fuerza mayor se reunió fuera de la ciudad de Castello di Serravalle, en la actual aldea de Ziribega. El Papa Juan XXIII dirigió un ejército de 30.000 soldados de a pie y 2.000 caballeros a caballo. Estos estaban dispuestos en la ladera que descendía de Bersagliera hacia la ciudad boloñesa de Valsamoggia (ahora un suburbio de Bolonia).

La Torre Ghirlandina donde todavía se muestra el cubo de réplica
La Torre Ghirlandina donde aún se muestra el cubo de réplica – Fuente: Crédito de foto

una fuerza más pequeña de unos 5000 soldados de a pie y 2000 caballeros montados. Fueron desplegados en la llanura donde ahora se encuentra Ziribega.

A pesar de sus números más pequeños, los modeneses hicieron su movimiento justo cuando el sol comenzó a ponerse. La mayor Guelf fuerza fue derrotado y huyó de vuelta a Bolonia. Según el cronista bolgonés, Matteo Griffoni, todo había terminado al anochecer.

Los modeneses avanzaron hacia las murallas de la ciudad, pero en lugar de sitiarla, destruyeron los castillos protectores exteriores de Crespellano, Zola, Samoggia, Anzola y Castelfranco. También capturaron a 26 nobles y los llevaron de vuelta a Módena como rehenes.

El Palazzo Comunale, en Módena
El Palazzo Comunale, en Módena – Fuente: Foto de crédito

Se estima que cerca de 2.000 hombres fueron muertos en ambos lados. Al año siguiente, en enero, se firmó un tratado de devolución de Monteveglio y otras propiedades a Bolonia, pero la paz no regresó.

Las guerras gibelinas-güelf continuaron hasta 1529, cuando Carlos I de España (que también era el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico) invadió Italia. Esto obligó a las dos facciones a unirse, algo que llevó a la decadencia de la facción gibelina a favor del papado.

Después de la guerra, el cubo de roble se exhibió con orgullo en Módena y se mantuvo en la Torre della Ghirlandina como un monumento a la victoria de la ciudad. El de hoy es solo una réplica, sin embargo. Si quieres ver el original, ve al Palazzo Communale.

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