Por qué La gente está Bebiendo ‘Agua Cruda’ (Pero Probablemente no debería)

¿Le gustaría que su agua con gas, del grifo o sacada de una fuente no esterilizada ¿río al norte del estado? Para los defensores de la nueva y costosa tendencia a beber conocida como “agua cruda”, la elección es tan clara como un manantial de Polonia.

De acuerdo con un artículo del New York Times publicado la semana pasada, un número creciente de conocedores de hidratación estadounidenses están cerrando sus grifos y cambiando a agua sin filtrar y sin tratar de fuentes naturales, descargando hasta 3 36.99 por una jarra de 2.5 galones de materia “cruda”.

Mientras que cualquier persona con acceso a aguas subterráneas podría ostensiblemente obtener su propio suministro, las compañías especializadas en agua cruda están viendo cómo sus productos vuelan de los estantes de las tiendas (principalmente en Silicon Valley, señaló el Times), mientras que decenas de millones de dólares en capital de riesgo vuelven a entrar.

¿por Qué? ¿No está el agua cruda solo menos regulada? De acuerdo con the Times, parte del éxito del movimiento puede provenir de ese atractivo muy “fuera de la red”: el agua cruda no pasa a través de tuberías federales o municipales, no contiene aditivos (como el fluoruro, un mineral natural que se agrega típicamente al agua del grifo para combatir la caries dental) y generalmente no recibe filtración, asegurando que cada botella permanezca tan rica en minerales como lo pretendía la Madre Naturaleza.

Desafortunadamente, la Madre Naturaleza a veces tiene la intención de darle un caso desagradable de diarrea en su lugar. Incluso los manantiales de aspecto más prístino de los Estados Unidos pueden albergar contaminantes naturales que hacen que beber sus aguas sea un error enfermizo, dijo Vince Hill, jefe de la Subdivisión de Prevención de Enfermedades Transmitidas por el Agua de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta. Sin un conocimiento íntimo de dónde proviene su agua, es difícil decir qué contiene y quién la maneja en su viaje desde la primavera hasta la botella; es por eso que el agua se filtra en primer lugar, dijo Hill, y por qué la Agencia de Protección Ambiental (EPA) hace cumplir estrictas pautas de calidad en los proveedores públicos de agua de Estados Unidos.

Algo en el agua

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el agua potable contaminada es uno de los riesgos para la salud prevenibles más peligrosos que enfrenta el mundo. “El agua contaminada puede transmitir enfermedades como diarrea, cólera, disentería, fiebre tifoidea y polio”, dice la OMS, y agrega que se estima que el agua potable contaminada causa 502.000 muertes por diarrea en todo el mundo cada año.

El agua potable pública de los Estados Unidos se encuentra entre las más seguras del mundo, según el CDC, gracias en parte a un proceso de purificación de varios pasos que incluye filtración, sedimentación (un proceso por el cual se separan partículas pesadas de suciedad) y desinfección. Las ciudades y los estados tienen sus propios protocolos específicos para limpiar el agua potable pública dependiendo de la fuente de agua de la que extraigan, dijo Hill, pero todos ellos siguen un conjunto de estrictas directrices de la EPA destinadas a erradicar 90 contaminantes del agua conocidos.

“Hay muchas fuentes de contaminación del agua, y algunas de esas fuentes ocurren naturalmente”, dijo Hill a Live Science. “El agua de manantial y de arroyo de montaña puede parecer pura, pero puede estar contaminada con cosas como bacterias y virus, parásitos y otros contaminantes que no se pueden ver.”

Productos químicos como el arsénico y el radón, que se encuentran de forma natural en el suelo y las rocas, pero que pueden ser tóxicos en dosis lo suficientemente grandes, pueden filtrarse fácilmente en el agua subterránea sin mucha indicación, dijo Hill. Los animales, por su parte, plantean sus propios riesgos: Parásitos como Giardia y Cryptosporidium, dos de las causas más comunes de enfermedades transmitidas por el agua en los Estados Unidos, se propagan fácilmente de las heces de los animales a las fuentes naturales de agua. Una vez ingeridos por los seres humanos, estos parásitos conducen a enfermedades diarreicas desagradables, dice el CDC.

Por esta razón, la agencia recomienda que toda el agua de campo (procedente de un manantial o de otro tipo) se filtre, desinfecte o hierva adecuadamente antes de consumirla.

“Recomendamos filtrar y desinfectar para que sea seguro”, dijo Hill. “El hecho de que estés en un área natural no significa que no haya patógenos bacterianos en el agua que simplemente no puedas ver.”

Y mientras que algunos puristas de agua cruda “sostienen que el tipo incorrecto de filtración elimina minerales beneficiosos kills mata bacterias saludables”, informó el Times, Hill no cree que este argumento sea válido.

“El beneficio básico del agua potable es la hidratación, así es como beneficia a nuestros cuerpos, mejorando nuestro proceso mental y las funciones corporales”, dijo Hill. “No hay muchos datos sobre si el agua ayuda a proporcionar microbios para la digestión y cosas por el estilo. En qué pensamos cuando pensamos en microbios en gérmenes del agua que podrían causar enfermedades. Es por eso que hablamos de tratar el agua, filtrar el agua, desinfectar el agua para hacerla más segura: los datos que tenemos son más sobre los efectos causantes de enfermedades de los microbios en nuestra agua.”

Publicado originalmente en Live Science.

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