Reforma fallida, Wang Mang y Caos: China, 91 a. C. a 23 d. C.

macrohistory.com

(REGLA DINÁSTICA y el CHINO – continuación)

inicio | 1000 AEC a 500 CE

REGLA DINÁSTICA y el CHINO (7 de 13)

anterior | siguiente

Reformas fallidas y caos

En el año 91 a.C., cuando el reinado de cincuenta y cuatro años del emperador Wu se acercaba a su fin, alrededor de la capital estalló una violenta guerra sobre quién lo sucedería. Por un lado estaba la emperatriz de Wudi y por el otro estaba la familia de una de las amantes de Wudi. Las dos familias estuvieron a punto de destruirse la una a la otra. Luego, justo antes de la muerte del emperador Wu, se eligió un heredero de compromiso: un niño de ocho años conocido como Emperador Zhao, que fue puesto bajo la regencia de Huo Guang, un ex general.

Huo Guang patrocinó una conferencia para investigar las quejas de los súbditos de su emperador. A la conferencia fueron invitados funcionarios gubernamentales de la escuela Legalista y dignos representantes del confucianismo. Los legalistas abogaron por mantener el statu quo. Argumentaron que sus políticas económicas ayudaban a mantener las defensas de China contra la continua hostilidad de los Xiongnu y que protegían a la gente de la explotación de los comerciantes. Argumentaron a favor de la política de expansión occidental del gobierno con el argumento de que trajo al imperio caballos, camellos, frutas y varios lujos importados, como pieles, alfombras y piedras preciosas. Los confucianistas, por otro lado, plantearon una cuestión moral de agravios campesinos. También argumentaron que los chinos no tenían negocios en Asia Central y que China debía permanecer dentro de sus fronteras y vivir en paz con sus vecinos. Los confucianistas argumentaron que el comercio no es una actividad apropiada del gobierno, que el gobierno no debe competir con los comerciantes privados, y se quejaron de que los bienes importados de los que hablan los legalistas solo habían llegado a las casas de los ricos.

Bajo la regencia de Huo Guang, los impuestos se redujeron y comenzaron las negociaciones de paz con los jefes Xiongnu. El emperador Zhao murió en el año 74 a.C. a la edad de veinte años, y el conflicto estalló de nuevo en el palacio. El sucesor de Zhaodi fue emperador por solo veintisiete días cuando Huo Guang lo reemplazó con alguien que creía que podía controlar: el emperador Xuan, de diecisiete años. Seis años más tarde, el regente Huo Guang murió pacíficamente, pero la rivalidad palaciega llevó a cargos de traición contra la esposa, el hijo y muchos de los parientes y asociados familiares de Huo Guang, y fueron ejecutados.

El emperador Xuan gobernó durante veintiséis años, durante los cuales trató de reducir la corrupción que se había infiltrado en el gobierno, y trató de proporcionar ayuda para eliminar el sufrimiento entre los campesinos. Pero sus intentos fueron ineficaces, y su hijo y heredero, el emperador Yuan (de 27 años de edad) en el año 48 a.C. se convirtió en el primero de una serie de monarcas disfuncionales, la posibilidad de que un monarca inepto heredara el poder nuevamente manifestándose. El emperador Yuan era un intelectual tímido que pasaba mucho tiempo con sus numerosas concubinas. En lugar de gobernar, dejó el poder en manos de sus secretarios eunucos y miembros de la familia de su madre.

El hijo del emperador Yuan se convirtió en emperador Cheng en el 32 a. C. a la edad de diecinueve años, y también tenía poco entusiasmo por gobernar y estaba más preocupado por los placeres personales, incluida la visita a casas de prostitución por la noche. Durante el reinado de veintisiete años del emperador Cheng buscó orientación de presagios, y para satisfacer los celos de una de sus mujeres, asesinó a dos de sus hijos nacidos de otras mujeres.

En el 6 a. C., el emperador Cheng fue sucedido por el emperador Ai, de veinte años, que vivía en compañía de muchachos homosexuales, uno de los cuales, su fasvorita, Dong Xian, de veintidós años, nombró comandante en jefe de sus ejércitos. Con el declive de la calidad de los monarcas tras el reinado de Wudi, algunos eruditos confucianos declararon que la dinastía Han había perdido su Mandato del Cielo, y esto se hizo ampliamente creído.

En el año 1, el emperador Ai fue sucedido por el emperador Ping, de nueve años de edad. La madre del emperador Cheng, la Gran Emperatriz Viuda Wang, dominó el palacio, e hizo regente a su sobrino, Wang Mang. El emperador Ping murió en el año 6, y Wang Mang nombró a su sucesor, el emperador Ruzi, el último de la cadena dinástica de emperadores creada por Liu Bang 200 años antes.

Wang Mang

Wang Mang. No sabía cómo hacer una revolución.

Wang Mang era un confucianista, y muchos confucianistas lo miraban con la esperanza de que China sería gobernada de nuevo con un propósito moral, y algunos lo miraban para fundar una nueva dinastía. Animado por un amplio apoyo, en el año 9 d. C. Wang Mang se declaró emperador, poniendo fin al gobierno de la dinastía Han. Y Wang comenzó una lucha por el reconocimiento de su legitimidad.

Wang Mang esperaba que con las reformas pudiera ganar más apoyo. Al igual que el sacerdocio yawista durante el reinado del rey Josías, Wang anunció el descubrimiento de escritos importantes. Estos libros fueron escritos por Confucio, supuestamente descubiertos cuando la casa de Confucio había sido derribada más de 200 años antes. Las obras descubiertas contenían declaraciones que apoyaban el tipo de reforma que buscaba Wang.

Wang defendió sus políticas citando las obras descubiertas. Siguiendo lo que se describió como escritura confuciana, decretó un retorno a los tiempos dorados en los que cada hombre tenía su medida de tierra que cultivar, tierra que en principio pertenecía al estado. Declaró que una familia de menos de ocho que tenía más de quince acres estaba obligada a distribuir el exceso a los sin tierra. Tomó medidas para reducir la carga impositiva sobre los campesinos pobres, e ideó un plan para que los bancos estatales prestaran dinero a quien lo necesitara a un interés del diez por ciento por año, en contraste con el treinta por ciento que era la tasa vigente de los prestamistas privados. Con el fin de estabilizar el precio del grano, hizo planes para un granero estatal, con la esperanza de que esto desalentaría a los ricos de acaparar grano y beneficiarse de las fluctuaciones de precios. Wang también delegó un cuerpo de funcionarios para regular la economía y fijar los precios cada tres meses, y decretó que los críticos de su plan serían reclutados por el ejército.

Wang afirmó que estaba haciendo la voluntad de Confucio. Anunció que su gobierno era una restauración del gobierno de los primeros reyes Zhou, una edad que el erudito confuciano Mencio había afirmado que se suponía que regresaría cada 500 años. Fue aproximadamente mil años transcurridos desde el inicio de Zhou regla y 500 años desde que Confucio había estado en la cima de sus poderes.

Wang creía que sus súbditos obedecerían sus decretos, pero de nuevo los burócratas de la nobleza le daban menos importancia a su confucianismo que a su riqueza. Ellos y otros propietarios de tierras de buen tamaño no cooperaron en la implementación de las reformas de Wang. Sin periódicos ni televisión, la población local seguía ignorando las reformas. Los ricos comerciantes que el gobierno de Wang Mang empleó para llevar a cabo la implementación de las reformas sucumbieron al soborno y demostraron estar interesados principalmente en enriquecerse. Wang necesitaba una amplia base de apoyo y una fuerza dispuesta a actuar contra aquellos que violaban sus leyes de reforma agraria, pero no lo tenía. El poder del dinero estaba derrotando las reformas de Wang.

En el año 11, el río Amarillo rompió sus orillas, creando inundaciones desde el norte de Shandong hasta donde el río desemboca en el mar. La incapacidad habitual de almacenar suficiente grano para los momentos difíciles dejó a la gente sin comida. En el año 14 llegó el canibalismo. Creyendo que su programa de reforma era un fracaso, Wang lo retiró. Pero ya había surgido una resistencia armada a su gobierno. En lugar de que Wang hubiera movilizado un ejército campesino para hacer cumplir sus reformas, se movilizaron ejércitos de campesinos contra él.

En la provincia de Shandong, cerca de la desembocadura del río Amarillo, Wang se enfrentó a un movimiento organizado de bandas disciplinadas de campesinos llamadas Cejas Rojas, dirigidas por un ex jefe de bandidos. En la provincia vecina, justo al norte, surgió otra rebelión, y la rebelión se extendió por toda China. En algunos lugares, los campesinos rebeldes eran dirigidos por terratenientes. Algunos grupos rebeldes describieron el gobierno de Wang como ilegítimo. Y uno de los grupos rebeldes puso a su cabeza a un príncipe Han con el nombre de Liu Xiu.

Ejércitos campesinos asesinados y saqueados. Marcharon a la capital, matando a los funcionarios a medida que avanzaban. Las tropas que Wang envió contra los ejércitos rebeldes se unieron a los rebeldes o se lanzaron a saquear, tomando la poca comida que pudieron encontrar. La bondad básica de las personas en las que los confucianistas habían creído parecía haberse desvanecido. En el año 23, un ejército rebelde invadió y quemó la gran capital de China, Chang’an. Sus soldados encontraron a Wang Mang en su sala del trono recitando de su colección de escritos confucianos. Fue silenciado por un soldado que le cortó la cabeza.

macrohistory.com (REGLA DINÁSTICA y el CHINO – continuación) inicio | 1000 AEC a 500 CE REGLA DINÁSTICA y el CHINO (7 de 13) anterior | siguiente Reformas fallidas y caos En el año 91 a.C., cuando el reinado de cincuenta y cuatro años del emperador Wu se acercaba a su fin, alrededor de la capital…

macrohistory.com (REGLA DINÁSTICA y el CHINO – continuación) inicio | 1000 AEC a 500 CE REGLA DINÁSTICA y el CHINO (7 de 13) anterior | siguiente Reformas fallidas y caos En el año 91 a.C., cuando el reinado de cincuenta y cuatro años del emperador Wu se acercaba a su fin, alrededor de la capital…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.