Vivimos en una Sociedad

hace Un mes, todo era normal. Las ciudades se agolpaban a medida que la gente iba y venía del trabajo en vagones de metro atestados y en autopistas congestionadas. Grandes edificios de oficinas de vidrio estaban llenos de reuniones por la tarde y cubículos de negocios informales. Los niños se sentaron en filas de pupitres en la escuela, escuchando mientras sus maestros explicaban álgebra o el método científico. Después de un duro día de trabajo, la gente comía en restaurantes con sus amigos, trabajó en 24/7 gimnasios, y se fue para los paseos en el parque.

Ahora, esa normalidad se ha roto. Las reuniones públicas han sido prohibidas o desalentadas en todo el país. Solo las empresas esenciales permanecen abiertas. Las escuelas y universidades han pasado al “aprendizaje a distancia”.”A nivel mundial, millones de personas se infectarán por el coronavirus y cientos de miles (si no más) morirán, tanto por la propia COVID — 19 como por las deficiencias de los abrumados sistemas de atención médica. La magnitud de esta pérdida de vidas es trágica. Para frenar la propagación del virus, millones de personas se distancian socialmente y pasan meses aislados en sus hogares para reducir el contacto con los demás.

Este virus ha obligado a Estados Unidos, el país más rico de la historia, a entrar en crisis. Además del sufrimiento del propio virus, la COVID-19 ha detenido casi todo el progreso económico. Oficinas, fábricas y obras de construcción están cerradas. Las proyecciones muestran una caída del PIB de hasta un 30% este trimestre. Millones de trabajadores han sido despedidos, lo que ha provocado que las reclamaciones semanales por desempleo se disparen a los niveles más altos de la historia registrada.

El coronavirus ha revelado la fragilidad de la sociedad moderna. Todos somos increíblemente interdependientes los unos con los otros, y eso significa que una perturbación o crisis en cualquier parte del mundo podría tener efectos dominó que afectarían a todos. Y sin embargo, en este momento de máxima interconexión, la narrativa cultural y política dominante sigue centrada en torno a una atomización social de los individuos, como si la vida de cada persona no estuviera relacionada con la vida de los demás. En una sociedad interdependiente, debemos reconocer nuestras obligaciones para con el colectivo: debemos cuidarnos unos a otros en nuestros momentos más extremos de necesidad y trabajar juntos para sobrevivir.

Después de todo, en el curso de la historia humana, nuestra normalidad actual es increíblemente anormal, y solo puede existir debido a la especialización. Los antiguos cazadores-recolectores y sus pequeñas tribus nómadas tuvieron que encontrar individualmente suficiente comida, agua y refugio para sobrevivir. Pero después de que la Revolución Agrícola hizo más fácil producir cultivos en masa, los seres humanos pudieron vivir en grandes comunidades. No todos tenían que centrarse en las preocupaciones inmediatas de supervivencia, por lo que las personas podían especializarse y realizar otras tareas. Esta descentralización del trabajo y nuestra consiguiente interdependencia nos permitieron hacer más colectivamente de lo que podíamos hacer individualmente. Nos permitió tener inventores, médicos, carpinteros y comerciantes, lo que hizo que la curva del progreso humano fuera exponencial. Y todavía dependemos profundamente de la especialización hoy en día. Dependemos de cadenas de suministro globales respaldadas por miles de personas para la producción y el transporte de nuestros productos esenciales. Necesitamos agricultores para cultivar nuestros alimentos, constructores para hacer casas y oficinas, trabajadores de plantas de energía para crear electricidad, y muchas más personas para hacer funcionar este sistema descentralizado y hiper-avanzado.

Pero parece que a veces olvidamos que vivimos en una sociedad. El auge del” individualismo rudo ” en el siglo 20 defendió la idea de que los individuos deben ser independientes de la ayuda de otros y responsables de sus propias circunstancias, que se ha convertido en la visión dominante en Estados Unidos. Sin embargo, ser completamente autosuficiente no solo es imposible, sino también indeseable. Nuestra sociedad es mucho mejor gracias a la vasta red de personas que dependen unas de otras para la prosperidad económica y social. ¿Y quién es “responsable” de una pandemia mundial? Nos enfrentamos a riesgos colectivos como el coronavirus y el cambio climático, provocados por factores recurrentes como la naturaleza o nuestros propios errores. Y cuando estos riesgos nos amenazan a todos, la mejor manera de afrontarlos no es trabajar individualmente: es trabajar juntos. El enfoque individualista simplemente no puede lidiar con la crisis colectiva.

¿Qué significa realmente reemplazar el individualismo rudo por la solidaridad colectiva? En primer lugar, significa solucionar los problemas estructurales teniendo en cuenta la realidad de nuestra sociedad interdependiente, en la que el éxito de los demás es bueno para todos. El ejemplo más evidente de la necesidad de cambios estructurales durante esta pandemia es el de la salud pública. Nuestra visión individualista no reconoce que hay beneficios colectivos al tener a todos sanos — y que, durante una pandemia, nuestra salud puede incluso depender de la salud de todos los demás. Pero en los estados UNIDOS, la atención médica no es un derecho universal, y casi 30 millones de personas no tienen seguro. Se estima que esas cifras aumentarán en 7 millones durante la pandemia, ya que el seguro de salud en los Estados Unidos está basado en el empleador y la recesión de la pandemia ha causado un desempleo masivo. Además, Estados Unidos es uno de los 14 países que no garantizan la licencia por enfermedad pagada para los trabajadores. Incluso el proyecto de ley de respuesta al coronavirus aprobado por el Congreso en marzo solo requiere licencia por enfermedad pagada para empresas con menos de 500 empleados, dejando a millones de trabajadores sin protección. Por lo tanto, si un trabajador se siente enfermo y decide quedarse en casa, puede correr el riesgo de perder tanto sus ingresos, que son esenciales para pagar las necesidades inmediatas (como comestibles y alquiler), como su atención médica. Además, es menos probable que los trabajadores esenciales busquen pruebas o tratamiento porque muchos no pueden costearlo.

Ambos fallos de las políticas empeoran la propagación del virus a los compañeros de trabajo, los clientes y las comunidades. Algunos de los peores brotes en Estados Unidos han sido el resultado de que trabajadores esenciales fueron a sus lugares de trabajo, desde plantas empacadoras de carne hasta prisiones, mientras estaban enfermos. Estos problemas en nuestro sistema de salud empeoraron la crisis del coronavirus y permitieron que afectara especialmente a los más vulnerables. Las soluciones colectivas y estructurales que piensan en promover la salud pública para minimizar el sufrimiento general son esenciales, especialmente durante una pandemia. Las órdenes de quedarse en casa en todo el estado, que exigen un distanciamiento social, son un ejemplo: Requieren que muchas personas soporten una restricción personal pequeña y temporal para el inmenso beneficio general que conlleva aplanar la curva y proteger a los ancianos y a los inmunodeprimidos. Nuestra visión individualista puede tener consecuencias peligrosas, y debemos hacer más para centrar nuestras políticas en reducir el sufrimiento colectivo.

Los Estados Unidos tienen un problema de acción colectiva mayor que el coronavirus. Nuestras instituciones han interiorizado una mentalidad individualista defectuosa, que no cumple con los desafíos y los imperativos morales de resolver problemas colectivos. El mundo se beneficiaría si estas instituciones (empresas, gobiernos, organizaciones sin fines de lucro) o individuos colaboraran, pero no lo hacen, motivados por el interés propio para evitar los costos personales asociados con la resolución real de problemas. Si esta mentalidad guía nuestra respuesta a la crisis del coronavirus, imagínese cuán inadecuadamente abordaremos el cambio climático, una amenaza potencialmente aún mayor. El trabajo en equipo y la colaboración generalizados son necesarios para hacer frente a estos riesgos colectivos. Ningún individuo o institución nos salvará. Crédito de la imagen: Flickr / RogierChang

hace Un mes, todo era normal. Las ciudades se agolpaban a medida que la gente iba y venía del trabajo en vagones de metro atestados y en autopistas congestionadas. Grandes edificios de oficinas de vidrio estaban llenos de reuniones por la tarde y cubículos de negocios informales. Los niños se sentaron en filas de pupitres…

hace Un mes, todo era normal. Las ciudades se agolpaban a medida que la gente iba y venía del trabajo en vagones de metro atestados y en autopistas congestionadas. Grandes edificios de oficinas de vidrio estaban llenos de reuniones por la tarde y cubículos de negocios informales. Los niños se sentaron en filas de pupitres…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.