William H. Prescott

Legado

Que Prescott historias siguen siendo populares entre los estudiosos laicos lectores, después de más de un siglo de crítica da testimonio de su vitalidad y mejorar la legibilidad. Aunque más investigaciones han revisado su visión de la monarquía española del siglo XVI, el trabajo básico de Prescott todavía se considera en general justo y preciso. Fue al narrar las conquistas españolas en ese momento que el republicanismo de Prescott penetra en sus historias para colorear su imagen del estado español y los gobiernos aborígenes de los aztecas y los Incas. Además, su unitarismo de Nueva Inglaterra le dificultaba apreciar la aceptación de lo milagroso o sobrenatural entre los pueblos de otra época o comprender las peculiaridades de los conquistadores.

Quizás las críticas desfavorables más severas a la Conquista de México y la Conquista del Perú se basan en la versión romántica de Prescott de las civilizaciones nativas, que hallazgos posteriores en arqueología y antropología han encontrado distorsionadas. El hecho de que Prescott no visitara los escenarios históricos de sus narraciones y no examinara los restos reales de las culturas nativas que describió fue en parte responsable de este defecto en sus libros. Sin embargo, los eruditos modernos han concluido que la narrativa histórica de Prescott, basada en crónicas españolas, es esencialmente sólida. Lo que Prescott esperaba hacer con sus historias era instruir y entretener. Su historia fue narrativa y descriptiva en lugar de filosófica o analítica. Su colorida prosa trataba de conquistas, guerras, diplomacia y política, no de temas culturales, sociales o económicos. En sus historias españolas su preocupación era casi exclusivamente con los cortesanos españoles y otros aristócratas.

A pesar de tales críticas, los logros de Prescott como historiador y como artista literario fueron notables. Por ejemplo, la persistente demanda de la Conquista de México ha dado lugar a su publicación en 10 idiomas al menos 200 veces y la de la Conquista del Perú en 11 idiomas al menos 160 veces. Fue el primer historiador de habla inglesa en llegar a una amplia audiencia fuera del mundo hispano con una historia que expresaba el punto de vista español. Los españoles, en las historias de Prescott, fueron a menudo precursores del progreso. Así, los moros de España y los pueblos aborígenes de México y Perú dan paso a los logros de los personajes españoles. A lo largo de las historias de conquistador, Prescott expone al lector a paisajes vívidos, batallas y procesiones mientras la marcha de la civilización española abruma al mundo salvaje. El arte literario de Prescott muestra de manera convincente al conquistador Hernán Cortés atrapado en una serie de crisis que, en vísperas de la victoria final, tienden a volverse más y más complejas. Al final, sin embargo, la “pusilanimidad” del emperador azteca Montezuma es la ventaja que tiene el Cortés franco para determinar el resultado de los eventos.

Prescott teje un tejido dramático que envuelve completamente su narrativa. De hecho, gran parte de la misma historia se repite tanto en la Conquista de México como en la Conquista de Perú con respecto a descripciones de batallas, caracterizaciones, uso de metáforas, encuentros dramáticos y crisis, lo que sugiere que Prescott tal vez manipuló sus narrativas para lograr un efecto literario. Sin embargo, los críticos generalmente están de acuerdo en que sigue con precisión sus fuentes. Su empatía con el punto de vista español todavía lo convierte en el mayor historiador angloamericano del mundo hispano.

Wilbur R. Jacobs

Legado Que Prescott historias siguen siendo populares entre los estudiosos laicos lectores, después de más de un siglo de crítica da testimonio de su vitalidad y mejorar la legibilidad. Aunque más investigaciones han revisado su visión de la monarquía española del siglo XVI, el trabajo básico de Prescott todavía se considera en general justo y…

Legado Que Prescott historias siguen siendo populares entre los estudiosos laicos lectores, después de más de un siglo de crítica da testimonio de su vitalidad y mejorar la legibilidad. Aunque más investigaciones han revisado su visión de la monarquía española del siglo XVI, el trabajo básico de Prescott todavía se considera en general justo y…

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