William Kelly

William Kelly (1811-1888), fabricante estadounidense de hierro, inventó un método de fabricación de acero barato que anticipó el proceso Bessemer más famoso y exitoso.

William Kelly nació en Pittsburgh, Pensilvania. el hijo de un próspero terrateniente. Después de que William fue educado en las escuelas comunes de la ciudad, entró en el comercio de productos secos. A la edad de 35 años era socio principal en la firma McShane & Kelly. En un viaje de negocios a Nashville, Tennessee. conoció y se enamoró de Mildred Gracy. Era de la ciudad de Eddyville, Kentucky., que visitaba a menudo, con el tiempo comprando algunas tierras de hierro cercanas y un horno. Después de su matrimonio, se estableció como fabricante de hierro.

En este momento el hierro se vendía en tres formas, cada una distinguida por la cantidad de carbono presente en el hierro. El hierro fundido fue el más alto en contenido de carbono. Parte del hierro fundido se convirtió en forjas en hierro forjado, que no contenía carbono. El intermedio era el acero, que era la forma más fuerte. El acero se fabricaba calentando lentamente el hierro a altas temperaturas; este era un proceso costoso y, por lo tanto, poco utilizado.

A partir de 1847, Kelly realizó una serie de experimentos en un intento de ahorrar en costos de combustible en su horno. Descubrió que una ráfaga de aire aumentaría la temperatura del hierro fundido fundido, ya que la impureza de carbono actuaba como combustible. Kelly esperaba ahorrar combustible con este proceso, y entre 1851 y 1856 construyó una serie de hornos experimentales en el bosque detrás de su planta. El trabajo se hizo en secreto porque temía que los clientes no confiaran en el metal fabricado con el nuevo proceso. En 1856 se enteró de que Henry Bessemer, que trabajaba en Inglaterra, había patentado un proceso similar y que se estaba solicitando una patente en los Estados Unidos. A pesar de que Bessemer estaba tratando de hacer acero (en lugar de ahorrar combustible) y había demostrado que su método era un éxito (lo que Kelly no había hecho), Kelly se opuso a la solicitud de patente de Bessemer y reveló sus propios experimentos. En 1857 se le concedió una patente para su proceso.

Aunque Kelly realizó un experimento más, su proceso nunca se aplicó con éxito. En 1861 se fusionó con la firma que representaba los intereses de Bessemer. Los intereses de Kelly recibieron tres décimas partes de las acciones del newfirm, y el pueblo de Bessemer se llevó siete décimas partes. Kelly no participó directamente en estas actividades comerciales posteriores, pero vivió en un retiro tranquilo en Louisville, Kentucky. hasta su muerte , en 1888.

Más información

La biografía estándar de Kelly, John Newton Boucher, William Kelly: Una Verdadera Historia del Llamado Proceso de Bessemer (1924), no es del todo fiable. Debe complementarse con Philip W. Bishop, “The Beginnings of Cheap Steel”, en el Museo Nacional de los Estados Unidos, Boletín 218 (1959). □

William Kelly (1811-1888), fabricante estadounidense de hierro, inventó un método de fabricación de acero barato que anticipó el proceso Bessemer más famoso y exitoso. William Kelly nació en Pittsburgh, Pensilvania. el hijo de un próspero terrateniente. Después de que William fue educado en las escuelas comunes de la ciudad, entró en el comercio de productos…

William Kelly (1811-1888), fabricante estadounidense de hierro, inventó un método de fabricación de acero barato que anticipó el proceso Bessemer más famoso y exitoso. William Kelly nació en Pittsburgh, Pensilvania. el hijo de un próspero terrateniente. Después de que William fue educado en las escuelas comunes de la ciudad, entró en el comercio de productos…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.