Xenolito

Xenolito es un fragmento de roca extranjera dentro de una roca ígnea. El xenolito en sí puede ser cualquier tipo de roca, pero su roca huésped tiene que ser ígnea. Las rocas extrañas en otros tipos de rocas se conocen generalmente como inclusiones. “Xenolito” significa literalmente “roca extranjera”, pero algunos xenolitos no son completamente extraños a sus huéspedes. Pueden estar relacionados genéticamente, por ejemplo, los xenolitos de gabro en basalto. Estos xenolitos se denominan inclusiones afines o autolitos. Están relacionados porque ambos cristalizaron del mismo magma.


Xenolito de piroxenita en roca huésped traquítica. La anchura del xenolito de La Palma es de 7 cm.

Los xenolitos verdaderos no relacionados son siempre más antiguos que sus rocas anfitrionas porque ya tenían que existir como un fragmento de roca sólida cuando el magma a su alrededor se solidificó. Pero esto no es necesariamente cierto con inclusiones afines.

Muchos xenolitos son transportados desde el manto. Por lo tanto, son muy valiosos para los científicos porque tales xenolitos son casi la única manera de saber con certeza de qué está hecho el manto debajo de la corteza.

Xenolito de dunita
Xenolito de dunita en lava basáltica de Hawái. La muestra mide 8 cm de ancho.

Inclusión de dioritas en la roca huésped granodiorítica del batolito de Sierra Nevada.
Inclusión de dioritas en la roca huésped granodiorítica de batolito de Sierra Nevada en California. Al menos algunas de estas inclusiones parecen haber sido parcialmente plásticas y, por lo tanto, probablemente estén relacionadas genéticamente con la roca huésped. Es posible que, más oscuro, más máficas material que comenzó a cristalizar a temperatura más alta no mezclar completamente con el resto porque sus márgenes fueron congeladas por la temperatura más baja más félsicas material que los rodea. La inclusión es de 10 cm de longitud.

¿Qué hay de esta muestra de roca de La Palma? ¿Está lleno de xenolitos? En realidad no, son fenocristales de piroxeno, son partes integrales del todo. Se dice que las rocas que contienen muchos fenocristales son porfiríticas.

Xenolito es un fragmento de roca extranjera dentro de una roca ígnea. El xenolito en sí puede ser cualquier tipo de roca, pero su roca huésped tiene que ser ígnea. Las rocas extrañas en otros tipos de rocas se conocen generalmente como inclusiones. “Xenolito” significa literalmente “roca extranjera”, pero algunos xenolitos no son completamente extraños…

Xenolito es un fragmento de roca extranjera dentro de una roca ígnea. El xenolito en sí puede ser cualquier tipo de roca, pero su roca huésped tiene que ser ígnea. Las rocas extrañas en otros tipos de rocas se conocen generalmente como inclusiones. “Xenolito” significa literalmente “roca extranjera”, pero algunos xenolitos no son completamente extraños…

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