Xipe Totec: Este Dios Sangriento Muestra la Forma Única en que los Aztecas Veían la Fertilidad y la Renovación

‘Nuestro Señor el Desollado’ – siguiendo la elección de atuendo de este dios, piel humana – Xipe Totec habría sido una visión aterradora. Pero esta era una deidad extremadamente importante en el panteón mesoamericano, en particular para los aztecas (no es de extrañar dada su notoriedad por el sacrificio humano) y los toltecas.

A pesar de su apariencia, puede sorprenderte saber que Xipe Totec era un dios de la primavera, la renovación agrícola y la fertilidad. Este también era el dios patrón de los trabajadores del metal, especialmente los orfebres, los trabajadores de piedras preciosas, así como un curador de enfermedades, particularmente las que afectan a los ojos.

Un dibujo de Xipe Totec, una de las deidades descritas en el Códice Borgia. (Dominio público)

Un dibujo de Xipe Totec, una de las deidades descritas en el Códice Borgia. (Dominio Público)

Xipe Totec, Dios para Muchas Culturas

Xipe Totec era una deidad encontrada en varias culturas mesoamericanas, aunque conocida con diferentes nombres. Se ha especulado que este dios tiene sus orígenes en la cultura olmeca o en la cultura Yope. Xipe Totec alcanzó prominencia en el panteón azteca, y también fue adorado por culturas como los Zapotecas, Mixtecas y Toltecas. Se cree que Xipe Totec es el hijo de Ometeotl (que significa “Dos Dioses”), un dios primordial que era tanto hombre como mujer. Los aztecas ampliaron esto afirmando que Xipe Totec era el hermano de Tezcatlipoca, Huizilopochtli y Quetzalcóatl, todos los cuales también eran adorados por ellos como dioses importantes.

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Desollado de la piel = Renovación/una Nueva Vida?

Xipe Totec es el nombre azteca de esta deidad, y puede traducirse literalmente para significar “Nuestro Señor el Desollado”, una indicación de uno de los atributos principales del dios. Los aztecas creían que Xipe Totec llevaba la piel de una víctima humana. Se suponía que esto simbolizaría la vieja capa de piel que iba a ser despojada, para que la renovación de la tierra pudiera ocurrir. Además, el desprendimiento de la piel también está destinado a simbolizar el desprendimiento de la cubierta externa de semillas de maíz. Esto ocurre cuando las semillas están listas para germinar, y por lo tanto es una vez más un signo de nueva vida.

Una representación alternativa del dios Xipe Totec. (CC BY 3.0)

Una representación alternativa del dios Xipe Totec. (CC BY 3.0)

Sacrificios aztecas para Apaciguar a Xipe Totec

Debido a esta característica peculiar de Xipe Totec, los rituales que giran en torno a este dios tienen la piel desollada como un elemento importante. Por ejemplo, durante Tlacaxipehualiztli (que significa “Desollar a los Hombres”), que es el segundo mes ritual en el calendario azteca, los sacerdotes de Xipe Totec ofrecían sacrificios humanos para apaciguar al dios, así como para asegurarse de que tuvieran una buena cosecha ese año.

Estas víctimas de los sacrificios, generalmente de cautivos de guerra, suele ser matado por tener en su corazón eliminado. Sus pieles luego serían peladas, teñidas de amarillo y usadas por los sacerdotes, que los transformaron en la “imagen viva” del dios. Por cierto, estas pieles teñidas se conocían como ‘teocuitlaquemitl’, que significaba’ropa dorada’.

Imitador de Xipe Totec, 600-900 AD (Clásico tardío). (Dominio público)

Imitador de Xipe Totec, 600-900 AD (Clásico tardío). (Dominio Público )

Otro tipo de sacrificio ofrecido a Xipe Totec involucró atar a una víctima a un marco y dispararle flechas. La sangre, que goteaba, estaba destinada a simbolizar las lluvias primaverales que fertilizaban la tierra.

Otra actividad ritual asociada con Xipe Totec es el llamado “sacrificio de gladiador”. Esto estaba reservado para los cautivos que mostraban la mayor valentía en el campo de batalla. Las víctimas fueron atadas en una plataforma circular y obligadas a luchar contra un águila o un guerrero jaguar, las tropas de élite del Imperio Azteca. Mientras que el guerrero azteca estaba completamente armado, su oponente no lo estaba.

Aunque a este último se le dio un macuauhuitl, un palo de madera con hojas de obsidiana, para defenderse, las hojas de la espada fueron reemplazadas por plumas, haciéndola prácticamente inútil como arma. A pesar de ser una “batalla” entre dos guerreros, el resultado fue una conclusión inevitable, y por lo tanto puede llamarse una forma elaborada de sacrificio.

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'La lucha entre el Sacrificio y El Que Se Sacrifica' por Juan de Tovar, circa 1546-1626. (Dominio Público)

‘La lucha entre el Sacrificio y El Que Se Sacrifica’ por Juan de Tovar, circa 1546-1626. (Dominio público)

Imágenes de la Deidad

Muchas representaciones de Xipe Totec han sobrevivido hasta hoy, ya que era un tema popular en varios medios artísticos, incluidas figuras, retratos y máscaras. El dios es fácilmente reconocido, ya que normalmente es representado como completamente cubierto en la piel de una de sus víctimas de sacrificio. Una boca abierta y ojos en forma de media luna son signos reveladores de la piel que usa Xipe Totec.

En estatuas o retratos del dios, también se pueden mostrar detalles más sangrientos. Estos incluyen las manos de la piel desollada, que están cubiertas por las manos del dios, la incisión donde se extirpó el corazón de la víctima y la cuerda en la parte posterior del cuerpo de la víctima, que sirvió para coser la piel. Tales representaciones de Xipe Totec se pueden ver hoy en día en varios museos de todo el mundo.

Máscara Xipe Totec. (Dominio público)

Máscara Xipe Totec. (Dominio público)

Imagen superior: Detalle de ‘ Xipe Totec.'(Michael Jaecks/ Deviant Art ) Background: Aztec calendar (Deriv.) (CC0)

Por Wu Mingren

Art Institute Chicago, 2018. Imitador ritual de la Deidad Xipe Totec, 1450/1500.
Disponible en: http://www.artic.edu/aic/collections/artwork/12742

Maestri, N., 2017. Xipe Totec-Espeluznante Dios Azteca de la Fertilidad y la Agricultura.
Disponible en: https://www.thoughtco.com/xipe-totec-aztec-god-fertility-agriculture-173243

Museo de Arte de la Universidad de Princeton, 2018. Xipe Totec, A. D. 600-900.
Disponible en: http://artmuseum.princeton.edu/collections/objects/37441

Museo Nacional Smithsoniano de los Indios Americanos, 2018. Mexica Chinampanec Xipe Totec (nuestro señor, el desollado), dios de la guerra y la cosecha. Disponible en: http://nmai.si.edu/exhibitions/infinityofnations/meso-carib/163621.html#about

El Museo Británico, 2017. enmascarar.
Disponible en: http://www.britishmuseum.org/research/collection_online/collection_object_details.aspx?objectId=650889&partId=1&searchText=aztec+masks&page=1

Los editores de Encyclopaedia Britannica, 2006. Xipe Totec.
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Xipe-Totec

www.mexicolore.co.uk, 2018. Dios del Mes: Xipe Totec.
Disponible en: http://www.mexicolore.co.uk/aztecs/gods/god-of-the-month-xipe-totec

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