Déc. 3, 1982: Gomez vs Pintor

À cette date, en 1982, Wilfredo Gomez et Lupe Pintor ont contribué à écrire un autre chapitre passionnant de la longue saga de violence glorieuse qu’est la rivalité entre Porto Rico et le Mexique. Aucune liste des meilleurs combats entre ces deux grandes nations pugilistiques, ni des affrontements les plus excitants des années 1980, n’est complète sans ce classique: Gomez vs Pintor, un brûleur de grange de la cloche d’ouverture, testant les deux guerriers au maximum et laissant les fans de combat boiter après près de quatorze tours complets de feux d’artifice furieux et incessants.

Wilfredo Gomez Stupéfait Par Le Coup de Poing de Salvador Sanchez

Gomez était tombé à Sanchez l’année précédente.

Gomez de Porto Rico, l’un des plus grands poids super-bantams de tous les temps, rebondissait après une défaite écrasante l’année précédente face au champion mexicain des poids plumes Salvador Sanchez. Il avait déjà enregistré une année 1982 chargée, remportant cinq victoires dont trois défenses réussies de son titre mondial. Il savait que couronner l’année avec une victoire sur le champion mexicain Pintor serait un long chemin vers la restauration de sa réputation redoutable après sa raclée aux mains de Sanchez.

Pintor du Mexique.

Le Mexicain Pintor, après avoir remporté une série de titres depuis sa victoire controversée sur le grand Carlos Zarate en 1979, était à la recherche de plus gros gibier. Une victoire sur Gomez signifiait un énorme pas en avant en termes de réputation et de puissance et Pintor était déterminé à remporter son deuxième titre de division. Une confrontation entre champions dominants, étonnamment ce thriller garanti n’était pas l’événement principal de la carte “Carnival of Champions” de Don King au Superdome de Louisiane; au lieu de cela, Thomas Hearns vs Wilfred Benitez servirait d’anti-climax après que Gomez et Pintor eurent mené leur guerre inoubliable. Rétrospectivement, comment quelqu’un aurait-il pu s’attendre à ce que Hearns vs Benitez ne soit pas dépassé par ce grand match entre le Mexique et Porto Rico?

Gomez a pris un départ rapide, secouant Pintor avec un uppercut dans le premier round et dominant le deuxième. Il semblait que Wilfredo avait pris l’initiative et que son rendement de punch plus élevé ainsi que ses avantages en taille et en puissance porteraient la journée. Mais le troisième tour, l’un des grands tours d’action de l’année, a vu Pintor inverser la tendance. Après avoir absorbé un obus sur les cordes pendant une minute complète, le challenger a brusquement pris le jeu de Gomez, atterrissant des deux mains. Les deux ont échangé des tirs lourds, bout à bout, jusqu’à la cloche, Pintor prenant le dessus.

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Et une fois que Pintor a commencé à se connecter, la chair autour des yeux de Gomez a immédiatement commencé à gonfler, rappelant la bataille de “Bazooka” avec Sanchez. Pourtant, Gomez n’a jamais cessé d’attaquer, prenant le quatrième tour sur une agression pure, avant que le Mexicain ne rebondisse au cinquième, restant hors des cordes dans cette ronde et utilisant efficacement son avance gauche. Les trois tours suivants appartenaient à Gomez qui a continué à attaquer, dépensant plus d’énergie que le challenger alors qu’il cherchait à submerger le petit homme. En revanche, Pintor s’est battu patiemment, attendant les opportunités à venir. Et ils sont venus.

Gomez vs Pintor était déjà une guerre effrénée, mais le véritable drame a commencé dans les derniers tours. Les neuvième et dixième appartenaient au Mexicain, qui semblait avoir plus de zip que le champion fatigant à la fois dans ses jambes et dans ses coups de poing. Il était maintenant clair que plus le concours durait, plus ce serait pire pour Gomez alors que son visage continuait à gonfler, son coin appliquant frénétiquement de la glace entre les tours. Mais le temps semblait être dans le coin de Pintor alors que les va-et-vient fulgurants ne faisaient que s’intensifier.

Le onze du Round fut un autre slugfest, avec les deux guerriers ayant leurs moments, mais la plus grande puissance de Gomez l’a devancé. La résilience de Pintor émergeait maintenant comme l’histoire du combat car, étonnamment, il semblait sans marque et étonnamment frais après onze rounds d’une bataille brutale. Mais il avait besoin de toute sa ténacité pour survivre au tour suivant alors qu’un Gomez désespéré déchargeait tout ce qu’il avait dans le but de terminer le combat. Au grand désarroi du portoricain, la cloche de fin de ronde a vu Pintor toujours debout, tirant toujours en arrière, étourdir Gomez d’un crochet du gauche et c’est “Bazooka” qui a dû être aidé à retourner dans son coin son équipe.

Si ce match avait été programmé pour douze rounds, le champion en titre aurait sûrement pris la décision, mais il y en avait trois et Gomez semblait n’avoir plus rien. La treizième manche a été la plus lente du match et les yeux presque complètement fermés du portoricain, Pintor a eu l’élan. Ce qui a rendu la finition d’autant plus surprenante.

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La fin soudaine.

Au quatorzième round, un Gomez frénétique a de nouveau attaqué avec tout ce qu’il avait et cette fois, il a finalement réussi à infliger de graves blessures au coriace Mexicain. Le champion, qui pouvait à peine voir, et a avoué plus tard se battre strictement à l’instinct, a frappé à la maison avec une gauche vicieuse au corps et une droite à la tête pour marquer le premier knockdown du combat. Étonnamment, Pintor se leva mais il était fini; ce dur à gauche au foie avait décidé du concours. Gomez a poursuivi un Pintor blessé dans les cordes où le Mexicain est redescendu après avoir pris une gauche vicieuse à la mâchoire et l’arbitre a immédiatement arrêté ce qui reste peut-être la plus grande de toutes les grandes batailles entre le Mexique et Porto Rico de l’histoire de la boxe.

— Robert Portis

À cette date, en 1982, Wilfredo Gomez et Lupe Pintor ont contribué à écrire un autre chapitre passionnant de la longue saga de violence glorieuse qu’est la rivalité entre Porto Rico et le Mexique. Aucune liste des meilleurs combats entre ces deux grandes nations pugilistiques, ni des affrontements les plus excitants des années 1980, n’est…

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