La Guerre Médiévale La Plus Sanglante A Eu Lieu À Cause D’Un Seau

En 1325, deux armées se sont affrontées près de ce qui est aujourd’hui la ville italienne de Castello di Serravalle dans la région d’Émilie-Romagne. Ce fut la plus grande bataille médiévale qui a coûté la vie à des milliers d’hommes, changé l’histoire de l’Italie, plongé la péninsule dans un conflit de plusieurs siècles et assuré la suprématie papale que les Italiens tiennent aujourd’hui pour acquise.

Alors qu’une telle effusion de sang était courante en Europe, sa cause ne l’était pas, car elle se déroulait sur un seau en bois. Un seau en chêne, pour être précis.

Tout a commencé en octobre 1154 lorsque l’empereur du Saint-Empire Romain germanique Frédéric Barberousse (qui était aussi le roi d’Allemagne) a envahi l’Italie. Frédéric l’a fait parce qu’il croyait qu’il était le représentant choisi de Dieu sur la terre, pas le Pape.

L'Empereur du Saint-Empire Romain germanique Frédéric II
L’Empereur du Saint-Empire Romain germanique Frédéric II

Les Italiens n’étaient cependant pas d’accord. C’est le pape Jean XII qui a couronné le premier empereur du Saint-Empire romain Germanique, et sur la base de cette logique, ce sont les papes, et non les empereurs, qui étaient le canal entre dieu et le monde. Et puisque les papes conféraient une légitimité spirituelle aux dirigeants chrétiens, ils étaient donc considérés comme les véritables dirigeants de la chrétienté.

Frédéric prit donc les villes italiennes de Milan, Tortone et Pavie où il devint roi d’Italie. Il a ensuite pris Bologne et la Toscane avant de se rendre à Rome où il a parlé avec le pape Alexandre III, mais ils n’ont rien résolu.

Et à cause de cela, l’empereur a continué son invasion d’autres villes jusqu’à sa défaite par la Ligue lombarde pro-papale à la bataille de Legnano le 29 mai 1176. Frédéric a été forcé de retourner en Allemagne, mais sa vengeance a été de laisser derrière lui une fracture politique qui a duré des siècles.

Pape Jean XXII
Pape Jean XXII

D’un côté se trouvaient les Gibelins qui soutenaient l’empereur, tandis que de l’autre se trouvaient les Guelfes pro-papaux. À l’époque, l’Italie n’était pas un pays unifié mais un ensemble de cités-États qui se faisaient souvent la guerre. En conséquence, Modène était Gibeline, tandis que Bologne était Guelfe.

Les frontières entre les villes pro-empereur et pro-papales avaient été fixées par Frédéric avant qu’ils ne le chassent, mais les choses à Modène et à Bologne étaient beaucoup plus compliquées. À peine plus de 31 milles l’un de l’autre, des loyautés divisées et changeantes assuraient que les tensions entre les deux restaient toujours élevées.

En 1296, les Bolonais attaquèrent les terres de Modène, s’emparant de Bazzano et de Savigno. Ceux qui soutenaient l’empereur ont commencé à déménager, tandis que ceux qui soutenaient le pape ont commencé à quitter le territoire bolonais. De telles escarmouches frontalières sont devenues courantes, chaque camp s’emparant du territoire de l’autre pour le perdre à nouveau.

Peinture d'Ottavio Baussano des familles guelfes et gibelines's painting of the Guelph and Ghibelline families
Peinture d’Ottavio Baussano des familles Guelfes et gibelines

En 1309, Rinaldo “Passerino” Bonacolsi devient le souverain de Mantoue, Modène, Parme et Reggio. Sous son règne, d’autres attaques ont été lancées sur les territoires bolognais, de sorte que le pape Jean XXIII a déclaré Bonacolsi ennemi de l’Église.

Pour faire respecter son édit, le pape offrait des indulgences à quiconque attaquait avec succès Bonacolsi et/ou ses biens. Les indulgences étaient une garantie que les péchés étaient pardonnés ou allégés dans la mesure où on n’avait pas à brûler en enfer. Même pas pour le péché de meurtre.

Au début de 1325, les escarmouches frontalières entre les deux villes se multiplient. En juillet, les Bolonais ont attaqué des fermes modénaises, massacré des gens et brûlé plusieurs champs avant de se retirer. D’autres ont réussi à faire quelques pillages avant de retourner à Bologne pour exposer leurs prises. Ils l’ont fait à nouveau le mois suivant, faisant autant de dégâts que possible pendant une virée de deux semaines.

Giovanni Sercambi de Lucques représentation d'une escarmouche du 14ème siècle entre les Guelfes et les Gibelins à Bologne's depiction of a 14th century skirmish between the Guelfs and the Ghibellines in Bologna
Giovanni Sercambi de Lucques représentation d’une escarmouche du 14ème siècle entre les Guelfes et les Gibelins à Bologne
Giovanni Sercambi de Lucques représentation d’une escarmouche du 14ème siècle entre les Guelfes et les Gibelins à Bologne figcaption>

Bonacolsi a pris sa revanche en septembre lorsque ses troupes mantouanes ont capturé le fort de Bologne à Monteveglio. Situé à seulement 12 miles à l’ouest de Bologne, le fort avait été trahi non pas par des pro-gibelins, mais par des mécontents.

Profitant du chaos et de la confusion, des soldats modenais se faufilent dans Bologne. Là, au centre de la ville, se trouvait le puits principal à côté de la porte San Felice. À côté reposait un seau rempli de butin modenese. Incapables de résister, les soldats volèrent le seau et son contenu, puis le montrèrent fièrement à côté du puits principal de Modène.

Furieux, Bologne exigea la restitution du seau et de son butin. En ce qui les concernait, ils l’avaient volée juste et carrée. Les Modenais ont refusé, bien sûr, alors Bologne a déclaré la guerre. Tout ce qui s’était passé jusque-là n’était qu’un jeu d’enfant.

Seulement 31 milles séparent Modène de Bologne
Seulement 31 milles séparent Modène de Bologne – Google Maps

La guerre du Seau de Chêne a commencé le vendredi matin du 15 novembre 1325. Malatestino dell Occhio, seigneur de Rimini, conduisit les Bolonais et leurs alliés de Florence et de la Romagne à assiéger Monteveglio et à le reprendre.

Ils ont été accueillis par Bonacolsi qui a dirigé des soldats de Modène, Mantoue et Ferrare, ainsi que des troupes allemandes envoyées par l’empereur. Avec lui se trouvaient Cangrande della Scali, seigneur de Vérone (et patron du poète Dante Alighieri), ainsi qu’Azzone Visconti, Seigneur de Milan.

Après avoir repoussé les Bolonais, une force plus importante s’est rassemblée à l’extérieur de la ville de Castello di Serravalle, dans l’actuel hameau de Ziribega. Le pape Jean XXIII a dirigé une armée de 30 000 fantassins et 2 000 chevaliers à cheval. Ceux-ci étaient disposés sur la pente qui descendait de Bersagliera vers la ville bolonaise de Valsamoggia (aujourd’hui une banlieue de Bologne).

La Torre Ghirlandina où le godet de réplique est toujours affiché
La Torre Ghirlandina où le godet de réplique est toujours affiché – Source: Crédit photo

Le Modenese avait une taille plus petite force d’environ 5000 fantassins et 2000 chevaliers à cheval. Ils ont été déployés dans la plaine où se trouve maintenant Ziribega.

Malgré leur petit nombre, les Modenais ont fait leur déplacement au moment où le soleil commençait à se coucher. La plus grande force guelfe fut mise en déroute et s’enfuit vers Bologne. Selon le chroniqueur bolgonais, Matteo Griffoni, c’était fini à la tombée de la nuit.

Les Modenais avancent vers les remparts de la ville, mais au lieu de l’assiéger, ils détruisent les châteaux protecteurs extérieurs de Crespellano, Zola, Samoggia, Anzola et Castelfranco. Ils ont également capturé 26 nobles et les ont ramenés en otages à Modène.

Le Palazzo Comunale de Modène
Le Palazzo Comunale de Modène – Source: Crédit photo

On estime qu’environ 2 000 hommes ont été tués des deux côtés. L’année suivante, en janvier, un traité a été signé pour rendre Monteveglio et d’autres propriétés à Bologne, mais la paix n’est pas revenue.

Les guerres gibelins-guelfes se poursuivirent jusqu’en 1529, lorsque Charles Ier d’Espagne (qui était aussi l’empereur du Saint-Empire Romain germanique) envahit l’Italie. Cela a forcé les deux factions à s’unir, ce qui a conduit au déclin de la faction gibeline au profit de la papauté.

Après la guerre, le seau en chêne a été fièrement exposé à Modène et conservé dans la Torre della Ghirlandina en souvenir de la victoire de la ville. Celui d’aujourd’hui n’est cependant qu’une réplique. Si vous voulez voir l’original, rendez-vous au Palazzo Communale.

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En 1325, deux armées se sont affrontées près de ce qui est aujourd’hui la ville italienne de Castello di Serravalle dans la région d’Émilie-Romagne. Ce fut la plus grande bataille médiévale qui a coûté la vie à des milliers d’hommes, changé l’histoire de l’Italie, plongé la péninsule dans un conflit de plusieurs siècles et assuré…

En 1325, deux armées se sont affrontées près de ce qui est aujourd’hui la ville italienne de Castello di Serravalle dans la région d’Émilie-Romagne. Ce fut la plus grande bataille médiévale qui a coûté la vie à des milliers d’hommes, changé l’histoire de l’Italie, plongé la péninsule dans un conflit de plusieurs siècles et assuré…

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