La Révolution américaine en Caroline du Sud – La bataille de Waxhaws

Bataille de Waxhaws (De Harper’s Weekly)

Le 6 mai 1780 à Lenud’s Ferry, le colonel Abraham Buford et 350 Continentaux de Virginie regardé impuissant de la rive éloignée de la rivière Santee lorsque le Lieutenant-Colonel Banastre Tarleton a dispersé une force de Continentaux dont le Lieutenant-colonel Banastre Tarleton. William Washington, une partie de la Légion de Pulaski, et une compagnie de Continentaux de la NC sous les ordres du brigadier général Isaac Huger, plus une poignée d’unités de milice de Caroline du Nord. Ils étaient en route pour Charlestown en renfort.

Le 12 mai, cependant, le siège de Charlestown prend fin lorsque le Major général Benjamin Lincoln se rend au général Sir Henry Clinton. Lorsque la nouvelle de la reddition parvint au colonel Abraham Buford, il conserva sa position et attendit de nouveaux ordres. Le brigadier général Isaac Huger, qui avait été surpris par le lieutenant-colonel. Banastre Tarleton à la bataille de Moncks Corner le 14 avril, ordonne au colonel Virginien Abraham Buford de se retirer à Hillsborough, en Caroline du Nord.

Le 18 mai 1780, le lieutenant-général Charles, Lord Cornwallis, commandant 2 500 hommes, sort de Charlestown avec l’ordre du général Clinton de soumettre l’arrière-pays et d’établir des avant-postes. Il se dirigea vers le ferry de Lenud et traversa la rivière Santee et se dirigea vers Camden. En chemin, Lord Cornwallis apprit que le gouverneur de Caroline du Sud, John Rutledge, avait emprunté la même route sous l’escorte du colonel Abraham Buford. Le gouverneur Rutledge avait réussi à fuir Charlestown au début du siège.

Cependant, le colonel Abraham Buford avait dix jours d’avance, donc la seule chance de Lord Cornwallis d’attraper le gouverneur Rutledge était d’envoyer le lieutenant-colonel Banastre Tarleton, toujours mobile, de la Légion britannique.

Le 27 mai, le Lieutenant-colonel Banastre Tarleton part du ferry de Nelson avec 270 hommes à la poursuite du gouverneur de Caroline du Sud John Rutledge, qui voyagerait avec le colonel Abraham Buford. Le commandement de Tarleton comprenait quarante soldats réguliers britanniques du 17th Dragoons, 130 de sa cavalerie de la Légion britannique, 100 de son Infanterie de la Légion britannique, montés à cette occasion, et une pièce d’artillerie de trois livres.

Comme le colonel Abraham Buford avait une telle avance sur eux, Lord Cornwallis avait laissé au lieutenant-colonel Tarleton le pouvoir discrétionnaire de continuer la poursuite, de faire demi-tour ou d’attaquer le colonel Buford s’il le rattrapait. Le lieutenant-colonel Tarleton était à Camden le lendemain. Le 29 mai à 2 heures du matin, il repartit et atteignit Rugeley’s Mill en milieu de matinée. Là, il apprit que le gouverneur Rutledge était là la veille et que le colonel Buford n’avait plus que vingt milles d’avance.

Le Lieutenant-colonel Banastre Tarleton a envoyé un messager demandant au colonel Abraham Buford de se rendre. Dans le message, Tarleton exagère ses forces dans l’espoir d’effrayer le colonel Buford pour qu’il se rende, ou du moins de le retarder. Après avoir retardé le messager, alors que son infanterie atteignait une position favorable, le colonel Buford refusa en une phrase : ” Monsieur, je rejette vos propositions, et je me défendrai jusqu’à la dernière extrémité.”

Vers trois heures de l’après-midi le 29 mai 1780, le Lieutenant-colonel Tarleton rattrape le colonel Buford dans le district de Waxhaws, près de la frontière de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud. L’avant-garde du lieutenant-colonel Tarleton traverse l’arrière-garde du colonel Buford. Le colonel Buford forme maintenant ses hommes en une seule ligne. Pendant ce temps, le lieutenant-colonel Tarleton n’a pas attendu que ses retardataires se rattrapent, mais a continué à appuyer sur l’attaque.

Le lieutenant-colonel Tarleton a affecté cinquante cavaliers et cinquante fantassins pour harceler le flanc gauche du colonel Buford. Quarante autres cavaliers devaient charger au centre du Col. La ligne de Buford, tandis que Tarleton emmènerait une trentaine de cavaliers supplémentaires sur le flanc droit et les réserves du colonel Buford. Il forma ses troupes sur une colline basse en face de la ligne américaine. À 300 mètres, sa cavalerie commence sa charge.

Lorsque la cavalerie du lieutenant-colonel Tarleton se trouve à cinquante mètres de la ligne du colonel Buford, les Patriotes présentent leurs mousquets, mais ils reçoivent l’ordre de maintenir leur feu jusqu’à ce que l’ennemi se rapproche. Finalement, à dix mètres, les hommes du colonel Buford s’ouvrent, mais c’est trop près pour la cavalerie. Lieutenant-Colonel Le cheval de Tarleton a été tué sous lui, mais la ligne des Patriotes a été brisée et, dans certains cas, descendue. La déroute a commencé et la controverse a rapidement suivi.

Les détails de ce qui s’est passé après la bataille font toujours l’objet de controverses. Le lieutenant-colonel Banastre Tarleton a affirmé plus tard que son cheval avait été tiré sous lui et qu’il avait été épinglé. Ses hommes, pensant que leur commandant avait été abattu sous un drapeau de trêve, attaquèrent à nouveau avec colère. Ils ont frappé n’importe qui et tout le monde, y compris les hommes qui s’agenouillaient les mains levées pour se rendre.

Les Patriotes ont affirmé que le Lieutenant-colonel. Tarleton lui-même ordonna la nouvelle attaque parce qu’il ne voulait pas se soucier de faire des prisonniers. Sur la base de son style agressif et de son zèle pour les accusations brutales dans d’autres engagements, les revendications des Patriotes sont généralement plus crédibles. Bien que la première déclaration complète affirmant un massacre n’apparaisse qu’en 1821 dans une lettre du Dr Robert Brownfield à William Dobein James.

De toute façon, l’abattage a duré un peu plus de quinze minutes. Le résultat fut 113 Continentaux tués et 203 capturés, dont 150 blessés. Le colonel Abraham Buford lui-même a réussi à s’échapper. Il n’y a eu que cinq tués et douze blessés du côté de l’ennemi. La controverse continue à ce jour, mais il n’a fallu que cet événement pour que le lieutenant-colonel Tarleton soit marqué de la réputation pour laquelle on se souvient de lui encore à ce jour.

Le Lieutenant-colonel Tarleton est devenu connu sous le nom de ” Ban sanglant ” ou ” Ban le Boucher “.”Pendant le reste de la guerre dans le Sud, le quartier de Tarleton ne signifiait pas un quartier et le massacre de Buford devint un cri de ralliement pour les Patriotes. Il était sur les lèvres des Patriotes à la bataille de Kings Mountain en octobre 1780 lors de leur défaite du major Patrick Ferguson. Rien n’indique que le lieutenant-colonel Tarleton se soit intéressé au surnom. Pendant ce temps, le Lieutenant-général Charles, Lord Cornwallis rappelait occasionnellement au Lieutenant-colonel Banastre Tarleton de s’occuper du comportement de ses hommes.

En effectuant cette recherche de 2007 à 2009, cet Auteur a trouvé plusieurs références obscures selon lesquelles il y avait plusieurs petits groupes de milices de Caroline du Sud dans la région lorsque l’échange entre le colonel Abraham Buford et le Lieutenant-Colonel Banastre Tarleton a commencé. Bien que tous les documents combinés indiquent qu’environ 180 miliciens du SC se trouvaient dans la zone générale de Waxhaws à cette date, la plupart se sont simplement enfuis ou se sont enfuis, mais quelques-uns se sont retournés et ont au moins tiré sur l’ennemi une fois avant de quitter la zone.

C’est un fait connu que le colonel James Williams du régiment du district de Little River se dirigeait vers Hillsborough (comté d’Orange, sa maison d’origine avec beaucoup de famille encore là), en Caroline du Nord à cette période. Il rentrait chez lui pour discuter avec des responsables de NC pour qu’il recrute des hommes des comtés d’Orange et de Caswell pour retourner en Caroline du Sud et se battre avec lui. Sa famille était originaire du comté d’Orange, en Caroline du Nord.

Plusieurs retraités des années 1830 mentionnent qu’ils étaient avec les capitaines montrés ci-dessous et qu’ils se sont liés au colonel James Williams juste avant la tristement célèbre bataille de Waxhaws, et qu’ils ont effectivement participé à la fusillade. Quelques retraités ne pouvaient pas nommer leur propre capitaine, mais affirmaient qu’ils étaient dans l’action. Quelques-uns ont également mentionné le colonel. Williams mais ne connaissait pas son prénom car il n’était pas leur commandant habituel.

Cependant, d’autres chercheurs n’ont pas trouvé ces références et ne sont pas d’accord pour dire que le colonel James Williams était vraiment dans cet engagement. Puisqu’il est assez difficile de “prouver un négatif” – c’est-à-dire que le colonel James Williams n’était PAS à cet engagement, cet auteur laisse au lecteur le soin de décider. Comme je n’ai “pas de cheval dans cette course”, peu importe qu’il soit impliqué ou non. Mais… étant donné que j’ai trouvé les “rares preuves” une fois auparavant – mais que je ne peux pas remettre les mains dessus – six ans plus tard – je vais simplement les laisser comme indiqué ci-dessous, avec la note incluse. Je laisse maintenant le soin au lecteur sur celui-ci.

Bataille de Waxhaws (De Harper’s Weekly) Le 6 mai 1780 à Lenud’s Ferry, le colonel Abraham Buford et 350 Continentaux de Virginie regardé impuissant de la rive éloignée de la rivière Santee lorsque le Lieutenant-Colonel Banastre Tarleton a dispersé une force de Continentaux dont le Lieutenant-colonel Banastre Tarleton. William Washington, une partie de la Légion…

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