Le xénolithe

Le xénolithe est un fragment de roche étrangère dans une roche ignée. Le xénolithe lui-même peut être n’importe quel type de roche, mais sa roche hôte doit être ignée. Les roches étrangères dans d’autres types de roches sont généralement appelées inclusions. “Xénolithe” signifie littéralement “roche étrangère”, mais certains xénolithes ne sont pas entièrement étrangers à leurs hôtes. Ils peuvent être génétiquement apparentés, par exemple des xénolithes de gabbro dans le basalte. De tels xénolithes sont appelés inclusions apparentées ou autolithes. Ils sont liés parce qu’ils ont tous deux cristallisé à partir du même magma.


Xénolithe de pyroxénite dans la roche hôte trachytique. La largeur du xénolithe de La Palma est de 7 cm.

Les vrais xénolithes non apparentés sont toujours plus anciens que leurs roches hôtes car ils devaient déjà exister sous forme de fragment de roche solide lorsque le magma qui les entourait s’est solidifié. Mais ce n’est pas nécessairement vrai avec les inclusions apparentées.

De nombreux xénolithes sont transportés du manteau. Ils sont donc très précieux pour les scientifiques car de tels xénolithes sont presque le seul moyen de savoir avec certitude de quoi est fait le manteau sous la croûte.

Xénolithe dunite
Xénolithe dunite dans la lave basaltique d’Hawaï. L’échantillon mesure 8 cm de largeur.

Inclusion de diorite dans la roche hôte granodioritique du batholite de la Sierra Nevada.
Inclusion de diorite dans la roche hôte granodioritique du batholite de la Sierra Nevada en Californie. Au moins certaines de ces inclusions semblent avoir été partiellement plastiques et sont donc probablement liées génétiquement à la roche hôte. Il est possible que le matériau plus sombre et plus mafique qui a commencé à cristalliser à une température plus élevée ne se soit pas complètement mélangé au reste parce que leurs marges ont été refroidies par le matériau plus felsique qui les entoure à une température plus basse. L’inclusion mesure 10 cm de longueur.

Qu’en est-il de cet échantillon de roche de La Palma? Est-ce plein de xénolithes? En fait non, ce sont des phénocristaux pyroxéniques, ils font partie intégrante de l’ensemble. Les roches qui contiennent beaucoup de phénocristaux sont dites porphyritiques.

Le xénolithe est un fragment de roche étrangère dans une roche ignée. Le xénolithe lui-même peut être n’importe quel type de roche, mais sa roche hôte doit être ignée. Les roches étrangères dans d’autres types de roches sont généralement appelées inclusions. “Xénolithe” signifie littéralement “roche étrangère”, mais certains xénolithes ne sont pas entièrement étrangers à…

Le xénolithe est un fragment de roche étrangère dans une roche ignée. Le xénolithe lui-même peut être n’importe quel type de roche, mais sa roche hôte doit être ignée. Les roches étrangères dans d’autres types de roches sont généralement appelées inclusions. “Xénolithe” signifie littéralement “roche étrangère”, mais certains xénolithes ne sont pas entièrement étrangers à…

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