Présocratiques

Introduction

Xénophane était un phusikoi dans la tradition milésienne, mais il n’est pas compté parmi les Milésiens car il n’était pas réellement de Milet. Il naquit plutôt à Colophon, non loin de Milet, vers l’an 570 av.J.-C. Après la chute de Colophon aux mains des Mèdes, Xénophane quitta la ville, devenant un poète et philosophe errant. On ne sait pas exactement où il a voyagé, mais il semble probable qu’il ait visité le sud de l’Italie à un moment donné, car il connaît clairement la doctrine pythagoricienne de la transmigration des âmes. En outre, certains historiens affirment qu’il était le professeur de Parménide, lui-même originaire du sud de l’Italie.

Les intérêts de Xénophane étaient variés. Il a apparemment écrit sur des sujets purement poétiques, écrivant même un ouvrage sur la façon de se préparer à une soirée alcoolisée (symposium), mais il était également très intéressé par la philosophie naturelle et la religion. Il était catégorique en rejetant le récit olympien des dieux, insistant plutôt sur le fait qu’il n’y a qu’un seul dieu non anthropomorphe qui est immobile, mais qui voit tout, qui entend tout et qui pense tout, et qui contrôle l’univers avec sa pensée. Il semble plausible que ses vues théologiques soient en un sens similaires aux vues théologiques des philosophes milésiens, qui semblaient tous attribuer une sorte de divinité à leur physis. Xénophane est surtout remarquable parce qu’il a été le premier philosophe à explorer l’épistémologie (i.e. en rapport avec la connaissance) implications du nouveau mode philosophique d’investigation du monde.

La physis comme l’Eau et la Terre

Contrairement aux monistes matériels milésiens, Xénophane postule deux physis. Malheureusement, il ne reste pas beaucoup de preuves concernant ses sciences naturelles. On ne sait absolument pas pourquoi il a choisi ces deux éléments comme physis.

Théologie de Xénophane

La plupart des preuves que nous avons concernant la pensée de Xénophane impliquent son attaque contre la vision traditionnelle des dieux. Il est particulièrement soucieux de prouver que la conception traditionnelle de la divinité est le résultat de la tendance humaine à projeter notre propre nature sur les dieux. Chacune des différentes races, souligne-t-il, croit que les dieux leur ressemblent (par exemple, les Égyptiens prétendent que les dieux sont à nez plat et drak, les Thraces prétendent que les dieux sont des roux aux yeux bleus). En outre, Homère et Hésiode ont attribué toutes sortes de défauts de la personnalité humaine à la divinité. Si les animaux pouvaient dessiner, Xénophane jibes, alors les chevaux dessineraient des dieux qui ressemblent à des chevaux, et les bœufs dessineraient des dieux qui ressemblent à des bœufs.

Deux fragments montrent Xénophane expliquant les êtres divins supposés en termes naturels. L’être que les Grecs appellent Iris, la déesse messagère, n’est rien d’autre qu’un nuage, et les lumières étranges que l’on peut voir depuis la mer, qui ont été traditionnellement expliquées comme des dieux jumeaux, sont aussi des nuages.

L’attaque de Xénophane peut être vue comme l’expression de la rupture philosophique avec la tradition poétique et mythologique. Les philosophes ne sont pas athées, mais ils ne croient pas aux dieux anthropomorphes qui se préoccupent des affaires humaines et de la société. En quoi croient-ils alors ? Xénophane, au moins, croit en un seul dieu qui contrôle le monde avec sa pensée. Ce dieu ne bouge pas physiquement (bien qu’il soit probablement dans le monde physique, peut-être sous la forme des deux physis), mais il voit, pense et entend tous. Ce Dieu pourrait être quelque chose comme la rationalité dans la nature, un peu comme le logos d’Hercaclite ou même la cause finale ou le principe téléologique d’Aristote.

Introduction Xénophane était un phusikoi dans la tradition milésienne, mais il n’est pas compté parmi les Milésiens car il n’était pas réellement de Milet. Il naquit plutôt à Colophon, non loin de Milet, vers l’an 570 av.J.-C. Après la chute de Colophon aux mains des Mèdes, Xénophane quitta la ville, devenant un poète et philosophe…

Introduction Xénophane était un phusikoi dans la tradition milésienne, mais il n’est pas compté parmi les Milésiens car il n’était pas réellement de Milet. Il naquit plutôt à Colophon, non loin de Milet, vers l’an 570 av.J.-C. Après la chute de Colophon aux mains des Mèdes, Xénophane quitta la ville, devenant un poète et philosophe…

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