Une araignée végétarienne rare Découverte

Dans un possible affront à ses parents féroces mangeurs de viande, une araignée sauteuse préfère manger végétarienne, grignotant des pointes de feuilles spécialisées d’arbustes d’acacia, révèle une nouvelle étude.

Le végétarien à huit pattes, appelé Bagheera kiplingi, vit en Amérique centrale et est maintenant considéré comme une rareté parmi les quelque 40 000 espèces d’araignées du monde, dont la plupart sont strictement des prédateurs, se nourrissant d’insectes et d’autres animaux. B. kiplingi a à peu près la taille du petit ongle d’une personne.

“C’est vraiment la première araignée connue pour “chasser” spécifiquement les plantes; c’est également le premier connu pour s’attaquer aux plantes comme source de nourriture primaire “, a déclaré le chercheur Christopher Meehan de l’Université Villanova en Pennsylvanie. (Le co-auteur Eric Olson de l’Université Brandeis a observé indépendamment les mêmes comportements dans une autre population de cette araignée au Costa Rica.)

Essentiellement, l’araignée utilise des stratégies de chasse pour dépasser les fourmis de garde qui protègent les acacias des autres herbivores. En retour, les fourmis obtiennent un endroit confortable pour vivre — les épines creuses de la plante — et de la nourriture sous forme de nectar d’acacia et de pointes de feuilles de l’arbuste.

D. kiplingi passe toute sa vie sur les arbustes d’acacia et doit donc éviter les fourmis en tout temps. Lors de la chasse, ils évitent activement les fourmis en changeant de cible lorsqu’un garde s’approche et en utilisant des gouttelettes de soie comme échelles de retraite. Les araignées nichent également principalement aux extrémités des feuilles d’acacia plus âgées, les taches que les chercheurs ont trouvées étaient les moins surveillées par les fourmis.

{{video=”LS_091012_VegeSpider” title=”Les araignées Végétariennes (Principalement) Négocient Avec Les Fourmis”caption=”Contrairement à la plupart des araignées, une araignée sauteuse en Amérique Centrale se nourrit de feuilles plutôt que d’insectes. Crédit: LiveScience.com &Christopher J. Meehan “}}

“La plupart des manuels de big spider prétendaient presque carrément qu’il n’y avait pas d’araignées herbivores”, a déclaré Meehan à LiveScience. “C’est à égalité avec le cochon volant en termes de nouveauté.”

La stratégie semble réussir. L’observation directe, les enregistrements vidéo et les analyses chimiques de ces araignées au Mexique et au Costa Rica suggèrent que les animaux tirent la majeure partie de leur nourriture de ces plantes. Dans la population mexicaine, environ 90% du régime alimentaire des araignées provenait de tissus végétaux, le reste étant constitué de larves de fourmis, de nectar et d’autres articles. Au Costa Rica, les araignées tirent environ 60% de leur alimentation des tissus des plantes d’acacia.

Lorsque les araignées chassent les larves de fourmis, elles imitent les comportements des fourmis, par exemple en effectuant des mouvements saccadés.

La recherche sera publiée en octobre. 13 numéro de la revue Current Biology.

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