William H. Prescott

Héritage

Le fait que les histoires de Prescott continuent d’être populaires auprès des érudits ainsi que des lecteurs laïcs après plus d’un siècle de critique atteste de leur vitalité et de leur lisibilité. Bien que d’autres recherches aient révisé sa vision de la monarchie espagnole du XVIe siècle, le travail de base de Prescott est toujours jugé généralement juste et exact. C’est en racontant les conquêtes espagnoles de l’époque que le républicanisme de Prescott pénètre ses histoires afin de colorer son image de l’État espagnol et des gouvernements autochtones des Aztèques et des Incas. De plus, son unitarisme en Nouvelle-Angleterre lui rendait difficile d’apprécier l’acceptation du miraculeux ou du surnaturel parmi les peuples d’un autre âge ou de comprendre les particularités des conquistadors.

Les critiques défavorables les plus sévères de la Conquête du Mexique et de la Conquête du Pérou sont peut-être basées sur la version romantique de Prescott des civilisations indigènes, que les découvertes ultérieures en archéologie et en anthropologie ont trouvées déformées. L’incapacité de Prescott à visiter le cadre historique de ses récits et à examiner les vestiges réels des cultures autochtones qu’il décrivait était en partie responsable de ce défaut dans ses livres. Pourtant, les chercheurs modernes ont conclu que le récit historique de Prescott, basé sur des chroniques espagnoles, est essentiellement solide. Ce que Prescott espérait faire de ses histoires, c’était instruire et divertir. Son histoire était narrative et descriptive plutôt que philosophique ou analytique. Sa prose colorée traitait des conquêtes, de la guerre, de la diplomatie et de la politique — pas de thèmes culturels, sociaux ou économiques. Dans ses histoires espagnoles, il se préoccupait presque exclusivement des courtisans et autres aristocrates espagnols.

Malgré ces critiques, les réalisations de Prescott en tant qu’historien et en tant qu’artiste littéraire étaient remarquables. Par exemple, la demande persistante pour la Conquête du Mexique a abouti à sa publication en 10 langues au moins 200 fois et celle de la Conquête du Pérou en 11 langues au moins 160 fois. Il a été le premier historien anglophone à toucher un large public en dehors du monde hispanique avec une histoire exprimant le point de vue espagnol. Les Espagnols, dans l’histoire de Prescott, étaient souvent des précurseurs du progrès. Ainsi, les Maures d’Espagne et les peuples aborigènes du Mexique et du Pérou font place aux réalisations des personnages espagnols. Tout au long de l’histoire des conquistadors, Prescott expose le lecteur à des paysages vivants, des batailles et des processions alors que la marche de la civilisation espagnole submerge le monde sauvage. L’art littéraire de Prescott montre de manière convaincante le conquistador Hernán Cortés pris dans une série de crises qui, à la veille de la victoire finale, tendent à devenir de plus en plus complexes. En fin de compte, cependant, la “pusillanimité” de l’empereur aztèque Montezuma est l’avantage que le franc Cortés a pour déterminer l’issue des événements.

Prescott tisse un tissu dramatique qui enveloppe complètement son récit. En effet, une grande partie de la même histoire se répète à la fois dans la Conquête du Mexique et la Conquête du Pérou en ce qui concerne les descriptions de batailles, les caractérisations, l’utilisation de métaphores, les rencontres dramatiques et les crises, suggérant que Prescott a peut-être manipulé ses récits pour un effet littéraire. Pourtant, les critiques s’accordent généralement à dire qu’il suit fidèlement ses sources. Son empathie avec le point de vue espagnol en fait toujours le plus grand historien anglo-américain du monde hispanique.

Wilbur R. Jacobs

Héritage Le fait que les histoires de Prescott continuent d’être populaires auprès des érudits ainsi que des lecteurs laïcs après plus d’un siècle de critique atteste de leur vitalité et de leur lisibilité. Bien que d’autres recherches aient révisé sa vision de la monarchie espagnole du XVIe siècle, le travail de base de Prescott est…

Héritage Le fait que les histoires de Prescott continuent d’être populaires auprès des érudits ainsi que des lecteurs laïcs après plus d’un siècle de critique atteste de leur vitalité et de leur lisibilité. Bien que d’autres recherches aient révisé sa vision de la monarchie espagnole du XVIe siècle, le travail de base de Prescott est…

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