Battuto con intensità, Il nuovo album di Bad History MonthOld Blues è un cinico Autoesame

Marzo spostato a passo d’uomo; April è slogging nella sua seconda metà. Altrove, il musicista Sean Sprecher afferma che i vincoli del tempo sono puramente elastici e che la situazione dell’umanità è uno scherzo infinito. “La saggezza dell’età sta imparando che può sempre peggiorare”, mormora su “Waste Not”, la traccia di apertura di 13 minuti di “Old Blues”, la sua tumultuosa uscita al secondo anno come Bad History Month (uscito il 24 aprile tramite l’etichetta discografica Exploding in Sound). Pronunciato da una mascella quasi chiusa, è difficile non provare una sorta di empatia mentre un’altra settimana è svanita in una sfocatura.

Ed è proprio questo che separa Bad History Month da altri progetti emo-revivalisti: la capacità di autoesaminarsi con tale cinismo e totale abbandono che è impossibile non contrarlo da soli. Il suo paradigma è contagioso, la sua visione sta consumando. La parallasse attraverso la quale vede la vita nella sua assurdità non legata prende fuoco con ogni respiro ansioso e ogni caustico incidente di piatti. I suoi immensi sentimenti si irradiano attraverso la sua musica come il calore di una carcassa in una notte d’inverno morta.

Sean Sprecher (Courtesy Mike Borod)
Sean Sprecher (Courtesy Mike Borod)

Lo spirito pesante e lo spirito acuto di Sprecher sono sottoprodotti di una seria educazione East Coast. Un appuntamento fisso nelle scene fai da te ed emo del Nord-est, Sprecher si trasferì a Boston a metà degli anni 2000 dopo un’infanzia trascorsa a New York City, formando successivamente la prima iterazione dei Bad History Month (nata Fat History Month) con il batterista Mark Fede. Questo primo periodo di incubazione ha raccolto elogi critici e un seguito di culto con l’uscita di “Fucking Despair” del 2011 e” Bad History Month” nel 2013, l’ultimo dei quali ha notevolmente informato il rock chitarristico di ” Dead And Loving It: Una spiegazione introduttiva del pessimismo”, il lodato debutto solista di Sprecher come Bad History Month nel 2017.

Dove “Dead And Loving It” sembrava un teso rimuginare, “Old Blues” è battuto con intensità amara, aborrente e ripugnante alla tenerezza. Urla e piange come un animale selvatico su un guinzaglio incatenato-il titolo da solo suggerisce un pesante bagaglio (o quello che Sprecher descrive più specificamente come “trauma infantile trascinato nell’età adulta”). Ma ciò che” Old Blues ” alla fine si riduce a un esorcismo di stigmi paralizzanti — insicurezza, intimità, avidità, il complesso legame di madre e figlio-e uno sventramento eviscerante dell’ego e dell’id. “Old Blues” è, in una parola, senza restrizioni, uno sguardo affascinante nella catarsi della psiche per mezzo di chitarre discordanti, tamburi grezzi e una voce cruda e senza compromessi.

Questo per dire, il senso di speranza di Sprecher è maggiore della somma di tutte le sue parti. “Anche se sono diventato abbastanza cinico riguardo allo spirito umano, scrivo ancora canzoni che lottano per la speranza più di ogni altra cosa”, ha detto in una dichiarazione sull’album, e questo è vero. Le canzoni di “Old Blues” sono viaggi strazianti che, quando percorse, rivelano un barlume in lontananza.

Forse meglio espresso nell’epoca di apertura dell’album, il nautico “Waste Not” — che assomiglia al faro post-rock di Slint “Good Morning, Captain” — usa l’analogia di un spericolato viaggio per mare per rappresentare la tossicità del trauma emotivo. Proprio come il mare aperto, è costantemente in uno stato di flusso. Sognanti, idilliaci passaggi di musica flip con un crash cembalo e la musica diventa mosso e dissonante, la tensione sale, e la rabbia consuma la narrazione (“Affondando nelle secche, un pallone da spiaggia rotto, Il bambino con la pelle sottile, vergogna, e rosso, e crudo, oltre la ragione…”). Chitarre churn, tamburi violentemente crash, e il ciclo si ripete. È emotivamente turbolento e scombussolato, come un lampo di vergogna che pulsa attraverso una faccia rosso mela.

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Il bildungsroman diaristico di “Want Not” affronta il consumo per mezzo di “corrupt Cartoon Culture” che scala una vita. “Avevo appena quattro anni nel 1989, colpito cieco per la prima volta dagli annunci televisivi per Ninja Turtle toys”, apre fecklessly, una linea di chitarra staccata che accentua ogni sillaba. Così, entriamo in uno studio di 15 minuti sulle idee che hanno plasmato il senso di colpa per tutta la vita di Sprecher, sia inquietante che energizzante. I ritmi distorcono e cambiano il tempo mentre la storia si espande nella sua “adolescenza arrabbiata e fallimentare”, e il concetto di denaro inizia a evocare un senso di paranoia e vergogna.

In un aneddoto particolarmente grafico, l’adolescente lapidato graffia accidentalmente una talpa sul suo cuoio capelluto, e dopo la sua scoperta scioccante, si sente disturbato da quanto poco capisce il proprio corpo. È in questa storia che grandi narratori contemporanei come Phil Elverum o Mark Kozelek mostrano la loro influenza, usando dettagli specifici e immagini stridenti come mezzo per descrivere un quadro più ampio.

Copertina dell'album per il vecchio blues di Bad History Month. (Courtesy)'s "Old Blues." (Courtesy)
Copertina dell’album di Bad History Month ” Old Blues.”(Courtesy)

Parte di ciò che rende” Old Blues ” così avvolgente è il suo uso del carattere di sottolineatura. Gli elementi trainanti di ogni canzone-il paradosso dell’intimità (“Low Hanging Fruit”), il disfattismo vendicativo (“Childlike Sense of Hatred”), l’esistenzialismo (“Grudges”) — sono sostenuti da una musica che punteggia con cura ogni parola, ogni sussurro, ogni frase delicata. Le cadenze di Isaac Brock-esque di “A Survey of Cosmic Repulsion” si sentono sinistre, a corto di male, le chitarre belanti stridule come il lamento di Baphomet; la sezione centrale frenetica culmina nel basso respiro sibilante di un sintetizzatore che imita un grande sospiro universale. Mentre ogni spina dorsale è irrevocabilmente chitarra e drum-driven, i confini musicali per cui esistono le canzoni sono perennemente testati. “Old Blues” è uno studio folk o un prodotto di fourth wave emo? È per antonomasia post-rock, o drone metal per persone tristi? La verità è che è un po ‘ di tutte queste cose, ma ciò che è esattamente dipende interamente da come e dove ti colpisce più duramente.

Mentre la crudezza viscerale della narrazione di Sprecher è sufficiente per farti sussultare, la funzione di “Old Blues” non è quella di sguazzare o overshare. Invece, il suo scopo è incendiario; in qualche modo, nonostante tale contesto emotivo rimprovero, Sprecher ribalta lo specchio, rivelando come i nostri stessi fragili sono un puzzle, creato da un ciclo di imbarazzo, fallimento e la congettura di una qualche forma di morale che usiamo per mettere insieme le nostre identità, lasciandoci in discussione che cosa significa esattamente essere umani.

“Old Blues” di Bad History Month è disponibile il 24 aprile.

Marzo spostato a passo d’uomo; April è slogging nella sua seconda metà. Altrove, il musicista Sean Sprecher afferma che i vincoli del tempo sono puramente elastici e che la situazione dell’umanità è uno scherzo infinito. “La saggezza dell’età sta imparando che può sempre peggiorare”, mormora su “Waste Not”, la traccia di apertura di 13 minuti…

Marzo spostato a passo d’uomo; April è slogging nella sua seconda metà. Altrove, il musicista Sean Sprecher afferma che i vincoli del tempo sono puramente elastici e che la situazione dell’umanità è uno scherzo infinito. “La saggezza dell’età sta imparando che può sempre peggiorare”, mormora su “Waste Not”, la traccia di apertura di 13 minuti…

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