La più sanguinosa guerra medievale fu combattuta A causa di Un secchio

Nel 1325, due eserciti si scontrarono vicino a quella che oggi è la città italiana di Castello di Serravalle nella regione Emilia-Romagna. Fu la più grande battaglia medievale che costò la vita a migliaia di uomini, cambiò la storia d’Italia, gettò la penisola in un conflitto secolare e assicurò la supremazia papale che gli italiani oggi danno per scontata.

Mentre tale spargimento di sangue era comune in Europa, la sua causa non era, perché era condotta su un secchio di legno. Un secchio di quercia, per la precisione.

Tutto iniziò nell’ottobre del 1154 quando l’imperatore del Sacro Romano Impero Federico Barbarossa (che era anche il re di Germania) invase l’Italia. Federico lo fece perché credeva di essere il rappresentante scelto da Dio sulla terra, non il Papa.

Il Sacro Romano Imperatore Federico II
Il Sacro Romano Imperatore Federico II

Gli Italiani d’accordo, però. Fu Papa Giovanni XII a incoronare il primo Imperatore del Sacro Romano Impero e, in base a questa logica, furono i papi, non gli imperatori, a fare da tramite tra Dio e il mondo. E poiché i papi conferirono legittimità spirituale ai governanti cristiani, furono perciò visti come i veri capi della Cristianità.

Così Federico prese le città italiane di Milano, Tortona e Pavia dove divenne Re d’Italia. Ha poi preso Bologna e la Toscana prima di fare il suo modo di Roma, dove ha parlato con papa Alessandro III, anche se non hanno risolto nulla.

E a causa di ciò, l’imperatore continuò la sua invasione di altre città fino alla sua sconfitta da parte della Lega lombarda filo-papale nella battaglia di Legnano il 29 maggio 1176. Federico fu costretto a tornare in Germania, ma la sua vendetta fu quella di lasciarsi alle spalle una divisione politica che andò avanti per secoli.

Papa Giovanni XXII
Papa Giovanni XXII

Da una parte c’erano i ghibellini che sostenevano l’imperatore, mentre dall’altra c’erano i guelfi filo-pontifici. A quel tempo, l’Italia non era un paese unificato, ma un insieme di città-stato che spesso combattevano tra loro. Di conseguenza, Modena era ghibellina, mentre Bologna era guelf.

I confini tra città pro-imperatore e città pro-papali erano stati stabiliti da Federico prima che lo cacciassero, ma le cose a Modena e Bologna erano molto più complicate. A poco più di 31 miglia di distanza, lealtà divise e mutevoli assicuravano che le tensioni tra i due rimanessero sempre alte.

Nel 1296 i bolognesi attaccarono le terre modenesi, conquistando Bazzano e Savigno. Coloro che sostenevano l’imperatore iniziarono a trasferirsi, mentre quelli che sostenevano il papa iniziarono a lasciare il territorio bolognese. Tali schermaglie di confine divennero comuni poiché ciascuna parte si impadronì del territorio dell’altra solo per perderlo di nuovo.

Ottavio Baussano pittura di Guelfi e Ghibellini's painting of the Guelph and Ghibelline families
Ottavio Baussano pittura di Guelfi e Ghibellini

Nel 1309, Rinaldo “Passerino” Bonacolsi, divenne il sovrano di Mantova, Modena, Parma e Reggio. Sotto il suo governo, altri attacchi furono lanciati sui territori bolognesi, così papa Giovanni XXIII dichiarò Bonacolsi nemico della Chiesa.

Per far rispettare il suo editto, il papa offriva indulgenze a chiunque attaccasse con successo Bonacolsi e / o la sua proprietà. Le indulgenze erano una garanzia che i peccati venivano perdonati o alleggeriti nella misura in cui non si doveva bruciare all’inferno. Nemmeno per il peccato di omicidio.

All’inizio del 1325, le schermaglie di confine tra le due città aumentarono. A luglio, i bolognesi razziarono le fattorie modenesi, massacrarono le persone e bruciarono diversi campi prima di ritirarsi. Altri riuscirono a fare alcuni saccheggi prima di tornare a Bologna per mostrare il loro pescato. Lo fecero di nuovo il mese successivo, facendo quanti più danni potevano durante una baldoria di due settimane.

Giovanni Sercambi Lucchese la rappresentazione di un 14 ° secolo lotte fra Guelfi e Ghibellini in Bologna's depiction of a 14th century skirmish between the Guelfs and the Ghibellines in Bologna
Giovanni Sercambi Lucchese la rappresentazione di un 14 ° secolo lotte fra Guelfi e Ghibellini in Bologna

Bonacolsi, ha avuto la sua rivincita nel mese di settembre, quando il suo Mantovano truppe catturato Bolognese forte a Monteveglio. Situato a soli 12 miglia a ovest di Bologna, il forte era stato tradito non da filo-ghibellini, ma da malcontenti.

Approfittando del caos e della confusione, alcuni soldati modenesi si intrufolarono a Bologna. Lì nel centro della città c’era il pozzo principale accanto alla porta di San Felice. Accanto ad essa riposava un secchio colmo di bottino modenese. Incapaci di resistere, i soldati rubarono il secchio e il suo contenuto, per poi esporlo con orgoglio accanto al pozzo principale di Modena.

Furioso, Bologna chiese la restituzione del secchio e del suo bottino. Per quanto li riguardava, l’avevano rubato in modo corretto. I modenesi rifiutarono, ovviamente, così Bologna dichiarò guerra. Tutto ciò che era avvenuto fino a quel momento era un semplice gioco da ragazzi.

Solo 31 km separa Modena Bologna
Solo 31 km separa Modena da Bologna – Google Maps

La Guerra di Oaken Bucket è iniziato il venerdì mattina del 15 novembre 1325. Malatestino dell’Occhio, signore di Rimini, condusse i Bolognesi e i loro alleati da Firenze e dalla Romagna ad assediare Monteveglio e riprendersela.

Furono accolti da Bonacolsi che guidò soldati da Modena, Mantova e Ferrara, così come le truppe tedesche inviate dall’imperatore. Con lui c’erano Cangrande della Scali, signore di Verona (e patrono del poeta Dante Alighieri), così come Azzone Visconti, signore di Milano.

Respinti i bolognesi, una forza maggiore si radunò fuori dal comune di Castello di Serravalle, nell’odierna frazione di Ziribega. Papa Giovanni XXIII guidò un esercito di 30.000 fanti e 2.000 cavalieri a cavallo. Questi erano disposti sul pendio che scendeva dalla Bersagliera verso la cittadina bolognese di Valsamoggia (oggi sobborgo di Bologna).

La Torre Ghirlandina, dove la replica secchio è ancora visualizzato
La Torre Ghirlandina, dove la replica secchio è ancora visualizzato – Fonte: Foto di Credito

Il Modenese ha avuto un minore forza di circa 5000 fanti e 2000 cavalieri. Sono stati schierati nella pianura dove ora si trova Ziribega.

Nonostante il numero ridotto, i modenesi si sono mossi proprio mentre il sole cominciava a tramontare. La più grande forza Guelf è stato instradato e fuggì di nuovo a Bologna. Secondo il cronista bolgonese, Matteo Griffoni, era finita al calar della notte.

I modenesi avanzarono verso le mura della città, ma invece di assediarla, distrussero i castelli esterni di protezione di Crespellano, Zola, Samoggia, Anzola e Castelfranco. Catturarono anche 26 nobili e li riportarono a Modena come ostaggi.

Palazzo Comunale di Modena
Il Palazzo Comunale di Modena – Fonte: Foto di credito

Si stima che circa 2.000 uomini sono stati uccisi su entrambi i lati. L’anno seguente, a gennaio, fu stipulato un trattato che restituiva Monteveglio e altre proprietà a Bologna, ma la pace non tornò.

Le guerre ghibelline-guelf continuarono fino al 1529 quando Carlo I di Spagna (che era anche l’imperatore del Sacro Romano Impero) invase l’Italia. Ciò costrinse le due fazioni ad unirsi, cosa che portò al declino della fazione ghibellina a favore del papato.

Dopo la guerra, il secchio di quercia fu orgogliosamente esposto a Modena e conservato nella Torre della Ghirlandina come ricordo della vittoria della città. Quello di oggi è solo una replica, però. Se vuoi vedere l’originale, vai al Palazzo Comunale.

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