La Rivoluzione Americana nel South Carolina – La Battaglia di Waxhaws

Battaglia di Waxhaws (Da “Harper’s Weekly”)

il 6 Maggio del 1780 a Lenud dei Traghetti, Col. Abramo Buford e 350 Virginia Continentali hanno assistito impotenti da lontano banca di Santee Fiume quando Lt. Col. Banastre Tarleton disperso forza Continentals tra Lt. Col. William Washington, parte della Legione di Pulaski, e una compagnia di NC Continentals sotto il generale di brigata Isaac Huger, più una manciata di unità della Milizia della Carolina del Nord. Erano stati diretti a Charlestown come rinforzi.

Il 12 maggio, tuttavia, l’assedio di Charlestown terminò quando il maggior generale Benjamin Lincoln si arrese al generale Sir Henry Clinton. Quando la notizia della resa raggiunse il colonnello Abraham Buford, mantenne la sua posizione e attese nuovi ordini. Il generale di brigata Isaac Huger, che era stato sorpreso dal tenente Col. Banastre Tarleton nella battaglia di Moncks Corner il 14 aprile, ordinò al colonnello virginiano Abraham Buford di ritirarsi a Hillsborough, nella Carolina del Nord.

Il 18 maggio 1780, il tenente generale Charles, Lord Cornwallis, al comando di 2.500 uomini, marciò da Charlestown con l’ordine del generale Clinton di sottomettere il backcountry e stabilire avamposti. Si diresse verso il traghetto di Lenud e attraversò il fiume Santee e si diresse verso Camden. Lungo la strada, Lord Cornwallis apprese che il governatore della Carolina del Sud John Rutledge aveva usato lo stesso percorso sotto la scorta del colonnello Abraham Buford. Il governatore Rutledge era riuscito a fuggire da Charlestown durante le prime fasi dell’assedio.

Tuttavia, il colonnello Abraham Buford era avanti di dieci giorni, quindi l’unica possibilità di Lord Cornwallis di catturare il governatore Rutledge era di inviare il tenente colonnello Banastre Tarleton della Legione britannica.

Il 27 maggio, il tenente colonnello Banastre Tarleton partì dal traghetto di Nelson con 270 uomini all’inseguimento del governatore della Carolina del Sud John Rutledge, che si diceva stesse viaggiando con il colonnello Abraham Buford. Il comando di Tarleton comprendeva quaranta regolari britannici del 17th Dragoons, 130 della sua cavalleria della Legione britannica, 100 della sua fanteria della Legione britannica, montata in questa occasione, e un pezzo di artiglieria da tre libbre.

Poiché il colonnello Abraham Buford aveva un vantaggio così grande su di loro, Lord Cornwallis aveva dato al tenente colonnello Tarleton la facoltà di continuare l’inseguimento, tornare indietro o attaccare il colonnello Buford se lo avesse raggiunto. Il tenente colonnello Tarleton era a Camden il giorno dopo. Alle 2: 00 del 29 maggio, partì di nuovo e raggiunse Rugeley’s Mill a metà mattina. Lì, apprese che il governatore Rutledge era stato lì la sera prima e il colonnello Buford era ora solo venti miglia più avanti.

Il tenente colonnello Banastre Tarleton inviò un messaggero chiedendo che il colonnello Abraham Buford si arrendesse. Nel messaggio, Tarleton esagerava le sue forze nella speranza di spaventare il colonnello Buford alla resa, o almeno di ritardarlo. Dopo aver ritardato il messaggero, mentre la sua fanteria raggiungeva una posizione favorevole, il colonnello Buford declinò in una risposta di una frase: “Signore, respingo le tue proposte e mi difenderò fino all’ultima estremità.”

Verso le tre del pomeriggio del 29 maggio 1780, il tenente colonnello Tarleton raggiunse il colonnello Buford nel distretto di Waxhaws vicino al confine tra la Carolina del Nord e la Carolina del Sud. La guardia avanzata del tenente colonnello Tarleton tagliò la retroguardia del colonnello Buford. Il colonnello Buford formò i suoi uomini in una sola linea. Nel frattempo, il tenente colonnello Tarleton non ha aspettato che i suoi ritardatari raggiungessero, ma ha continuato a premere l’attacco.

Il tenente colonnello Tarleton assegnò cinquanta cavalieri e cinquanta fanti al fianco sinistro del colonnello Buford. Altri quaranta cavalieri dovevano caricare al centro del Col. La linea di Buford, mentre Tarleton avrebbe preso un’altra trentina di cavalleria al fianco destro e alle riserve del colonnello Buford. Formò le sue truppe su una bassa collina di fronte alla linea americana. A 300 metri, la sua cavalleria iniziò la loro carica.

Quando la cavalleria del tenente colonnello Tarleton era a cinquanta metri dalla linea del colonnello Buford, i Patrioti presentarono i loro moschetti, ma fu loro ordinato di tenere il fuoco finché il nemico non fosse più vicino. Alla fine, a dieci metri, gli uomini del colonnello Buford si aprirono, ma era troppo vicino per la cavalleria. Tenente Col. Il cavallo di Tarleton fu ucciso sotto di lui, ma la linea Patriota fu rotta e, in alcuni casi, cavalcata. La rotta è iniziata e polemiche presto seguito.

I dettagli di ciò che è accaduto dopo la battaglia sono ancora oggetto di controversie. Il tenente colonnello Banastre Tarleton ha poi affermato che il suo cavallo è stato sparato da sotto di lui ed è stato bloccato. I suoi uomini, pensando che il loro comandante fosse stato colpito e ucciso sotto una bandiera di tregua, attaccarono di nuovo con rabbia. Hanno sgozzato chiunque e tutti, compresi gli uomini che erano inginocchiati con le mani alzate in segno di resa.

Patriots ha affermato che il tenente Col. Tarleton stesso ordinò l’attacco rinnovato perché non voleva preoccuparsi di prendere prigionieri. Sulla base del suo stile aggressivo e lo zelo per le accuse brutali in altri impegni, le affermazioni Patriot sono di solito dato più credito. Anche se la prima dichiarazione completa sostenendo un massacro non è apparso fino al 1821 in una lettera dal Dr. Robert Brownfield a William Dobein James.

In entrambi i casi, il massacro è durato poco più di quindici minuti. Il risultato fu 113 continentali uccisi e 203 catturati con 150 di quelli feriti. Lo stesso colonnello Abraham Buford riuscì a fuggire. Ci furono solo cinque morti e dodici feriti dalla parte del nemico. La polemica continua fino ad oggi, ma ci sono voluti solo questo evento per Lt. Col. Tarleton per essere bollato con la reputazione per la quale è ricordato anche a questo giorno.

Il tenente colonnello Tarleton divenne noto come “Bloody Ban” o “Ban the Butcher”. Per il resto della guerra nel Sud, il Quartiere di Tarleton non significava quartiere e il Massacro di Buford divenne un grido di battaglia per i patrioti. Fu sulle labbra dei Patrioti nella battaglia di Kings Mountain nell’ottobre 1780 durante la loro sconfitta del maggiore Patrick Ferguson. Non c’era alcuna indicazione che il tenente colonnello Tarleton pensasse al soprannome. Nel frattempo, il tenente generale Charles, Lord Cornwallis ricordava occasionalmente al tenente colonnello Banastre Tarleton di occuparsi del comportamento dei suoi uomini.

Eseguendo questa ricerca nel 2007-2009, questo Autore ha trovato molteplici riferimenti oscuri che c’erano diversi piccoli gruppi di Milizia della Carolina del Sud nella zona quando iniziò lo scambio tra il colonnello Abraham Buford e il tenente colonnello Banastre Tarleton. Anche se tutti i record combinati indicano che circa 180 miliziani SC erano nella zona generale di Waxhaws in questa data, la maggior parte semplicemente corse o cavalcò via, ma alcuni si voltarono e almeno spararono sul nemico una volta prima di uscire dall’area.

È un fatto noto che il colonnello James Williams del Little River District Regiment stava cavalcando verso Hillsborough (Orange County, la sua casa originale con un sacco di famiglia ancora lì ), NC intorno a questo lasso di tempo. Stava andando a casa per discutere con i funzionari NC per lui di reclutare uomini da Orange e Caswell contee di tornare in South Carolina e combattere con lui. La sua famiglia aveva avuto origine nella contea di Orange, Carolina del Nord.

Diversi pensionati del 1830 menzionano che erano con i capitani mostrati sotto e collegati con il colonnello James Williams poco prima della famigerata battaglia di Waxhaws, e che in realtà parteciparono allo scontro a fuoco. Alcuni pensionati non potevano nominare il proprio capitano, ma affermavano di essere in azione. Alcuni menzionarono anche Col. Williams ma non conosceva il suo nome dal momento che non era il loro solito ufficiale comandante.

Tuttavia, altri ricercatori non hanno trovato questi riferimenti e non concordano sul fatto che il colonnello James Williams fosse veramente in questo impegno. Dal momento che è abbastanza difficile “dimostrare un negativo” – cioè – che il colonnello James Williams NON era a questo impegno, allora questo Autore lascia al lettore la decisione. Dal momento che non ho “nessun cavallo in questa gara”, non mi importa se è stato coinvolto o meno. Ma… dal momento che ho trovato la “scarsa evidenza” una volta prima – ma non posso mettere le mani su di esso di nuovo – sei anni dopo – mi limiterò a lasciare come mostrato di seguito, con la nota inclusa. Ora lascio al lettore su questo.

Battaglia di Waxhaws (Da “Harper’s Weekly”) il 6 Maggio del 1780 a Lenud dei Traghetti, Col. Abramo Buford e 350 Virginia Continentali hanno assistito impotenti da lontano banca di Santee Fiume quando Lt. Col. Banastre Tarleton disperso forza Continentals tra Lt. Col. William Washington, parte della Legione di Pulaski, e una compagnia di NC Continentals…

Battaglia di Waxhaws (Da “Harper’s Weekly”) il 6 Maggio del 1780 a Lenud dei Traghetti, Col. Abramo Buford e 350 Virginia Continentali hanno assistito impotenti da lontano banca di Santee Fiume quando Lt. Col. Banastre Tarleton disperso forza Continentals tra Lt. Col. William Washington, parte della Legione di Pulaski, e una compagnia di NC Continentals…

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