Non è riuscita Riforma, Wang Mang e Caos: la Cina, 91 A.C. al 23 CE

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non Riuscita Riforma e il Caos

Nel 91 A.C., come l’Imperatore Wu cinquanta-quattro anni di regno si avvicinava alla sua fine, in giro per la capitale violenta guerra scoppiata su chi dovesse succedergli. Da un lato c’era l’imperatrice di Wudi e dall’altro c’era la famiglia di una delle amanti di Wudi. Le due famiglie si sono avvicinate per distruggersi a vicenda. Poi, poco prima della morte dell’imperatore Wu, fu scelto un erede compromesso: un bambino di otto anni conosciuto come imperatore Zhao, che fu messo sotto la reggenza di Huo Guang, un ex generale.

Huo Guang sponsorizzò una conferenza per indagare sulle rimostranze dei sudditi del suo imperatore. Invitati alla conferenza erano funzionari governativi della scuola legalista e degni rappresentanti del confucianesimo. I legalisti hanno sostenuto per il mantenimento dello status quo. Sostenevano che le loro politiche economiche aiutavano a mantenere le difese della Cina contro la continua ostilità degli Xiongnu e che stavano proteggendo il popolo dallo sfruttamento dei commercianti. Essi hanno sostenuto a favore della politica del governo di espansione occidentale sulla base del fatto che ha portato l’impero cavalli, cammelli, frutta e vari lussi importati, come pellicce, tappeti e pietre preziose. I confucianisti, d’altra parte, fecero una questione morale di rimostranze contadine. Inoltre hanno sostenuto che i cinesi non avevano affari in Asia centrale e che la Cina dovrebbe rimanere entro i suoi confini e vivere in pace con i suoi vicini. I confucianisti sostenevano che il commercio non è una vera e propria attività di governo, che il governo non dovrebbe competere con i commercianti privati, e si lamentavano che le merci importate di cui parlano i legalisti avevano trovato la loro strada solo nelle case dei ricchi.

Sotto la reggenza di Huo Guang, le tasse furono ridotte e iniziarono i negoziati di pace con i capi Xiongnu. L’imperatore Zhao morì nel 74 a.C. all’età di vent’anni, e il conflitto scoppiò di nuovo a palazzo. Il successore di Zhaodi fu imperatore solo per ventisette giorni quando Huo Guang lo sostituì con qualcuno che pensava di poter controllare: l’imperatore Xuan, all’età di diciassette anni. Sei anni dopo, il reggente Huo Guang morì pacificamente, ma la rivalità del palazzo portò all’accusa di tradimento contro la moglie, il figlio di Huo Guang e molti parenti e collaboratori di Huo Guang, e furono giustiziati.

L’imperatore Xuan governò per ventisei anni, durante i quali cercò di ridurre la corruzione che si era insinuata nel governo, e cercò di fornire aiuto per eliminare le sofferenze tra i contadini. Ma i suoi tentativi furono inefficaci, e suo figlio ed erede, l’imperatore Yuan (27 anni) nel 48 a.C. divenne il primo di una serie di monarchi disfunzionali – la possibilità che un monarca inetto ereditasse il potere di nuovo manifestandosi. L’imperatore Yuan era un timido intellettuale che passava molto tempo con le sue numerose concubine. Invece di governare, lasciò il potere nelle mani dei suoi segretari eunuchi e dei membri della famiglia di sua madre.

Il figlio dell’imperatore Yuan divenne imperatore Cheng nel 32 a.C. all’età di diciannove anni, e aveva anche poco entusiasmo per governare ed era più interessato ai piaceri personali, tra cui visitare case di prostituzione di notte. Durante i ventisette anni di regno dell’imperatore Cheng cercò la guida di presagi, e per soddisfare la gelosia di una delle sue donne, uccise due dei suoi figli nati da altre donne.

Nel 6 a.C., all’imperatore Cheng succedette l’imperatore Ai, ventenne, che viveva in compagnia di ragazzi omosessuali, uno dei quali, il suo fasvorita, Dong Xian, ventiduenne, nominò comandante in capo dei suoi eserciti. Con il declino della qualità dei monarchi dopo il regno di Wudi, alcuni studiosi confuciani dichiararono che la dinastia Han aveva perso il suo Mandato dal Cielo, e questo divenne ampiamente creduto.

Nell’anno 1 CE l’imperatore Ai fu succeduto da un bambino di nove anni, l’imperatore Ping. La madre dell’imperatore Cheng, la Gran Vedova Imperatrice Wang, dominò il palazzo, e fece suo nipote, Wang Mang, reggente. L’imperatore Ping morì nell’anno 6, e Wang Mang nominò il suo successore, l’imperatore Ruzi, l’ultimo della catena dinastica di imperatori creata da Liu Bang 200 anni prima.

Wang Mang

Wang Mang. Non sapeva come fare una rivoluzione.

Wang Mang era un confucianista, e molti confucianisti guardavano a lui con la speranza che la Cina sarebbe stata governata di nuovo con uno scopo morale, e alcuni guardavano a lui per fondare una nuova dinastia. Incoraggiato da un ampio sostegno, nell’anno 9 CE Wang Mang si dichiarò imperatore, ponendo fine al dominio della dinastia Han. E Wang ha iniziato una lotta per il riconoscimento della sua legittimità.

Wang Mang sperava che con le riforme avrebbe potuto ottenere più sostegno. Come il sacerdozio Yawhist durante il regno di re Giosia, Wang ha annunciato la scoperta di importanti scritti. Questi erano libri che si diceva fossero stati scritti da Confucio, presumibilmente scoperti quando la casa di Confucio era stata abbattuta più di 200 anni prima. Le opere scoperte contenevano dichiarazioni a sostegno del tipo stesso di riforma che Wang cercava.

Wang difese le sue politiche citando le opere scoperte. Seguendo ciò che è stato ritratto come scrittura confuciana, ha decretato un ritorno ai tempi d’oro, quando ogni uomo aveva la sua misura di terra da coltivare, terra che in linea di principio apparteneva allo stato. Dichiarò che una famiglia di meno di otto che aveva più di quindici acri era obbligata a distribuire l’eccesso ai senza terra. Si è mosso per ridurre il carico fiscale sui contadini poveri, e ha escogitato un piano per avere le banche statali prestare denaro a chi ne aveva bisogno ad un interesse del dieci per cento all’anno, in contrasto con il trenta per cento che era il tasso di andare da istituti di credito privati. Al fine di stabilizzare il prezzo del grano, ha fatto piani per un granaio di stato, sperando che questo avrebbe scoraggiato i ricchi da accaparramento grano e trarre profitto dalle fluttuazioni dei prezzi. Wang ha anche delegato un corpo di funzionari per regolare l’economia e per fissare i prezzi ogni tre mesi, e ha decretato che i critici del suo piano sarebbero stati redatti in campo militare.

Wang ha affermato che stava facendo la volontà di Confucio. Annunciò che il suo dominio era un ripristino del dominio dei primi re Zhou – un’età che lo studioso confuciano Mencio aveva affermato che avrebbe dovuto tornare ogni 500 anni. Erano circa mille anni dall’inizio del dominio Zhou e 500 anni da quando Confucio era stato al culmine dei suoi poteri.

Wang credeva che i suoi sudditi avrebbero obbedito ai suoi decreti, ma ancora una volta i gentry-burocrati davano meno importanza al loro confucianesimo che alla loro ricchezza. Loro e altri proprietari di terre di buone dimensioni non hanno collaborato all’attuazione delle riforme di Wang. Senza giornali o televisione, la popolazione locale è rimasta ignara delle riforme. I ricchi mercanti che il governo di Wang Mang impiegò per perseguire l’attuazione delle riforme cedettero alla corruzione e si dimostrarono interessati principalmente ad arricchirsi. Wang aveva bisogno di un’ampia base di sostegno e di una forza disposta a muoversi contro coloro che violavano le sue leggi sulla riforma agraria, ma non ce l’aveva. Il potere del denaro stava sconfiggendo le riforme di Wang.

Nell’anno 11 il fiume Giallo ha rotto le sue rive, creando inondazioni da Shandong a nord fino a dove il fiume si svuota in mare. Il solito fallimento nel conservare abbastanza grano per i momenti difficili ha lasciato le persone senza cibo. Nell’anno 14 arrivò il cannibalismo. Credendo che il suo programma di riforma fosse un fallimento, Wang lo ritirò. Ma la resistenza già armata al suo dominio era sorta. Piuttosto che Wang aver mobilitato un esercito contadino per far rispettare le sue riforme, eserciti di contadini sono stati mobilitati contro di lui.

Nella provincia dello Shandong, vicino alla foce del fiume Giallo, Wang affrontò un movimento organizzato di bande disciplinate di contadini chiamate le Sopracciglia Rosse, guidate da un ex capo brigante. Nella provincia vicina appena a nord, sorse un’altra ribellione e la ribellione si diffuse in tutta la Cina. In alcuni luoghi, i contadini ribelli erano guidati dai proprietari terrieri. Alcuni gruppi ribelli hanno descritto il governo di Wang come illegittimo. E uno dei gruppi ribelli mise a capo un principe Han di nome Liu Xiu.

Eserciti contadini assassinati e saccheggiati. Hanno marciato verso la capitale, uccidendo i funzionari mentre andavano. Le truppe che Wang inviò contro gli eserciti ribelli si unirono ai ribelli o continuarono a saccheggiare, prendendo quel poco cibo che potevano trovare. La bontà di base delle persone in cui i confucianisti avevano creduto sembrava essere svanita. Nell’anno 23, un esercito ribelle invase e bruciò la grande capitale cinese, Chang’an. I suoi soldati trovarono Wang Mang nella sua sala del trono che recitava dalla sua collezione di scritti confuciani. Fu messo a tacere da un soldato che gli tagliò la testa.

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