Studiare gli effetti di Baeocystin

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Nonostante l’accesso limitato ai derivati della psilocibina pura, è ancora possibile studiare la baeocistina, uno dei componenti dei funghi magici. In particolare, gli studi possono essere progettati per indagare:

  • I diversi effetti causati da alti e bassi livelli di baeocistina e
  • L’effetto di variare la quantità di baeocistina all’interno di una composizione di psilocibina (cioè la differenza tra psilocibina e miscele di psilocibina e baeocistina).

Progettare un esperimento per lo studio della baeocistina

Grazie al lavoro scrupoloso svolto da ricercatori ed esperti di funghi come Paul Stamets, sono state osservate alcune generalizzazioni nella composizione chimica di alcune specie di funghi. Utilizzando i dati dei componenti dei funghi compilati nel libro di Stamets, Psilocybin Mushrooms of the World, 1 ecco come potrebbe essere impostato uno studio per testare gli effetti della baeocistina:

  • Scegli due lotti di funghi con una specie nota per avere un alto contenuto di baeocistina (ad esempio, Psilocybe semilanceata) e uno con basso contenuto di baeocistina (ad esempio, P. cubensis).
  • Omogeneizzare ogni lotto di funghi in modo che la composizione chimica del materiale sia internamente coerente. Questo può essere ottenuto asciugando i funghi, macinandoli e mescolando uniformemente la polvere. L’obiettivo è eliminare la variabilità tra diversi corpi fruttiferi di funghi e parti del fungo.
  • Per ogni lotto, condurre test di laboratorio per determinare la massa di psilocibina, baeocistina e altri derivati di interesse.
  • Determinare il rapporto tra baeocistina e altri componenti attivi in ciascun lotto dividendo la massa di baeocistina per la massa totale di componenti attivi (vedere la sezione seguente, Studiando il contenuto di baeocistina dei funghi magici). Un lotto dovrebbe avere un rapporto di baeocistina relativamente alto e l’altro un basso rapporto di baeocistina. Fai lo stesso calcolo per trovare i rapporti di altri componenti di interesse come psilocibina o psilocina.
  • Eseguire uno studio in doppio cieco con volontari sani confrontando gli effetti soggettivi dei campioni alti e bassi (lotti).
  • Genera e analizza più dati progettando una nuova serie di esperimenti per testare gli effetti di campioni contenenti quantità intermedie di baeocistina. Questo viene fatto preparando formulazioni contenenti uno spettro (tra alto e basso) di diverse concentrazioni di baeocistina mescolando varie quantità del campione alto con il campione basso.

Effetti noti della baeocistina negli esseri umani

Paul Stamets afferma che storicamente, ” la baeocistina aveva la reputazione di essere potenzialmente una tossina velenosa mortale.”

Nel libro Magic Mushrooms Around the World, l’autore e ricercatore Jochen Gartz ha riferito che la baeocistina aveva proprietà psicoattive simili alla psilocibina.2 Gartz dice che l’assunzione di 4 mg del farmaco puro ha causato ” una dolce esperienza allucinogena.”Sebbene ci siano casi sparsi di persone come Gartz che ottengono baeocistina pura, l’accesso a questo composto è estremamente raro in questo momento. Di conseguenza, i progressi verso la comprensione delle proprietà della baeocistina pura verranno probabilmente da un migliore accesso alla molecola tramite tecniche di separazione, metodi sintetici o entrambi.

Studiando il contenuto di baeocistina dei funghi magici

Prima del suo libro, Jochen Gartz pubblicò un articolo nel 1989 esaminando il contenuto di aeruginascina (un altro derivato della psilocibina) in diversi campioni di funghi Inocybe aeruginascens.3 Come suggerisce il nome della specie, ha trovato elevate quantità di aeruginascina nei funghi. E, curiosamente, ha trovato una correlazione tra il contenuto di psilocibina e baeocistina nei campioni. I dati hanno anche rivelato una correlazione tra le quantità di psilocibina e baeocistina rispetto alla percentuale di aeruginascina.

La tabella 1 di seguito è tratta dal libro di Paul Stamets Psilocybin Mushrooms of the World.1 Andando oltre la percentuale di baeocistina nella specie, alcuni semplici calcoli rivelano come la baeocistina contribuisca ai componenti attivi complessivi. Tieni presente che questa è solo una generalizzazione. I funghi magici contengono diversi componenti diversi dalla psilocibina, dalla psilocina e dalla baeocistina mostrati nella tabella.

Per una specie, sommare le percentuali delle tre componenti per ottenere la massa totale. Prendi la massa di baeocistina e dividila per la massa totale, quindi moltiplica per 100. Il numero risultante è la percentuale di baeocistina in peso dei componenti attivi. Ad esempio, utilizzando i dati nella tabella per P. azurescens:

% baeocystin = (%baeocystin / (%psilocibina + % psilocina + % baeocystin)) X 100
= (0.35 / (1.78 +0.38 + 0.35)) X 100
= (0,35 / 2,51) X 100
= 13,9%

Ciò significa che la baeocistina rappresenta il 13,9% dei componenti attivi. Ecco i risultati di altri due calcoli utilizzando i dati della Tabella 1:

  • Per P. semilanceata, la baeocistina rappresenta il 26% dei componenti attivi.
  • Per P. baeocystis, la baeocistina rappresenta il 6,5% dei componenti attivi.

Tabella 1: La percentuale in peso di alcuni componenti attivi in diverse specie di funghi magici essiccati. Table reproduced from Psilocybin Mushrooms of the World by Paul Stamets.

SPECIES % PSILOCYBIN % PSILOCIN % BAEOCYSTIN
P. azurescens 1.78 0.38 0.35 4
P. bohemica 1.34 0.11 0.02 5, 6
P. semilanceata 0.98 0.02 0.36 6
P. baeocystis 0.85 0.59 0.10 7, 8
P. cyanescens 0.85 0.36 0.03 7, 9
P. tampanensis 0.68 0.32 n/a 6
P. cubensis 0.63 0.60 0.025 6, 10
P. weilii 0.61 0.27 0.05
P. hoogshagenii 0.60 0.10 n/a 11
P. stuntzii 0.36 0.12 0.02 7, 8
P. cyanofibrillosa 0.21 0.04 n/a 12
P. liniformans 0.16 n/d 0.005 9

What is Baeocystin?

Baeocystin is a psilocybin derivative found in magic mushrooms. It was first isolated from P. baeocystis in 1968.13 Chemically speaking, baeocystin (Figure 1) differs from psilocybin (Figure 2) by one methyl group. La baeocistina è diidrogeno fosfato. La psilocibina è 3-(2-dimetilamminoetil)-1H-indol-4-il] diidrogeno fosfato.

Figura 1: La struttura chimica della baeocistina. Si noti il singolo gruppo metilico collegato al gruppo amminico. Confronta questo con i due gruppi metilici sul gruppo amminico in psilocibina mostrato in Figura 2.

Figura 2: La struttura chimica della psilocibina. Confronta questo con baeocistina in Figura 1.

Conclusione

Non si sa quasi nulla su come la baeocistina interagisca con i recettori nel cervello e se (e come) contribuisca all’esperienza psichedelica complessiva. Inoltre, gli scienziati non stanno studiando attivamente la baeocistina, risultando in una pipeline di ricerca vuota. Anche se un laboratorio voleva fare studi di screening dei recettori, ad esempio, l’assenza di baeocistina pura aggiunge al problema. Tuttavia, gli studi possono essere progettati per testare gli effetti della baeocistina utilizzando funghi magici e le idee discusse in questo articolo.

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