Viviamo in una società

Un mese fa, tutto era normale. Città affollate come persone pendolari da e per il lavoro in vagoni della metropolitana affollate e sulle autostrade congestionate. Grandi edifici per uffici di vetro erano pieni di incontri pomeridiani e cubicoli di business casual. I bambini seduti in fila di banchi a scuola, ascoltando come i loro insegnanti hanno spiegato l’algebra o il metodo scientifico. Dopo una dura giornata di lavoro, le persone mangiavano nei ristoranti con i loro amici, lavoravano nelle palestre 24/7 e facevano passeggiate nel parco.

Ora, quel normale è stato distrutto. Le riunioni pubbliche sono state vietate o scoraggiate in tutto il paese. Solo le imprese essenziali rimangono aperte. Le scuole e le università si sono spostate verso ” apprendimento a distanza.”A livello globale, milioni saranno infettati dal coronavirus e centinaia di migliaia (se non di più) moriranno — sia dalla COVID-19 stessa che dalle carenze dei sistemi sanitari sopraffatti. La portata di questa perdita di vite umane è tragica. Per rallentare la diffusione del virus, milioni di persone si allontanano dalla società, trascorrendo mesi isolati nelle loro case per ridurre il contatto con gli altri.

Questo virus ha costretto gli Stati Uniti, il paese più ricco mai esistito, in crisi. Oltre alla sofferenza del virus stesso, COVID-19 ha portato quasi tutti i progressi economici a una battuta d’arresto. Uffici, fabbriche e cantieri sono tutti chiusi. Le proiezioni mostrano un calo del PIL fino al 30% in questo trimestre. Milioni di lavoratori sono stati licenziati, causando richieste di disoccupazione settimanali alle stelle ai livelli più alti nella storia registrata.

Il coronavirus ha rivelato la fragilità della società moderna. Siamo tutti incredibilmente interdipendenti l’uno dall’altro-e questo significa che un’interruzione o una crisi in qualsiasi parte del mondo potrebbero avere effetti a catena che hanno un impatto su tutti. Eppure, in questo momento di massima interconnessione, la narrativa culturale e politica dominante è ancora incentrata su un’atomizzazione sociale degli individui, come se la vita di ogni persona non fosse correlata alla vita degli altri. In una società interdipendente, dobbiamo riconoscere i nostri obblighi nei confronti della collettività: dobbiamo prenderci cura l’uno dell’altro nei momenti più estremi del bisogno e lavorare insieme per sopravvivere.

Dopo tutto, nel corso della storia umana, la nostra attuale normalità è incredibilmente anormale, ed è in grado di esistere solo a causa della specializzazione. Gli antichi cacciatori-raccoglitori e le loro piccole tribù nomadi dovevano trovare individualmente abbastanza cibo, acqua e riparo per sopravvivere. Ma dopo che la rivoluzione agricola ha reso più facile la produzione di massa, gli esseri umani sono stati in grado di vivere in grandi comunità. Non tutti dovevano concentrarsi sulle preoccupazioni di sopravvivenza immediata, quindi le persone erano in grado di specializzarsi e svolgere altri compiti. Questo decentramento del lavoro e la nostra interdipendenza risultante ci hanno permesso di fare più collettivamente di quanto potessimo individualmente. Ci ha permesso di avere inventori e medici e falegnami e mercanti, che hanno reso esponenziale la curva del progresso umano. E ancora oggi dipendiamo profondamente dalla specializzazione. Ci affidiamo a catene di fornitura globali supportate da migliaia di persone per la produzione e il trasporto dei nostri elementi essenziali. Abbiamo bisogno di agricoltori per coltivare il nostro cibo, costruttori per fare case e uffici, lavoratori delle centrali elettriche per creare elettricità e molte altre persone per far funzionare questo sistema iper-avanzato e decentralizzato.

Ma sembra che a volte ci dimentichiamo che viviamo in una società. L’ascesa di “individualismo robusto” nel 20 ° secolo ha sostenuto l’idea che gli individui dovrebbero essere indipendenti dall’aiuto degli altri e responsabili delle proprie circostanze, che è diventata la visione dominante in America. Eppure essere completamente autosufficienti non è solo impossibile, ma anche indesiderabile. La nostra società è resa molto migliore dalla vasta rete di persone che dipendono l’una dall’altra per la prosperità economica e sociale. E chi è “responsabile” di una pandemia globale? Affrontiamo rischi collettivi come il coronavirus e il cambiamento climatico, causati da fattori ricorrenti come la natura o i nostri stessi errori. E quando questi rischi minacciano tutti noi, il modo migliore per affrontarli non è lavorare individualmente: è lavorare insieme. L’approccio individualista semplicemente non può fare i conti con la crisi collettiva.

Che cosa significa realmente sostituire l’individualismo robusto con la solidarietà collettiva? In primo luogo, significa risolvere i problemi strutturali facendo i conti con la realtà della nostra società interdipendente, in cui il successo degli altri è buono per tutti. L’esempio più ovvio della necessità di cambiamenti strutturali durante questa pandemia è nella salute pubblica. La nostra visione individualistica non riconosce che ci sono benefici collettivi nell’avere tutti in salute — e che, durante una pandemia, la nostra salute può anche dipendere dalla salute di tutti gli altri. Ma negli Stati Uniti., l’assistenza sanitaria non è un diritto universale, e quasi 30 milioni di persone sono senza assicurazione. Si stima che questi numeri aumenteranno di 7 milioni durante la pandemia, poiché l’assicurazione sanitaria negli Stati Uniti è basata sul datore di lavoro e la recessione pandemica ha causato una disoccupazione di massa. Inoltre, gli Stati Uniti sono una delle sole nazioni 14 che non garantiscono il congedo per malattia retribuito per i lavoratori. Anche il coronavirus response bill approvato dal Congresso a marzo richiede solo assenze per malattia retribuite per le imprese con meno di 500 dipendenti, lasciando milioni di lavoratori senza protezione. Pertanto, se un lavoratore si sente male e decide di rimanere a casa, potrebbe rischiare di perdere sia il proprio reddito, che è essenziale per pagare le necessità immediate (come generi alimentari e affitto), sia la propria assistenza sanitaria. Inoltre, i lavoratori essenziali hanno meno probabilità di cercare test o trattamenti perché molti non possono permetterselo.

Entrambi questi errori politici peggiorano la diffusione del virus ai colleghi, ai clienti e alle comunità. Alcuni dei peggiori focolai negli Stati Uniti sono stati il risultato di lavoratori essenziali che vanno nei loro luoghi di lavoro, dalle piante di confezionamento delle carni alle prigioni, mentre sono malati. Questi problemi nel nostro sistema sanitario hanno peggiorato la crisi del coronavirus e gli hanno permesso di colpire particolarmente duramente i nostri più vulnerabili. Soluzioni collettive e strutturali che pensino a promuovere la salute pubblica per ridurre al minimo la sofferenza complessiva sono essenziali, specialmente durante una pandemia. Gli ordini di soggiorno a domicilio in tutto lo Stato, che impongono il distacco sociale, sono un esempio: richiedono a molti individui di sopportare una piccola restrizione personale temporanea per l’immenso beneficio complessivo che viene fornito con l’appiattimento della curva e la protezione degli anziani e degli immunocompromessi. La nostra visione individualistica può avere conseguenze pericolose e dovremmo fare di più per concentrare le nostre politiche sulla riduzione della sofferenza collettiva.

Gli Stati Uniti hanno un problema di azione collettiva più grande del coronavirus. Le nostre istituzioni hanno interiorizzato una mentalità individualistica imperfetta, che non riesce ad affrontare le sfide e gli imperativi morali di risolvere i problemi collettivi. Il mondo trarrebbe beneficio se queste istituzioni (imprese, governi, organizzazioni non profit) o individui collaborassero, ma non riescono a farlo, motivati dall’interesse personale per evitare i costi personali associati all’effettiva risoluzione dei problemi. Se questa mentalità guida la nostra risposta alla crisi del coronavirus, immagina quanto inadeguatamente affronteremo il cambiamento climatico, una minaccia potenzialmente ancora più grande. Per affrontare questi rischi collettivi sono necessari un lavoro di squadra e una collaborazione diffusi. Nessuna istituzione individuale o singola ci salverà.

Immagine di credito: Flickr/RogierChang

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