William H. Prescott

Legacy

Che le storie di Prescott continuano ad essere popolari tra gli studiosi e lettori laici dopo più di un secolo di critiche attesta la loro vitalità e leggibilità. Anche se ulteriori ricerche hanno rivisto la sua visione della monarchia spagnola del 16 ° secolo, il lavoro di base di Prescott è ancora giudicato generalmente equo e preciso. Fu narrando le conquiste spagnole in quel momento che il repubblicanesimo di Prescott penetra le sue storie in modo da colorare la sua immagine dello stato spagnolo e dei governi aborigeni degli Aztechi e degli Inca. Inoltre, il suo Unitarismo del New England gli rendeva difficile apprezzare l’accettazione del miracoloso o del soprannaturale tra i popoli di un’altra epoca o comprendere le peculiarità dei conquistadores.

Forse le più severe critiche sfavorevoli alla Conquista del Messico e alla Conquista del Perù si basano sulla versione romantica di Prescott delle civiltà native, che i successivi risultati in archeologia e antropologia hanno trovato distorte. L’incapacità di Prescott di visitare le ambientazioni storiche delle sue narrazioni e di esaminare i resti reali delle culture native che descrisse fu in parte responsabile di questo difetto nei suoi libri. Tuttavia, gli studiosi moderni hanno concluso che la narrazione storica di Prescott, basata sulle cronache spagnole, è essenzialmente solida. Ciò che Prescott sperava di fare con le sue storie era istruire e intrattenere. La sua storia era narrativa e descrittiva piuttosto che filosofica o analitica. La sua prosa colorata si occupava di conquiste, guerra, diplomazia e politica, non di temi culturali, sociali o economici. Nelle sue storie spagnole la sua preoccupazione era quasi esclusivamente con i cortigiani spagnoli e altri aristocratici.

Nonostante tali critiche, i risultati di Prescott come storico e come artista letterario furono notevoli. Ad esempio, la domanda persistente per la conquista del Messico ha portato alla sua pubblicazione in 10 lingue almeno 200 volte e quella della Conquista del Perù in 11 lingue almeno 160 volte. Fu il primo storico di lingua inglese a raggiungere un vasto pubblico al di fuori del mondo ispanico con una storia che esprimeva il punto di vista spagnolo. Gli spagnoli, nelle storie di Prescott, erano spesso precursori del progresso. Così i mori in Spagna e le popolazioni aborigene del Messico e del Perù lasciano il posto alle conquiste dei personaggi spagnoli. Attraverso le storie conquistador, Prescott espone il lettore a paesaggi vividi, battaglie, e processionali come la marcia della civiltà spagnola travolge il mondo selvaggio. L’arte letteraria di Prescott mostra in modo convincente il conquistador Hernán Cortés coinvolto in una serie di crisi che, alla vigilia della vittoria finale, tendono a diventare sempre più complesse. Alla fine, tuttavia, la “pusillanimità” dell’imperatore azteco Montezuma è il vantaggio che il Cortés schietto ha nel determinare l’esito degli eventi.

Prescott tesse un tessuto drammatico che avvolge completamente la sua narrazione. Infatti, gran parte della stessa storia si ripete sia nella Conquista del Messico e la conquista del Perù per quanto riguarda le descrizioni di battaglie, caratterizzazioni, uso della metafora, incontri drammatici, e crisi, suggerendo che Prescott forse manipolato le sue narrazioni per effetto letterario. Tuttavia i critici generalmente concordano sul fatto che segue accuratamente le sue fonti. La sua empatia con il punto di vista spagnolo lo rende ancora il più grande storico anglo-americano del mondo ispanico.

Wilbur R. Jacobs

Legacy Che le storie di Prescott continuano ad essere popolari tra gli studiosi e lettori laici dopo più di un secolo di critiche attesta la loro vitalità e leggibilità. Anche se ulteriori ricerche hanno rivisto la sua visione della monarchia spagnola del 16 ° secolo, il lavoro di base di Prescott è ancora giudicato generalmente…

Legacy Che le storie di Prescott continuano ad essere popolari tra gli studiosi e lettori laici dopo più di un secolo di critiche attesta la loro vitalità e leggibilità. Anche se ulteriori ricerche hanno rivisto la sua visione della monarchia spagnola del 16 ° secolo, il lavoro di base di Prescott è ancora giudicato generalmente…

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