Xenolith

Xenolith è un frammento di roccia straniera all’interno di una roccia ignea. Xenolith stesso può essere qualsiasi tipo di roccia, ma la sua roccia ospite deve essere ignea. Le rocce straniere in altri tipi di roccia sono solitamente conosciute come inclusioni. “Xenolith” significa letteralmente “roccia straniera”, ma alcuni xenoliti non sono del tutto estranei ai loro ospiti. Essi possono essere geneticamente correlati ad esempio gabbro xenoliti in basalto. Tali xenoliti sono chiamati inclusioni affini o autoliti. Sono correlati perché entrambi cristallizzati dallo stesso magma.


Xenolite di pirossenite nella roccia ospite trachitica. La larghezza dello xenolith di La Palma è di 7 cm.

I veri xenoliti non correlati sono sempre più vecchi delle loro rocce ospiti perché dovevano già esistere come un frammento di roccia solida quando il magma intorno a loro si solidificava. Ma questo non è necessariamente vero con inclusioni affini.

Molti xenoliti sono trasportati dal mantello. Sono quindi molto preziosi per gli scienziati perché tali xenoliti sono quasi l’unico modo per sapere con certezza di cosa sia fatto il mantello sotto la crosta.

Dunite xenolith
Dunite xenolith in lava basaltica dalle Hawaii. Il campione è di 8 cm di larghezza.

Inclusione di diorite nella roccia ospite granodioritica del batholith della Sierra Nevada.
Inclusione di diorite nella roccia ospite granodioritica del batholith della Sierra Nevada in California. Almeno alcune di queste inclusioni sembrano essere state parzialmente plastiche e quindi sono probabilmente geneticamente correlate alla roccia ospite. È possibile che il materiale più scuro e più mafico che ha iniziato a cristallizzare a temperature più elevate non si sia completamente mescolato con il resto perché i loro margini sono stati raffreddati dalla temperatura più bassa del materiale felsico che li circonda. L’inclusione è di 10 cm di lunghezza.

Che dire di questo campione di roccia da La Palma? È pieno di xenoliti? In realtà no, questi sono fenocristi pirossenici, sono parti integrali del tutto. Si dice che le rocce che contengono molti fenocristi siano porfiriche.

Xenolith è un frammento di roccia straniera all’interno di una roccia ignea. Xenolith stesso può essere qualsiasi tipo di roccia, ma la sua roccia ospite deve essere ignea. Le rocce straniere in altri tipi di roccia sono solitamente conosciute come inclusioni. “Xenolith” significa letteralmente “roccia straniera”, ma alcuni xenoliti non sono del tutto estranei ai…

Xenolith è un frammento di roccia straniera all’interno di una roccia ignea. Xenolith stesso può essere qualsiasi tipo di roccia, ma la sua roccia ospite deve essere ignea. Le rocce straniere in altri tipi di roccia sono solitamente conosciute come inclusioni. “Xenolith” significa letteralmente “roccia straniera”, ma alcuni xenoliti non sono del tutto estranei ai…

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