Uma aranha vegetariana rara descobriu

numa possível afronta aos seus parentes ferozes que comem carne, uma aranha saltitante prefere jantar vegetariana, mastigando folhas especializadas de arbustos de acácia, encontra um novo estudo.O vegetariano de oito patas, chamado Bagheera kiplingi, vive na América Central, e agora é considerado uma raridade entre as cerca de 40.000 espécies de aranhas do mundo, a maioria das quais são estritamente predadores, alimentando-se de insetos e outros animais. B. kiplingi é do tamanho de um prego mindinho.

“Esta é realmente a primeira aranha conhecida especificamente por’ caçar ‘ plantas; é também o primeiro conhecido a ir atrás de plantas como uma fonte primária de alimentos”, disse o Pesquisador de estudos Christopher Meehan da Universidade de Villanova, na Pensilvânia. (Co-autor Eric Olson da Universidade de Brandeis observou independentemente os mesmos comportamentos em outra população desta aranha na Costa Rica.)

essencialmente, a aranha emprega estratégias de caça para passar as formigas de guarda que mantêm as acacias a salvo de outros herbívoros. Em troca, as formigas têm um lugar confortável para viver-as espinhas ocas da planta-e comida na forma de néctar de acacia e as pontas de folhas do arbusto.

B. kiplingi passa a vida inteira nos arbustos de acácia, e assim deve evitar as formigas em todos os momentos. Ao caçar, eles evitam ativamente as formigas, mudando alvos quando abordados por um guarda, e usando linhas de seda como escadas de retirada. As aranhas também nidificam principalmente nas extremidades das folhas de acácia mais antigas, manchas que os pesquisadores encontraram foram menos patrulhadas por formigas.

{video=”LS_091012_VegeSpider” title=”(Mostly) Vegetarian Spiders negoceie com Ants” caption=”Unlike most spider, a jumping spider in Central America feeds on leaf-tips rather than on insects. Crédito: LiveScience.com& Christopher J. Meehan”}

“A maioria dos grandes livros de texto sobre aranhas quase totalmente alegou que não há aranhas herbívoras”, Meehan disse LiveScience. “É igual ao porco voador em termos de novidade.”

A estratégia parece ser bem sucedida. Observação direta, gravações de vídeo e análises químicas de tais aranhas no México e na Costa Rica sugerem que os animais recebem a maior parte de seus alimentos de tais plantas. Na população mexicana, cerca de 90% da dieta das aranhas provinha de tecido vegetal, com o resto composto de larvas de formigas, néctar e outros itens. Na Costa Rica, as aranhas obtiveram cerca de 60% de sua dieta a partir de tecidos vegetais de acácia.quando as aranhas caçam larvas de formigas, imitam os comportamentos das formigas, por exemplo, fazendo movimentos de carne seca.a investigação será publicada nos PTU. 13 edição da revista “Current Biology”.Video-How Vegetarian Spiders Dine Spider News, Images and Information Images: Creepy Spiders

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